GUIDE DE FILM

Films

Voici une liste sélective par les critiques du Times de films et de séries de films nouveaux ou remarquables à l'affiche ce week-end à New York. * désigne un film ou une série fortement recommandé. Les notes et les temps de fonctionnement sont entre parenthèses. Un index des critiques des films qui sortent aujourd'hui apparaît en page 12.

Lecture en cours

* ''AMERICAN MOVIE'' mettant en vedette Mark Borchardt et ses amis. Réalisé par Chris Smith (R, 104 minutes). Un documentaire perspicace, drôle et à ne pas manquer sur un cinéaste sans budget du Wisconsin qui fait un film d'horreur comme si sa vie en dépendait. Et comme M. Smith le révèle de manière si touchante, les espoirs de M. Borchardt sont vraiment en jeu. Ce regard complice et souvent hilarant sur le cinéma indépendant à tout faire devient un portrait émouvant de la lutte difficile d'un homme et découvre que M. Borchardt décrit souvent le succès et la prospérité comme ses objectifs. Pendant ce temps, sa propre vie est présentée avec éloquence comme un rêve américain très différent et non moins authentique (Janet Maslin).



''ANNA ET LE ROI'', avec Jodie Foster et Chow Yun-Fat. Réalisé par Andy Tennant (PG-13, 140 minutes). La même histoire qui a inspiré la comédie musicale de Rodgers et Hammerstein ''Le roi et moi'' est à la base de ce film sur l'institutrice britannique Anna Leonowens (Ms. Foster), qui se rend à Bangkok en 1862 pour éduquer les 58 enfants du roi Mongkut (M. Chow). Bien que l'histoire ait reçu une perspective multiculturelle contemporaine critique de l'impérialisme britannique, le film pittoresque raconte essentiellement la même histoire mais sans les chansons bien-aimées, qui nous manquent beaucoup. Anna de Mme Foster est une autre de ses reines des glaces plus nobles que toi, et le roi de M. Chow est autoritaire mais moins que tonitruant (Stephen Holden).

'' BICENTENNIAL MAN'' avec Robin Williams, Embeth Davidtz, Sam Neill et Oliver Platt. Réalisé par Chris Columbus (PG, 132 minutes). La carte de Noël jaillissante de Robin Williams de cette année suit la quête de 200 ans d'un robot domestique nommé Andrew pour devenir humain. Réalisé par le schmaltzmeister Chris Columbus, qui a dirigé cette étoile à travers ''Mrs. Doubtfire'', le film est une allégorie sentimentale homme-machine semée de blagues, déterminée à nous faire sentir bien dans notre être humain, ponctué de discours ringards exaltant la liberté, les joies du sexe et le mystère de la mortalité. À l'exception de M. Williams, le jeu d'acteur est strictement de calibre sitcom (Holden).

* ''DOGMA'' avec Matt Damon, Ben Affleck, Linda Fiorentino, Chris Rock et Salma Hayek. Réalisé par Kevin Smith (R, 130 minutes). L'idée de M. Smith sur les anges en Amérique est la notion de deux mecs cool qui adoptent une approche juridique époustouflante de la doctrine catholique romaine et pensent qu'il serait amusant d'annuler toute existence. Et rien dans cette comédie follement effrontée et étonnamment dévote n'est moins scandaleux que cela. M. Smith montre à nouveau un don rare pour fusionner sa sensibilité à la bande dessinée avec des débats sérieux et de gros, gros rires, même si certaines parties de son film (la performance de Mme Fiorentino, celle de M. Rock et semi-répartie de l'omniprésent Jay et Silent Bob) fonctionnent mieux que les autres (un monstre à excréments). Faisant un saut courageux dans les questions de foi, M. Smith émerge miraculeusement avec son humour intact et ses ailes non chantées (Maslin).


