Un Colisée moderne: un aperçu de l'incroyable nouveau stade des Falcons d'Atlanta

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Quand Arthur Blank, le propriétaire des Falcons d'Atlanta, a commencé à conceptualiser le stade Mercedes-Benz, il avait deux objectifs en tête.

Premièrement, il voulait en faire le lieu de sport et de divertissement le plus convivial de la planète.

Deuxièmement, il voulait qu'il devienne un monument emblématique d'Atlanta.



Quand Arthur Blank, le propriétaire des Falcons d'Atlanta, a commencé à conceptualiser le stade Mercedes-Benz, il avait deux objectifs en tête.

Premièrement, il voulait en faire le lieu de sport et de divertissement le plus convivial de la planète.

Deuxièmement, il voulait qu'il devienne un monument emblématique d'Atlanta.

Après avoir visité le stade quelques jours avant son ouverture officielle, j'ai tendance à dire qu'il a réussi sur les deux fronts.

Le stade Mercedes-Benz, un goliath étincelant situé à quelques minutes du cœur du centre-ville d'Atlanta, ne ressemble à rien de ce que le monde a jamais vu. Son caractère unique est évident dès que vous vous dirigez vers l'entrée principale et qu'une statue de faucon de 73 000 livres - la plus grande sculpture d'oiseau sur terre - vous accueille.


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Une photo de la statue du début de l'année (via le stade Mercedes-Benz)

Lorsque vous vous dirigez à l'intérieur, la première chose que vous remarquez est le magnifique «Halo Board», une carte vidéo à 360 degrés qui entoure le toit rétractable du bâtiment. Le panneau Halo mesure 58 pieds de haut et 1 075 pieds de long, plus long que la tour Eiffel. L'affichage circulaire permet à tout fan à l'intérieur de la salle d'avoir une quantité sans précédent de tableau vidéo dans leur ligne de vue. Par exemple, un fan pourrait confortablement voir 7 à 8 matchs différents de la NFL depuis son siège.

Le panneau représente 37,1 millions des 62,5 millions de LED à l'intérieur de l'installation - la plus grande superficie totale d'écrans LED dans un stade jamais créé. Tous ces biens immobiliers à LED permettent à l'équipe de production une grande flexibilité créative lorsqu'il s'agit de `` peindre cette toile '' avec des statistiques, des faits saillants, des flux sociaux, des rediffusions, des théâtres et des publicités.


Mais le panneau Halo n'est qu'une des merveilles d'ingénierie à l'intérieur du stade. Un autre est le «Window to the City», une structure translucide de 10 étages, du sol au plafond, qui permet aux fans de voir l'horizon d'Atlanta. La fenêtre est faite d'un matériau appelé éthylène tétrafluoroéthylène ou ETFE. L'ETFE est plus léger que le verre, résistant aux températures élevées et laisse entrer une quantité énorme de lumière naturelle.


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Le toit rétractable du stade utilise également l'ETFE. Le toit se compose de huit pétales indépendants qui peuvent s'ouvrir / se fermer en environ 11 minutes, imitant le mouvement d'un obturateur de caméra. L'intérieur du stade a également été étanche à l'eau, ce qui signifie que le toit peut être ouvert malgré une menace d'intempéries. Bien qu'il reste encore quelques petits problèmes à régler, on m'a dit que les Falcons joueraient à «100%» à des jeux avec le toit ouvert cet automne.

Photo gracieuseté de HHRM / Aerial Innovations

La création de ces merveilles architecturales a nécessité une quantité incroyable de matériel, de main-d'œuvre et d'argent. Le stade a été construit avec 28 000 tonnes d'acier et a nécessité l'utilisation de la plus grande grue mobile du monde. À titre de comparaison, le U.S. Bank Stadium, la nouvelle maison du Minnesota Viking, a été construit avec 18000 tonnes d'acier. On estime que le stade Mercedes-Benz coûte 1,6 milliard de dollars. Stade AT&T de Dallas - a.k.a. «Jerry World» - a coûté 1,2 milliard de dollars. La nature translucide d'une grande partie du stade, associée à un impressionnant système d'éclairage LED, permettra au Mercedes-Benz Stadium d'être vu de l'espace.

Iconique? Vérifier.

Mais qu'en est-il des fans?

À mon avis, le «Fan First Pricing» pourrait être l'aspect le plus attrayant de l'expérience Mercedes-Benz Stadium. Alors que les prix de concession devenaient exorbitants sur les sites américains, les responsables du stade d'Atlanta ont décidé de rendre les prix de leurs aliments et boissons révolutionnaires.

