Critique de «The Many Saints of Newark»: le meilleur est vraiment terminé

Films

Dans la préquelle du film Les Sopranos, Tony revient en tant qu'enfant qui apprend à diriger ses familles sur une route difficile vers le pouvoir de la mafia.

De gauche à droite, Michael Gandolfini, Michela De Rossi et Alessandro Nivola dans The Many Saints of Newark.
Les nombreux saints de Newark
Réalisé parAlain Taylor
Crime, Drame
R
2 heures
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Tony Soprano, le chef de la mafia dans Les Sopranos, était beaucoup de choses : mari, père, amoureux des animaux, tueur de femmes, capitaliste sociopathe, sensation pop-culture. Les Américains aiment leurs méchants du côté doux, et Tony souffrait de troubles intérieurs, se manifestant par des attaques de panique, qui allaient avec le sang sur ses mains. Un gangster en thérapie – avec une femme psy sexy, rien de moins – a généré une tension narrative abondante, tout comme son gangland et ses familles élargies qui se chevauchent. Tout compte fait, Tony était un concentré parfait de deux grandes passions américaines: l'amélioration de soi et le meurtre.



Créé par David Chase, The Sopranos est passé au noir énigmatique en 2007, bien qu'il perdure, y compris sur HBO, sa maison d'origine pendant six saisons. En règle générale, nous utilisons le présent lorsque nous écrivons sur la fiction : les personnages existent dans l'éternel maintenant, ou c'est l'idée. Mais la mort de James Gandolfini, qui jouait Tony, complique les choses car lui et la série étaient interchangeables. Avec son expressivité lucide et vif-argent et une physicalité imposante et puissamment menaçante, Gandolfini a donné chair à la lutte interne de Tony, remplissant un dessin animé potentiel d'âme et, par extension, donnant plus de profondeur au spectacle. Son absence est la raison pour laquelle je pense à son personnage signature au passé.

C'est aussi une raison pour laquelle le film dérivé Les nombreux saints de Newark, une histoire d'origine chargée, inutile et décevante, ne fonctionne pas. Le film a certainement un pedigree. Il a été écrit par Chase avec Lawrence Konner, qui a écrit quelques épisodes des Sopranos, et réalisé par Alan Taylor, un autre vétéran de la série. Sautant entre les époques, il retrace l'éducation sentimentale (morale et émotionnelle) du jeune Tony, qui en 1967 est un pipsqueak de 11 ans joué par William Ludwig. Après de nombreuses introductions et développements de l'intrigue, l'histoire passe à Tony à 16 ans, maintenant joué par le fils de Gandolfini, Michael, qui ressemble de façon frappante à son père.

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« Les nombreux saints de Newark » | Anatomie d'une scène

Alan Taylor raconte une séquence du film mettant en vedette Alessandro Nivola dans le rôle de Dickie Moltisanti et William Ludwig dans le rôle du jeune Tony Soprano.

Salut. Je m'appelle Alan Taylor et j'ai réalisé « The Many Saints of Newark ». Que lisez-vous ? Oh, ne peux-tu pas lire une bande dessinée ordinaire, tu sais, Superman, Jughead. Il s'agit d'une fille juive et d'un chevalier, et Robin des Bois est dedans. Je ne savais pas qu'il y avait des Juifs au Moyen Âge. Eh bien, la Bible. Quoi qu'il en soit, ta mère m'a demandé de te parler, alors— Et si tu étais suspendu de l'école ? Hé, pose ça. Cette scène arrive au début du film. Nous sommes avec le jeune Tony Soprano, qui est joué par William Ludwig dans cette partie du film, et il a une conversation avec son genre d'oncle, Dickie Moltisanti, qui est joué par Alessandro Nivola. C'est une scène où Dickie a été en quelque sorte forcé de donner des conseils parentaux au jeune Tony. Ce n'est pas quelque chose qu'il veut faire. Il n'y a pas que le jeu. C'est tout – les bombes cerises au YMCA, laissant l'air s'échapper des pneus de Mme Russo – je me suis excusé auprès d'elle. Tu parles beaucoup de vouloir faire partie de l'équipe de football au lycée et tu fumes déjà ? Oh! Vous devez avoir une meilleure attitude. Le père de Tony est en prison, et la mère de Tony, Livia, a en quelque sorte confié cette responsabilité à Dickie de monter et d'essayer de redresser l'enfant. J'essaie d'être bon. Je ne pense pas. Essayez plus fort. C'est marrant. Je veux dire, le film est plein d'action, de fusillades et de toutes sortes de choses, de nombreux scénarios, mais cela a été l'une de mes scènes préférées. Et il y a quelque chose dans la scène qui est si simple. Ce sont deux gars assis sur un lit qui discutent. Promis juré. Mais il contient vraiment toute la relation et tout le destin du personnage de Tony. Là. Une fois que je suis allé à Playland, j'ai vu les flics tirer dans le dos d'un ami de mon père. C'est là qu'il commence tout juste à s'égarer dans des activités quelque peu illégales, mais on lui donne les pires conseils au monde et les moins convaincants au monde. Je ne veux pas que cela m'arrive. Ce ne sera pas le cas. Nous voyons donc en quelque sorte comment se joue leur relation, et je pense que cela se passe à merveille entre ces deux acteurs. Et cela se termine vraiment sur une note déchirante pour moi car il ne répond pas vraiment au dilemme du jeune Tony. Et, en effet, à la fin de la scène, le jeune Tony anticipe la fin de la série et la fin de son personnage.