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''DOUBLE JEOPARDY'' avec Ashley Judd, Tommy Lee Jones et Bruce Greenwood. Réalisé par Bruce Beresford (R, 106 minutes). Dans un thriller touristique qui parcourt la côte de l'État de Washington jusqu'au quartier français de la Nouvelle-Orléans, Mme Judd incarne une femme qui est libre de tuer son mari parce qu'elle est déjà allée en prison pour le crime (voir titre). Même elle n'est pas assez belle pour s'en tirer avec un jeu par cœur et une intrigue farfelue, mais elle se redresse à mesure que son personnage devient moins une victime. Dans cet hommage étudiant à '' The Fugitive '', M. Jones est présent comme un autre sourpuss altéré avec un don pour aboyer des ordres. M. Beresford dirige de manière si banale qu'il faut une ligne comme ''J'ai l'impression d'avoir grandi au cours des six dernières années'' pour signaler le passage du temps (Maslin).

* ''EVEREST'' réalisé par David Brashears avec Greg MacGillivray (non classé; 45 minutes). Si la vie à New York n'offre pas assez de sensations fortes, ceux qui recherchent une expérience de mort imminente par procuration peuvent se rendre au musée américain d'histoire naturelle (Central Park West à la 79e rue) pour aller à ''Everest''. Là, des images de la plus haute montagne du monde - 29 028 pieds - trouvent un cadre digne de la beauté spectaculaire et mortelle du sommet. Ce récit se concentre principalement sur les efforts de trois personnes pour escalader le sommet en 1996 malgré des gouffres béants de glace en constante évolution, des avalanches tonitruantes, les dangers de l'air si mince qu'il embrouille le cerveau et des tempêtes soudaines et aveuglantes. Alors que cette expédition était sur la montagne, d'autres équipes se sont frayées un chemin dans la zone dite de la mort, à 25 000 pieds, où une violente tempête les a rattrapés. Huit personnes ont péri dans la pire catastrophe de la montagne. ''Everest'' permet aux aventuriers en fauteuil de partager les risques et la gloire de l'ascension de l'équipe vers le ciel (Lawrence Van Gelder).

''FANTASIA/2000'' avec James Levine et le Chicago Symphony Orchestra et les introductions de Steve Martin, Bette Midler, Mr. Levine, Itzhak Perlman, James Earl Jones, Angela Lansbury, Quincy Jones et Penn and Teller. Divers réalisateurs (G, 75 minutes). La nouvelle version millénaire de la fusion révolutionnaire de l'animation et de la musique classique de Disney en 1940 comprend sept nouveaux segments et en conserve un du film original (le merveilleux « L'apprenti sorcier », avec Mickey Mouse). Malgré le titre de science-fiction et l'écran de format IMAX sur lequel il est diffusé, ''Fantasia/2000'' est plus passéiste que futuriste. Les deux meilleurs segments sont ''Rhapsody in Blue'', un hommage plein d'esprit à Manhattan-in-the-Jazz Age au caricaturiste Al Hirschfeld sur la musique de George Gershwin, et le final (sur la ''Firebird Suite'' de Stravinsky ) dans lequel un sprite semblable à une comète fait le tour du monde de manière explosive, créant, détruisant et renouvelant les formes de vie de la planète. Les présentations de stars de cinéma donnent au film l'impression d'une promotion d'entreprise de luxe. Au Sony Imax Theater, Broadway à 68th Street, Manhattan (Holden).

'' IMPECCABLE'', avec Robert De Niro et Philip Seymour Hoffman. Écrit et réalisé par Joel Schumacher (R, 110 minutes). M. De Niro est un policier à la retraite de la ville de New York qui se remet d'un accident vasculaire cérébral et M. Hoffman la drag queen à l'étage qui lui donne une orthophonie sous forme de cours de chant dans cette comédie stridente et campy. Leurs performances flashy ne peuvent pas ajouter de dimension à un film qui est un duo chargé de messages pour deux caricatures, un homophobe et la drag queen en colère et dégoûtante qui le sort de sa dépression (Holden).

