Mémoires d'une geisha sino-américaine

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SI l'histoire à venir dans le film est la mondialisation, 'Mémoires d'une geisha', prévu pour Noël par Sony Pictures, pourrait un jour être considéré comme un film sur le point de basculer. Basé sur un roman américain sur un aspect caché de la vie japonaise, il s'appuie fortement sur trois stars du cinéma chinois et n'a pas d'étoiles blanches. La baie de San Francisco a doublé pour la mer du Japon, tandis que Ventura en Californie du Sud abritait toute une ville japonaise pour le tournage de l'automne dernier, et le restaurant Yamashiro à Hollywood servait de salon de thé à Kyoto.

Pourtant, les dirigeants de la société japonaise Sony semblent confiants que le réalisateur né dans le Wisconsin, Rob Marshall, mieux connu pour la comédie musicale «Chicago», lauréate d'un Oscar, réussira. 'C'est passionnant, théâtral et totalement moderne', a déclaré la présidente du groupe cinématographique Sony, Amy Pascal, en décrivant les projections quotidiennes du film, qui se déroule principalement dans les années 30 et 40.




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Une certaine complexité était probablement inévitable dans un film né il y a plus de sept ans en tant que projet passion de Mme Pascal et des producteurs Douglas Wick et Lucy Fisher. Il est tombé dans le vide après que Steven Spielberg, qui l'avait vu un jour comme un moyen d'exprimer son amour pour le Japon, l'ait mis de côté au profit de trois films successifs, culminant avec 'Attrape-moi si tu peux' (2002). Basé sur un roman d'Arthur Golden de 1997, le projet a accumulé les ébauches de scénarios des poids lourds Ron Bass, qui ont partagé un Oscar pour 'Rain Man', et Akiva Goldsman, qui en a remporté un pour 'A Beautiful Mind'.

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D'autres réalisateurs ont également participé au processus de développement. Kimberly Peirce s'est impliquée alors qu'elle courait après 'Boys Don't Cry' (1995). Spike Jonze a suivi après 'Being John Malkovich' (1999). Mais le film, avec sa distribution et son décor étrangers, commençait à acquérir la réputation d'être infaillible, jusqu'à ce que M. Marshall décide en juin dernier de le reprendre.

'Je pensais que c'était le défi de toute une vie', a-t-il déclaré dans une récente interview.

'En tant que jeune danseuse de Pittsburgh, j'ai répondu à quelque chose à propos de survivre, de croire et d'espérer', a déclaré M. Marshall à propos de l'histoire d'une fille japonaise qui est vendue par son père appauvri à une maison de geisha de Kyoto et devient la geisha la plus célèbre de son pays.


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Peut-être la plus grande bizarrerie dans l'entreprise de M. Marshall est que ses geishas principales sont jouées par des actrices chinoises : Ziyi Zhang ('Crouching Tiger, Hidden Dragon'), Gong Li ('Farewell My Concubine') et Michelle Yeoh ('Tomorrow Never Dies' ). 'Il n'y avait aucune actrice japonaise du bon âge comparable à Zhang ou Gong dont l'anglais était assez bon', a déclaré Mme Fisher. « Certains n'auraient même pas auditionné. »

M. Marshall, un ancien chorégraphe de Broadway, a été particulièrement impressionné par les antécédents de Mme Zhang en tant que danseuse. 'J'ai vu beaucoup d'acteurs japonais qui auraient eu plus de mal que Ziyi à s'entraîner pour devenir une geisha : chant, service à thé, conversation et danse.'

En l'occurrence, M. Marshall a apporté ses propres complications à « Memoirs ». Il avait l'obligation contractuelle de faire son prochain film pour Miramax Films, qui avait soutenu 'Chicago'. Il a obtenu sa libération, a déclaré son agent Douglas MacLaren, en acceptant de faire deux futurs films pour Miramax. Pendant ce temps, a déclaré M. McLaren, le salaire du réalisateur est passé des 500 000 $ qu'il avait payés pour 'Chicago' à 5 millions de dollars pour 'Mémoires d'une geisha', plus une réduction de 5 % des premiers dollars que le studio gagne des cinémas.

Une fois à bord, M. Marshall est allé travailler sur le scénario avec Robin Swicord, qui avait écrit « Little Women » pour Sony. Ensuite, le dramaturge Doug Wright, mieux connu pour « Quills », dialogue raffiné pour les geishas.

Le résultat est ce que Mme Pascal appelle 'un grand' Dr. L'épopée féminine de Zhivago qui vous amène à regarder à travers un trou de serrure dans un monde privé qui n'existe plus. Et 'Dr. Zhivago », après tout, était l'œuvre d'un maître britannique, David Lean, qui a utilisé l'Égyptien Omar Sharif et l'Indienne Julie Christie pour donner vie à la révolution russe. ANNE THOMPSON

Correction du FILM : 20 février 2005, dimanche En raison d'une erreur de montage, un article du 6 février sur le film 'Mémoires d'une geisha', un projet qui impliquait à un moment donné la réalisatrice Kimberly Peirce, a inexact la date de son long métrage. Les garçons ne pleurent pas.' C'était en 1999, pas en 1995.