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Alan Taylor raconte une séquence du film mettant en vedette Alessandro Nivola dans le rôle de Dickie Moltisanti et William Ludwig dans le rôle du jeune Tony Soprano.CréditCrédit...Warner Bros

Le film veut montrer comment et pourquoi l'enfant est devenu l'homme qu'on ne voit jamais mais qui projette une ombre profonde. Suivre ce voyage évolutif sera plus facile pour ceux qui ont regardé Les Sopranos, semaine après semaine, pour 86 épisodes de développement de personnage détaillé, intime et explicatif. Quelle que soit votre familiarité avec la série, vous vous demanderez peut-être bientôt pourquoi les cinéastes ont décidé que le moyen de remplir le passé de Tony était de se plonger dans sa première relation avec un père de substitution morne et cliché plutôt que, disons, sa monstrueuse mère, Livia (immortalisée dans le spectacle de Nancy Marchand et joué ici par Vera Farmiga avec un nez prothétique prodigieux).

Le père symbolique de Tony dans Saints est Dickie Moltisanti (Alessandro Nivola, qui ne peut pas tenir le centre), un gars de la mafia de niveau intermédiaire et père du mentoré adulte de Tony, Christopher, le cousin éloigné toxicomane et fou joué par Michael Imperioli. Dickie n'est jamais apparu à l'écran dans Les Sopranos, mais dans le film, il assume des rôles jumelés cruciaux en tant que champion de Tony et en tant qu'ancêtre du gangster violent et émotionnellement confus que Tony deviendra plus tard. On ne sait jamais pourquoi Dickie a un faible pour l'enfant, à part le fait qu'il donne à Tony un remplacement narratif pratique et relativement bénin pour son père plus violent et souvent absent. Surtout Dickie est un nouveau jouet avec lequel les cinéastes peuvent jouer.

Dommage qu'il soit tout de suite sorti de l'étagère. Un amalgame de clichés de sages enveloppés dans un emballage approprié à l'époque, Dickie entre dans un champ bondé de gars de la mafia du cinéma qui sont rarement aussi intéressants que leurs créateurs le croient. Il a tous les prérequis, de la voiture élégante aux costumes élégants, et est accablé par les problèmes habituels du travail et des femmes. Certains de ces maux de tête produisent des tensions et un intérêt prometteur, notamment la relation de Dickie avec un employé noir agité, Harold McBrayer (un Leslie Odom Jr. nuancé et hérissé), dont le mécontentement se reflète, ou est censé être, par des troubles basés sur ce qui s'est passé à Newark en 1967 après l'arrestation d'un Noir.

L'importance d'Harold et le nombre relativement faible d'insultes racistes lâchées ici sont un indice des différents climats culturels dans lesquels le film et l'émission se sont ouverts. Les gangsters vont gangster (bada-bing), mais le langage qu'ils utilisent et les barbaries qu'ils commettent ont été atténués. Et tandis que le film essaie d'engager la course, ses efforts sont pâles, prudents. En revanche, les femmes restent à peu près les mêmes épouses tenaces, filles dévouées et petites amies chaudes, alias goomahs (bada-boom). La plus importante d'entre elles est une beauté, Giuseppina (Michela De Rossi), qui est amenée d'Italie par le père de Dickie (Ray Liotta) pour être sa femme ; la plupart du temps, elle est là pour flasher le butin et semer le trouble œdipien.

Les retombées de films peuvent être difficiles à réaliser. Rien ne me semblait en jeu lorsque j'ai regardé, oh, le premier film de Brady Bunch, mais sa source n'était pas un fétiche critique, quelque chose qui a inspiré des discussions passionnantes sur la masculinité, le dernier âge d'or de la télévision et l'effet sur l'industrie. Les Sopranos, cependant, étaient trop bons, trop mémorables, et son emprise sur l'imaginaire populaire reste inébranlable. Il jette toujours un sort, et le film le sait, c'est pourquoi il s'en tient au modèle fatigué de la propre histoire d'un garçon plutôt que de prendre un tournant radical, comme revisiter le monde de Tony du point de vue de Giuseppina, Livia ou Harold. Au final, ce qu'il y a de mieux avec The Many Saints of Newark, c'est que ça fait penser aux Sopranos, mais c'est aussi le pire.

Les nombreux saints de Newark
Classé R pour violence mafieuse. Durée : 2 heures. Dans les théâtres et sur HBO Max .