Michael Gandolfini et l'énigme de Tony Soprano

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Dans The Many Saints of Newark, le fils de James Gandolfini assume le rôle emblématique de son père. Mais connaître son père ne l'a guère préparé pour le travail à venir.

Michael Gandolfini à New York. Il a continué à jouer non pas à cause de son père, mais parce qu

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Lorsque Michael Gandolfini tournait son rôle dans Les nombreux saints de Newark, un drame policier d'époque qui le présente comme un fauteur de troubles adolescent précoce nommé Tony Soprano, il avait du mal à dormir et resterait éveillé tard la nuit, travaillant sur ses scènes pour le lendemain.


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Parfois, il réfléchissait aux motivations de son personnage, dont la loyauté est déchirée entre deux figures paternelles : son père souvent absent, un gangster du New Jersey nommé Johnny Boy ; et le protagoniste du film, un truand charismatique nommé Dickie Moltisanti.

Dans ses efforts pour entrer dans son personnage, Gandolfini essaierait de s'identifier au désir de Tony de plaire aux deux hommes. Il se retrouverait attiré par Johnny Boy et se répéterait le souhait comme un mantra.

Comme Gandolfini l'a rappelé récemment, je me suis toujours dit : 'Je veux rendre mon père fier. Je veux rendre mon père fier.

Il n'a pas fallu un psychiatre pour déchiffrer ce que tout cela signifiait. Bien sûr, c'était quelque chose à l'intérieur de moi, dit-il.

Gandolfini est le fils de l'acteur James Gandolfini , qui a joué le chef de la mafia menaçant mais indéniablement captivant Tony soprano pendant six saisons dans la série vénérée de HBO Les Sopranos, et qui est décédé subitement d'une crise cardiaque à 51 ans en 2013.

Michael, 22 ans, a naturellement hérité de nombreuses caractéristiques de son célèbre père. Ils partagent les mêmes yeux immersifs et sourires narquois ; comme son père, Michael a une voix douce avec un vocabulaire salé et admet un tempérament parfois argumentatif.

Et quand Michael – qui est né quatre mois après les débuts des Sopranos en 1999 et avait à peine regardé la série avant de se préparer pour The Many Saints of Newark – pense à son père, il n'évoque pas Tony Soprano, le plus grand que- caractère de la vie. Il se souvient de James Gandolfini, l'homme.

Il chérit les bons moments qu'ils ont partagés, se plaint des leçons de vie que son père lui a imposées, l'admire en tant qu'acteur et lui manque comme tout enfant aspirerait à un parent pris trop tôt. Je n'étais vraiment pas au courant de son héritage, a déclaré Michael. Mon père n'était que mon père.

Maintenant qu'il poursuit sa propre carrière d'acteur prospère, Michael Gandolfini se lie consciemment et irrévocablement à son père avec The Many Saints of Newark; dans son rôle cinématographique le plus important à ce jour, il joue le rôle par excellence de James Gandolfini – l'un des personnages les plus discutés et les plus influents de l'histoire de la télévision – à un âge plus jeune et plus innocent.

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Crédit...Barry Wetcher/Warner Bros.

Cette décision s'accompagne d'exigences – répondre aux attentes d'un public et à la référence de son père – que Michael anticipait. Mais il y a une responsabilité supplémentaire qu'il n'a pas envisagée jusqu'à ce qu'il commence à faire le film.

La pression est réelle, a-t-il déclaré. Il y a la peur. Mais la deuxième couche, à laquelle beaucoup de gens ne pensent pas, qui était en fait plus difficile, est de jouer Tony Soprano. Quand il est entré dans le rôle, a déclaré Gandolfini, non seulement c'était le sentiment de mon père – c'était comme si Tony Soprano était un personnage dur [juron].

Par un beau matin de septembre, Gandolfini, portant une barbe rase et une chemise en jean, se promenait dans le quartier de Tribeca où il avait vécu enfant : devant la ruelle pavée où il avait appris à faire du vélo et les devantures de magasins qu'il visitait après avoir reçu son premier téléphone portable rudimentaire, programmé avec les numéros de ses parents, à l'âge de 8 ou 9 ans.