''GALAXY QUEST'' avec Tim Allen, Sigourney Weaver et Alan Rickman. Réalisé par Dean Parisot (PG, 102 minutes). Que vous aimiez « Star Trek » ou que vous en riez, votre vaisseau est arrivé, s'amarrant sous la forme de cette comédie sympathique qui parvient simultanément à usurper ces aventures spatiales futuristes populaires et à reproduire les éléments mêmes qui les ont rendues si durables. Le film naît d'une seule blague, à propos d'un groupe d'acteurs échoués d'une série télévisée annulée qui sont enrôlés par des crétins crédules interplanétaires pour les défendre dans un conflit avec un méchant écailleux et belliqueux qui a pratiquement exterminé leur peuple. Et bientôt, ils se lancent dans une véritable aventure spatiale. Si ''Galaxy Quest'' n'atteint jamais des hauteurs vertigineuses de manière constante alors qu'il joue sa combinaison de satire savante et d'aventure héroïque, il garde néanmoins sa langue fermement dans sa joue, offre quelques rires authentiques, se déplace rapidement, sinon à grande vitesse, et est dirigé par un casting talentueux (Van Gelder).

''HOUSE ON HAUNTED HILL'' avec Geoffrey Rush, Taye Diggs et Peter Gallagher. Réalisé par William Malone (R, 115 minutes). Si le président de la Réserve fédérale, toujours vigilant, Alan Greenspan, est vraiment déterminé à étouffer l'inflation naissante, alors il ne peut pas faire mieux que de prendre un crayon aiguisé en main, de se rendre au cinéma le plus proche projetant ce film et de frapper sans crainte jusqu'à ce qu'il soit faible. le pouls ne bat plus. Il s'agit d'une triste réincarnation du film d'horreur William Castle des années 1950 dans lequel un millionnaire excentrique joué par Vincent Price a offert à cinq étrangers 10 000 $ chacun pour passer la nuit dans un vieux manoir effrayant. Dans la nouvelle version, la mise pour la survie a été augmentée à 1 million de dollars chacun. Même en tenant compte de l'inflation au cours des 40 années écoulées depuis l'ouverture de l'original, la récompense en 1999 devrait s'élever à seulement 57 113,47 $, selon la Federal Reserve Bank de Minneapolis. Mais certaines choses ne se sont pas dévalorisées au fil des ans : des mots comme la camelote, par exemple. ''Hill'' a été prononcé indésirable dans ces pages en 1959. Et c'est toujours indésirable (Van Gelder).

* ''THE LIMEY'', avec Terence Stamp et Peter Fonda. Réalisé par Steven Soderbergh (R, 89 minutes). D'un réalisateur pour qui l'exercice de style décalé est de style standard, c'est un beau retour aux jours de salade de ses deux stars emblématiques. M. Stamp, dans une performance magnétique pierreuse ponctuée de flashbacks sur ses débuts de carrière, incarne un ex-détenu cherchant à se venger de la mort de sa fille. Il devient l'ennemi juré de l'élégant hipster hollywoodien de M. Fonda, un autre rôle piquant sur mesure. M. Soderbergh ressuscite le look maigre et dur du 'Point Blank' de John Boorman alors qu'il dissèque et considère ces deux clients difficiles sous tous les angles imaginables (Maslin).

* ''MANSFIELD PARK'' avec Frances O'Connor et Jonny Lee Miller. Écrit et réalisé par Patricia Rozema (PG-13, 105 minutes). Dans l'habile adaptation à l'écran du troisième roman de Jane Austen par Mme Rozema, la protagoniste, Fanny Price (Ms. O'Connor), a été transformée en une héroïne protoféministe qui triomphe des valeurs matérialistes et patriarcales de ses riches parents grâce à une combinaison d'esprit , beauté et audace. Sans trop insister, le scénario (qui incorpore des fragments des lettres et des journaux intimes d'Austen) assimile la traite des esclaves au début du XIXe siècle à l'oppression des femmes. Le message est agrémenté d'humour intelligent et de performances tridimensionnelles chaleureuses (Holden).