Un hot-dog vous coûtera 2 $. Idem pour un bretzel doux, une bouteille d'eau, un pop-corn ou une tasse de soda Coca-Cola rechargeable (le stade dispose de nombreuses stations de soda `` recharges '' qui permettent aux fans de compléter leur pop sans les tracas de faire la queue ou d'interagir avec un employé ). Les nachos, les frites gaufrées et une part de pizza sont à 3 $. Ces éléments de menu de base sont extrêmement abordables par rapport à ce qui est devenu le statu quo dans la ligue (un hot-dog coûtait 6,75 $ lors d'un match des Oakland Raiders la saison dernière, par exemple). Le stade propose également des options plus gastronomiques - telles que le concept `` Gamechanger '' du célèbre chef d'Atlanta Kevin Gillespie - mais les prix à ces arrêts sont encore beaucoup plus raisonnables que ce que vous trouverez pour des options alimentaires comparables dans d'autres stades (essayez `` Closed- sandwich au poulet du dimanche »si vous en avez l'occasion. Faites-moi confiance).

Avez-vous déjà trouvé votre téléphone incapable d'envoyer un tweet ou un SMS depuis l'intérieur d'un stade bondé? Je sais que j'ai. Pour lutter contre ce problème, le Mercedes-Benz Stadium comprend 1 800 points d'accès sans fil, soit 50% de plus que ce que vous trouverez à l'intérieur du Levi's Stadium des 49ers de San Francisco. Connectez-vous au wifi gratuit AT&T du stade (aucun mot de passe nécessaire), et vous êtes prêt à partir. Les officiels se vantent que 71 000 fans à l'intérieur du stade peuvent diffuser des vidéos simultanément grâce à ce système sans fil avancé. Ne vous inquiétez pas non plus du fait que votre iPhone soit à court de jus avant la mi-temps: une quantité vertigineuse de prises et de ports USB sont parsemés dans tout le complexe au cas où vous auriez besoin d'une charge.

Les fans des Falcons devraient également trouver leurs sièges plus confortables que ce à quoi ils étaient habitués au Georgia Dome - 95% des sièges à l'intérieur du Mercedes-Benz Stadium mesurent 21 pouces de large, contre 19 pouces de large dans le Georgia Dome. En parlant de sièges, l'évolutivité était également au centre des préoccupations lors de la construction du stade. Ceci est important, car les Falcons et Atlanta United (une équipe d'expansion MLS actuellement dans sa première saison de jeu) accueilleront le Mercedes-Benz Stadium. La capacité peut rapidement passer de 43000 pour un match de football à 73000 pour un match de football à 83000 pour le Final Four de la NCAA (les responsables disent également que ces chiffres peuvent facilement augmenter ou diminuer en fonction de la demande).


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Des centaines d'autres petits détails dans tout le stade visent à améliorer l'expérience des fans. Par exemple, dans le «100 Yard Club» - essentiellement une barre de 100 verges située dans le hall supérieur - les marqueurs de verges peints au sol reflètent exactement les marqueurs de verges sur le terrain. Ainsi, lorsque vous dites à votre ami que vous êtes sur la ligne des 50 verges, il saura exactement où vous rencontrer.

Bien que nous devions attendre de voir comment le stade répondra au fardeau de plus de 70000 fans tapageurs, sur le papier, l'expérience des fans semble inégalée.

Le moteur derrière tout cela est le fait que le stade Mercedes-Benz est incroyablement écologique. Selon les responsables du stade, le complexe est en passe de recevoir une certification Platine de Leadership in Energy and Environmental Design (LEED). Ce sont les plus hautes récompenses de certification LEED, et si le stade le recevait (il le découvrira officiellement en octobre), ce serait à la fois le premier stade de la NFL et le premier stade de la MLS à le faire. La conception du stade Mercedes-Benz lui permet d'utiliser 47% moins d'eau qu'une construction typique et 29% moins d'énergie qu'une construction typique. 4.000 panneaux solaires photovoltaïques sont installés sur le site du stade, et l'objectif est de les faire générer environ 1,6 million de kilowattheures par an d'énergie renouvelable. Ce serait assez d'énergie pour propulser plus de neuf matchs à domicile des Falcons d'Atlanta.

Le stade Mercedes-Benz est une merveille dans tous les sens du terme. Il est difficile d'apprécier à quel point un complexe est génial sans en faire l'expérience en personne. Le stade devant accueillir des événements tels que le championnat de football universitaire 2018, le Super Bowl 2019 et le Final Four de la NCAA 2020, vous aurez de nombreuses excuses pour vous arrêter.

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