Bien que son père et sa mère, Marcy, aient divorcé quand Michael avait 3 ans, James est resté une présence continue dans sa vie. Parfois, le jeune Michael se rendait dans les bars du quartier où son père traînait avec des amis. Mais le plus souvent, Michael faisait des tâches que son père lui assignait : tondre la pelouse, nettoyer ma chambre et gagner 5 $ pour cela, aller dans des refuges pour nourrir les sans-abri et je serais grincheux à ce sujet, a déclaré Michael.

Malgré la renommée dont jouissait son père dans Les Sopranos, Michael a déclaré qu'il montrait peu d'intérêt pour la série : je me souviens avoir demandé à mon père, peut-être à 13 ans, qu'est-ce que c'est ? Pourquoi est-ce que j'entends parler de ça tout le temps ? Ca parle de quoi? Il me dit: 'C'est à propos de ce gangster qui va en thérapie et je ne sais pas, c'est à peu près tout.'

Après que Michael ait fréquenté le collège et le lycée de Los Angeles, il est revenu ici pour étudier le théâtre à l'Université de New York. L'engin, a-t-il dit, l'appelait non pas parce qu'il avait été celui de son père, mais parce qu'il voulait voir s'il pouvait le faire lui-même.

J'avais envie d'une réponse, dit-il. Comment faites-vous cela - transformer comme ça? Suis-je bon? Je ne suis pas bon ? Est-ce que je vais me lever et avoir honte ? Cette peur est un indicateur qu'il y avait quelque chose que je voulais.

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Crédit...Devin Oktar Yalkin pour le New York Times

Mais lors de son premier semestre à la Tisch School of the Arts, a déclaré Gandolfini, j'ai senti une cible dans mon dos. Il était peu sûr de lui et seul, incapable de trouver une communauté avec d'autres étudiants et désireux de se mêler à ses professeurs. (Je suis un peu un argumentateur, dit-il avec un sourire. Je trouve ça amusant.)

Au lieu de cela, Gandolfini a été transféré à la Gallatin School of Individualized Study de N.Y.U. et, en quelques semaines, avait réservé un rôle dans la série HBO The Deuce. C'était un signe cosmique d'un bon coup, a-t-il dit.

Ailleurs dans l'empire WarnerMedia, les plans d'un film des Sopranos commençaient à se concrétiser. David Chase, le créateur et cerveau du drame original de HBO, a déclaré que Warner Bros. ne lui avait imposé aucune restriction sur la portée de ce film. Alors lui et son co-scénariste, Lawrence Konner, ont décidé de se concentrer sur la préhistoire de la série dans les années 60 et 70 — en particulier sur le personnage de Dickie Moltisanti (père du personnage de Michael Imperioli, Christopher Moltisanti), qui avait été référencé dans la série télévisée mais jamais étoffé.

Nous voulions faire un film de gangsters, plus que toute autre chose, a déclaré Chase. Et nous voulions avoir un membre crédible, crédible et réaliste de La Cosa Nostra. Et juste là pour la prise était Dickie Moltisanti.

L'histoire de la préquelle a également permis aux scénaristes de montrer Tony Soprano dans son enfance avant qu'il ne s'engage à poursuivre une vie de criminel.

Nous ne voulions certainement pas le décrire comme le rat de la cour d'école ou le punk, a déclaré Chase. Il ne préparait rien de bon, dans certains cas, même à l'âge de 9 ans. Mais alors, quels garçons ne le sont pas, à part ceux que tu veux tabasser ?

Mais alors que les cinéastes cherchaient à jouer le rôle de l'adolescent Tony, ils n'étaient pas satisfaits des acteurs qu'ils voyaient. Alors que le début de la production approchait, Chase et sa femme, Denise, déjeunaient avec Michael Gandolfini, qu'ils avaient connu par intermittence quand Michael grandissait.