''LE MESSAGER : L'HISTOIRE DE JEANNE D'ARC'' avec Milla Jovovich, John Malkovich, Tcheky Karyo et Faye Dunaway. Réalisé par Luc Besson (R, 130 minutes). La guerre de Cent Ans semble deux fois plus longue dans ce récit strident et frénétique de Jeanne d'Arc. C'est un film dont la principale révélation est que le Moyen Âge a peut-être été beaucoup plus sinistre qu'on ne l'avait rapporté auparavant. M. Besson dirige de nombreuses scènes de bataille macabres à main levée et des scènes absurdes de machinations royales, tandis que Mme Jovovich parle. Comme ça. Et ne semble pas faiblement plausible en tant que martyr adolescent de la France. Voici un cas où ''Ne tirez pas sur 'Le Messager''' aurait été un bon conseil (Maslin).


curtis neige du bluff

''MUSIC OF THE HEART'' avec Meryl Streep, Aidan Quinn, Angela Bassett et Gloria Estefan. Réalisé par Wes Craven (PG, 110 minutes). Peu d'entre nous aiment être sermonnés par des stars hollywoodiennes déguisées dans des situations difficiles en classe. Mais l'histoire vraie de Roberta Guaspari, professeur de musique à East Harlem et mère célibataire survivant à un divorce désagréable, a reçu un ton direct et sans fioritures qui fonctionne. Mme Streep donne une performance terre-à-terre qui est un pur appât de récompense. L'histoire est suffisamment inspirante pour que Mme Guaspari, sans perspectives d'emploi, regarde ses fiers élèves jouer aux côtés d'Itzhak Perlman, d'Isaac Stern et d'autres stars du violon. Ce n'est pas une mauvaise raison pour que M. Craven ait mis de côté les griffes et les haches pendant un certain temps (Maslin).

''ONEGIN'', avec Ralph Fiennes, Liv Tyler et Martin Donovan. Réalisé par Martha Fiennes (non classé, 106 minutes). En tant que premier réalisateur de la sœur de M. Fiennes, Martha, 'Onéguine' réduit le roman épique du XIXe siècle de Pouchkine 'Eugène Onéguine' en un petit feuilleton à l'étroit dont les deux étoiles sont douloureusement dépareillées. Alors que M. Fiennes agit comme une belle tempête en tant que personnage principal arrogant et cynique qui ne croit pas en l'amour, Mme Tyler, qui joue son ennemi juré romantique, est un chiffre inerte. D'une manière ou d'une autre, même les grandes salles de bal de Saint-Pétersbourg des années 1820 ont l'air ternes et chintzy (Holden).

* ''PRINCESS MONONOKE'', avec les voix de Billy Crudup, Claire Danes, Billy Bob Thornton et Minnie Driver. Réalisé par Hayao Miyazaki (PG-13, 133 minutes). Un exploit historique de l'animation japonaise du maître reconnu du genre. Cette épopée compliquée et d'une beauté exotique met en scène des dieux et des démons engagés dans une bataille pour l'avenir de la forêt, et ses visions sont rendues à couper le souffle. Mais c'est l'utilisation émouvante de la nature, du mythe et de l'histoire japonaise par le film qui le rend si spécial. A voir juste pour son esprit de la forêt, qui prend une forme animale le jour et erre la nuit comme une divinité diaphane, semblable à Godzilla. L'image de plantes et de fleurs prenant vie sous ses sabots est présentée d'une manière ravissante. Malgré un superbe mélange de cellulos dessinés à la main et d'animation fluide générée par ordinateur, le look du film est agréablement discret (Maslin).

