Fausse histoire de la guerre civile (Cue le violon élégiaque)

Films

La mini-série documentaire phare de Ken Burns La guerre civile est le point de départ de La bataille de Pussy Willow Creek, celle de Wendy Jo Cohen histoire alternative amusante de la guerre civile et envoi affectueux du style de M. Burns. Mme Cohen utilise des panoramiques lents, des images de paysages, des intertitres en noir et blanc, des illustrations d'époque simulées, une bande-son élégiaque lourde de violon (composée par Patrick Derivaz) et des têtes parlantes caricaturales pour raconter les histoires de quatre personnages qui jouent un rôle dans une bataille oubliée fictive : un ancien élève gay de West Point et accro à l'opium ; un vieux mystique-soldat-blanchisseur chinois ; un ancien esclave et brillant ingénieur ; et une prostituée manchot cherchant à se venger de son ancien souteneur.

Image Matthew Ludwinski dans La bataille de Pussy Willow Creek.

Dans la narration de Christopher Lukas, personnages historiques et personnages inventés se croisent - heureusement sans reconstitutions - dans une envolée révisionniste imprégnée d'une sensibilité contemporaine. Les destins des personnages principaux, membres du malheureux 13th Rhode Island Volunteer Infantry, convergent en Virginie, où ils doivent vaincre des mercenaires britanniques de connivence avec les confédérés.

Il y a tellement d'idées et tellement de jeux imaginatifs ici que le film peut à peine les contenir. Par conséquent, Battle avance parfois trop rapidement, regorgeant de digressions et de détails. Bien que les interprètes (largement inconnus) apparaissent parfois caricaturaux, même dans ce cadre satirique, leur enthousiasme est contagieux. Au moment où l'humour dégénère et devient surréaliste, vous êtes tombé sous le charme du film. L'audace et l'invention font plus que compenser les lacunes. Qui sait ce que Mme Cohen fera ensuite ? Mais ça doit être intéressant.