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Crédit...Brian Ach/Getty Images


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Chase a dit qu'il s'attendait à ce qu'un garçon s'assoie avec eux, mais il a regardé de l'autre côté de la table et il y avait un homme entièrement adulte.

Au cours de leur dilemme de casting, Chase a déclaré qu'il se souvenait de ce déjeuner. Je pensais juste que ce serait le gars, a-t-il dit. C'est le gars. Cela doit arriver.

Gandolfini n'était pas aussi certain qu'il voulait le rôle. Il savait que cela l'obligerait à s'immerger dans la vie de son père, dont l'absence douloureuse lui est constamment rappelée.

J'avais passé tellement de temps à penser à mon père, la dernière chose que je voulais faire était de penser à mon père, a-t-il dit.

Malgré cela, Gandolfini a accepté une audition, ne serait-ce que dans l'espoir d'impressionner le directeur de casting du film, Douglas Aibel, et de décrocher d'autres rôles avec lui plus tard.

Pour se préparer, Gandolfini a longuement étudié Les Sopranos pour la première fois. Auparavant, il n'avait qu'entrevu le pilote, mais maintenant, il a regardé l'intégralité de la première saison de 13 épisodes, tout seul, sachant que ce serait un processus émotionnel. C'était difficile de regarder mon père seul et de n'avoir personne sur qui s'appuyer, a-t-il dit.

En regardant son père jouer le personnage, Gandolfini s'est rendu compte que sa connexion unique en tant que fils ne lui avait rien appris sur le fait d'être Tony Soprano. Peut-être que je pourrais savoir jouer à mon père, dit-il, mais je ne sais pas jouer Tony . Je dois créer mon propre Tony à partir de ma vie et continuer à jouer les choses qui ont fait de lui Tony.

Et il était totalement fasciné par Tony aux multiples facettes – un personnage qui pleurera, se mettra en colère contre lui-même parce qu'il pleure, puis se moquera de lui-même en une seule scène, a-t-il déclaré.

Gandolfini était déterminé à assimiler les caprices et les tics physiques qu'il voyait dans la performance de son père : la marche lourde et la posture voûtée de Tony ; la façon dont il se mordait la lèvre lorsqu'il souriait et serrait les poings lors de ses séances de thérapie.

Après un processus d'audition de plusieurs semaines, Gandolfini est reparti avec le rôle et une nouvelle appréciation pour son père. Il était tellement ne pas Tony, dit-il. La seule idée que je pense avoir acquise était une profonde fierté pour lui. Je suis épuisé au bout de trois mois — tu as fait ça pendant neuf ans ?

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Crédit...Paul Schiraldi / HBO

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Crédit...Warner Bros.

Alan Taylor, le réalisateur de The Many Saints of Newark, a déclaré qu'il se méfiait de laisser Gandolfini essayer le rôle. Je ne l'avais jamais vraiment vu jouer, a déclaré Taylor. C'était de ne pas savoir s'il était à la hauteur et de ne pas savoir si c'était la bonne chose, émotionnellement, de lui demander de faire. Parce que c'est un territoire tellement explosif de demander à un jeune homme d'entrer.

Mais Taylor, qui a réalisé plusieurs épisodes des Sopranos, s'est dit séduit par l'audition soigneusement préparée de Gandolfini – et par les remarques que Gandolfini a faites à ses collègues lors d'un dîner juste avant le début du tournage.


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Comme l'a rappelé Taylor, il s'est levé et a dit: 'Je veux remercier tout le monde ici de m'avoir donné l'occasion de dire à nouveau bonjour à mon père et au revoir.' À partir de ce moment-là, je ne l'ai plus remis en question.

Dans les semaines qui ont précédé la production, Gandolfini a passé du temps à faire la connaissance d'Alessandro Nivola, qui joue Dickie Moltisanti, alors qu'ils allaient au restaurant, parlaient de la vie et regardaient Dirty Harry ensemble.

