Une question de goût: pourquoi nous aimons maintenant les aliments que nous détestions

Nutrition

Je détestais les choux de Bruxelles. Et du café. Et du chocolat noir. Et le chou frisé. Et un large éventail d'autres aliments que j'adore maintenant. Je sais que je ne suis pas seul. Demandez à n'importe quel jeune adulte s'il aime actuellement un aliment qu'il détestait, et il vous donnera certainement au moins un exemple. Si nos goûts ne changeaient pas avec le temps, nous continuerions tous de manger des spaghettis tous les jours (d'accord, peut-être que c'était juste moi). Mais pourquoi notre palais change-t-il avec l'âge? Et qu'est-ce qui cause les changements?

Voici comment nous en venons à aimer les aliments que nous détestions.

Je détestais les choux de Bruxelles. Et du café. Et du chocolat noir. Et le chou frisé. Et un large éventail d'autres aliments que j'adore maintenant. Je sais que je ne suis pas seul. Demandez à n'importe quel jeune adulte s'il aime actuellement un aliment qu'il détestait, et il vous donnera certainement au moins un exemple. Si nos goûts ne changeaient pas avec le temps, nous continuerions tous de manger des spaghettis tous les jours (d'accord, peut-être que c'était juste moi). Mais pourquoi notre palais change-t-il en vieillissant? Et qu'est-ce qui cause les changements?



Voici comment nous en venons à aimer les aliments que nous détestions.

Saveurs oubliées

Nourrir le bébé

Les papilles gustatives sont des récepteurs à l'intérieur de la bouche qui détectent le goût des aliments. Vous pourriez penser qu'en grandissant et en mûrissant, le nombre de papilles gustatives que vous possédez augmentera. En réalité, le contraire est vrai.

Une personne moyenne naît avec environ 10 000 papilles gustatives. Environ toutes les deux semaines, ils meurent et sont remplacés par un nouveau lot. Mais en vieillissant, le processus de régénération ralentit et certaines papilles gustatives mortes ne sont pas remplacées.

C'est l'une des raisons pour lesquelles les jeunes enfants n'aiment pas les aliments au goût prononcé. Ils ont plus de papilles gustatives au cours de cette période de leur vie qu'à tout autre moment, et cela peut avoir un impact sérieux sur la façon dont ils traitent les saveurs intenses. Certaines personnes ne perdent pas leurs papilles gustatives aussi rapidement que d'autres, elles conservent donc leurs capacités de goût amélioré à l'âge adulte. Ces personnes sont communément appelées «super goûteurs». Mais pour la plupart des gens, le nombre de papilles gustatives diminue progressivement avec le temps. C'est aussi pourquoi de nombreux personnes âgées avoir du mal à détecter la saveur dans tout aliments.

Étonnamment, les chercheurs ont été en mesure de déterminer l'âge auquel la plupart des gens commencent à apprécier les aliments au goût intense. Selon une étude britannique qui a enquêté sur près de 2 000 adultes, la transition se produit chez la plupart des personnes âgées de 22 ans ou environ. Cela me semble juste. J'ai 24 ans et j'ai commencé à apprécier les épinards, le fromage de chèvre, le chocolat noir, le café et l'avocat il y a quelques années à peine.

De plus, les gens naissent avec un biais évolutif pour préférer les choses au goût sucré aux choses au goût amer. Les nourrissons sont attirés par la douceur naturelle, comme celle de la plupart des fruits, car leur corps est construit pour ressentir la douceur naturelle comme un signe que quelque chose est sûr à manger. Alternativement, ils sont repoussés par l'amertume parce que leur corps est construit pour le sentir comme un signe que quelque chose est toxique.

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Manger exposition

Red Hot Chili Peppers

Les changements physiques ont un effet important sur le goût de certains aliments, mais l'exposition est un autre facteur majeur.

Si vous êtes exposé à plusieurs reprises à un certain type d'aliments à saveur forte à un jeune âge, il est logique que cela devienne moins offensant avec le temps. Au Mexique, par exemple, les enfants aiment manger des piments, non pas parce qu'ils sont nés de cette façon, mais parce qu'une grande partie de leur cuisine indigène en contient. Ils n'ont vraiment pas d'autre choix que d'aimer les piments. D'un autre côté, les enfants de l'Indiana pourraient essayer un piment une fois et le trouver immédiatement trop puissant et épicé. Par conséquent, ils évitent cet aliment et limitent leur exposition pendant plusieurs années de leur vie.

Paul Rozin, psychologue culturel à l'Université de Pennsylvanie, a récemment parlé de ce phénomène à Radio Nationale Publique . Il a dit: «C'est comme commencer à aimer fumer - quand vous fumez pour la première fois, c'est terrible. Mais vous [pouvez] continuer parce qu'il y a une pression sociale. Et cette pression vous donne assez d'expérience ... et d'une manière ou d'une autre, avec cette expérience, elle s'inverse généralement. Les Chinois et les Asiatiques du Sud-Est pensent que nous sommes fous d'aimer le fromage, mais ils mangent du soja et du poisson pourris dans leurs sauces.

En ce sens, l'exposition à certains aliments est finalement le facteur le plus important pour savoir si nous les apprécions en grandissant. Cela explique également pourquoi les jeunes enfants sont souvent des mangeurs aussi difficiles. Ils trouvent ce qu'ils aiment et s'y tiennent. En vieillissant, non seulement nos papilles gustatives changent, mais nous commençons également à essayer des aliments en dehors de notre zone de confort et à augmenter notre exposition. Je n'ai jamais pensé à manger de la cuisine thaïlandaise quand j'avais 13 ans, mais un ami m'a présenté il y a quelques années et maintenant je la mange régulièrement.

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Mangez de manière aventureuse

Si vous en êtes au stade de votre vie où vous appréciez les aliments que vous détestiez, j'espère que vous savez maintenant quelque chose sur les changements physiques et psychologiques qui expliquent vos changements de goût. Si vous évitez toujours les aliments que vous n'aimez pas depuis longtemps, sortez de votre zone de confort et essayez-les. Peut-être que vous êtes prêt à commencer à les aimer, mais vous ne saurez jamais si vous n'essayez pas. C'est également un avantage majeur que de nombreux aliments que les gens ont commencé à aimer plus tard dans la vie sont des choix peu transformés et riches en nutriments comme les légumes crucifères. Alors affrontez vos peurs et donnez cette nourriture que vous pensez détester un autre coup. Cela pourrait devenir un nouveau favori personnel.


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