Ces exercices étaient nécessaires, a déclaré Nivola, car le film est si peu sentimental dans la façon dont il décrit la relation entre Dickie et Tony. Nous ne parlons pas de combien nous nous aimons, a-t-il dit. Ce sentiment devait donc exister sans que nous ayons besoin de le mettre en mots.

Nivola a déclaré qu'il était facile de se lier avec Gandolfini au sujet de l'opportunité importante que le film représentait pour eux deux.

Lui étant au début de sa carrière et sachant qu'il allait être défini si tôt par ce rôle qui était à l'origine celui de son père, moi parce que j'étais en fin de carrière pour une pause, a déclaré Nivola. Il était incroyablement humble et m'a dit, un peu déconcertant, qu'il comptait sur mon expertise pour le guider.

Ce qui l'a le plus impressionné à propos de Gandolfini, a déclaré Nivola, était sa capacité à supprimer complètement le lien sentimental, personnel et génétique qu'il avait avec son père et l'héritage du rôle et à l'aborder de manière médico-légale, comme vous le feriez pour tout autre rôle que vous ont été coulés.

Avec un petit rire, ajouta Nivola, vous pourriez dire que ce type de compartimentation est la qualité d'un psychopathe, mais aussi des personnes capables de performer dans ce genre de situations.

Jon Bernthal, qui joue Johnny Boy, a déclaré que lui et Gandolfini avaient parlé avant le tournage du fardeau qu'ils ressentaient pour être à la hauteur des normes de James Gandolfini – un fardeau qui retombe de manière disproportionnée sur les épaules de Michael.

Il m'avait parlé de cette mission à laquelle il avait participé, pour mieux connaître son père, a déclaré Bernthal. Tenter de se mettre à la place du papa de Mike, c'est une tâche impossible pour nous tous mais surtout pour lui. Et Mike a fait ça tout le temps, avec la rigueur de son travail et tout ce qu'il y a mis.

Bien qu'ils soient de générations différentes, Bernthal, 45 ans, a déclaré qu'il était surpris de la facilité avec laquelle il avait trouvé des liens avec Gandolfini en tant que pair et ami.

Son père était mon acteur préféré et je pense qu'il s'efforce énormément d'être le genre d'artiste qu'était son père, a déclaré Bernthal. De même, moi aussi. Nous nous tenons mutuellement responsables de cela. C'est remarquable que je puisse demander conseil à cet homme qui a la moitié de mon âge autant qu'il me consulte. Il est sage au-delà de ses années et un acteur engagé et doué.

Bien que Gandolfini ait également travaillé avec les réalisateurs Anthony et Joe Russo (sur Cherry) et Ari Aster (sur le prochain Disappointment Blvd.), il n'est guère une star et a apprécié son profil bas jusqu'à présent. Mais quelle que soit la réception qui accueille The Many Saints of Newark, il sait que sa discrétion ne durera pas longtemps après sa sortie.

J'aime mon anonymat, dit-il. Je suis reconnu de temps en temps et cela me donne une anxiété certaine. Il a dit qu'il avait encore quelques garanties restantes, cependant : Ma barbe aide.

Alors qu'il pénètre dans un monde au-delà de Tony Soprano et de l'ombre de son père, Gandolfini a également une philosophie personnelle qui est soigneusement distillée dans un tatouage sur son bras gauche : le mot foi souligné au-dessus du mot peur.

Gandolfini a expliqué : « Vous pouvez vivre votre vie dans la peur et je le fais surtout », a-t-il dit, déchaînant l'autocritique qui lui traverse constamment l'esprit : je ne suis pas fait pour ça. Ne m'engage pas. C'est une mauvaise idée.

Il a poursuivi, Ou, parce que tout est hypothétique, vous pouvez vivre votre vie avec une certaine foi que cela fonctionnera : ' Ça va être bien. ' ' J'ai raison pour ça. ' ' Quelqu'un sait ce qu'il fait. '

Gandolfini a affiché un sourire familier et a dit : Si cela ne dépend pas de moi, pourquoi ne pas avoir une attitude positive ?