''ROSETTA'', avec Emilie Dequenne. Réalisé par Luc et Jean-Pierre Dardenne (R, 90 minutes). Ce quasi-documentaire sinistre, tourné avec des caméras à main (c'est presque aussi jiggly que ''The Blair Witch Project''), a remporté la Palme d'Or (le premier prix) au Festival de Cannes l'année dernière. Mme Dequenne a également été choisie meilleure actrice pour son interprétation d'une misérable jeune fille belge de 17 ans vivant dans un camp de caravanes avec sa mère alcoolique. Sa quête désespérée d'un travail et ce qu'elle appelle une ''vie normale'' l'amène à trahir son seul ami, qui travaille dans un stand de gaufres, en lui volant son travail. Contrairement au dernier film des frères Dardenne, « La Promesse », l'angoisse du réalisme social de ce film semble artificielle et son personnage principal ne prend jamais pleinement vie (Holden).

''THE SIXTH SENSE'', avec Bruce Willis et Haley Joel Osment. Écrit et réalisé par M. Night Shyamalan (PG-13, 107 minutes). Ce qui commence comme un film d'horreur sur un garçon de 8 ans en difficulté (M. Osment) qui prétend voir des morts, et le psychologue pour enfants (M. Willis) déterminé à le guérir, se transforme finalement en bouillie New Age (pensez ''What Dreams May Come'' et ''Simon Birch''). Lorsque vous retracez l'intrigue après la révélation de son grand secret, l'histoire ne commence pas à s'accumuler. M. Willis donne sa performance d'une note narquoise habituelle. L'empathie que le film génère vient du portrait intense de M. Osment de l'enfant tourmenté (Holden).

''LA NEIGE TOMBE SUR LES CÈDRES'' avec Ethan Hawke, James Cromwell et Max Von Sydow. Réalisé par Scott Hicks (PG-13, 130 minutes). La suite de ''Shine'' de ce réalisateur est l'équivalent cinématographique d'un livre de table arty. Il est tellement occupé à illustrer l'histoire (avec des flashbacks élaborés et des séquences de montage) qu'il en oublie d'être dramatique. Situé dans le nord-ouest du Pacifique en 1950, le film revient sur la Seconde Guerre mondiale et les relations chargées entre les Japonais-Américains et les Blancs sur une île au nord du Puget Sound. M. Hawke est le journaliste maussade qui couvre le procès et M. Von Sydow l'avocat de la défense qui est la conscience officielle du film. Robert Richardson est responsable de la magnifique cinématographie (Holden).

* ''STUART LITTLE'' avec Geena Davis, Hugh Laurie et Jonathan Lipnicki. Réalisé par Rob Minkoff (PG, 92 minutes). Le classique pour enfants de 1945 d'E. B. White a été adapté en un joli film familial sur une petite souris (avec la voix de Michael J. Fox) qui est adoptée par les humains mais se heurte à leur chat domestique persan blanc et pelucheux, Snowbell (Nathan Lane). Le film crée une version enchantée du livre de contes de New York et présente ce qui pourrait être la course de bateaux jouets la plus excitante (à Central Park) jamais filmée. Grâce à l'usurpation d'identité vocale sournoise et sage de M. Lane, Snowbell vole presque un film qui est drôle et doux mais jamais écoeurant (Holden).

''TROIS ROIS'' avec George Clooney, Mark Wahlberg et Ice Cube. Écrit et réalisé par David O. Russell (R, 105 minutes). Le scénariste-réalisateur prodigieusement talentueux de ''Spanking the Monkey'' et ''Flirting With Disaster'' a réalisé un film beaucoup plus ambitieux, avec des résultats mitigés. Son film sur la guerre du golfe Persique aux yeux de vrille a un côté absurde « Catch-22 », mais il a également une offre excédentaire d’affectations visuelles. Des trucs vertigineux de caméscopes et de musique égayent l'histoire simple de soldats américains qui ont des plans larcins sur l'or capturé par Saddam Hussein, puis développent des affres de conscience au sujet de leurs propres rôles en Irak. Il y a beaucoup de touches périphériques intelligentes, mais il y a quelque chose de docile et conventionnel au cœur du film (Maslin).


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* ''TOY STORY 2'', avec les voix de Tom Hanks et Tim Allen. Réalisé par John Lasseter; un film des studios d'animation Pixar (G, 98 minutes). Une suite merveilleusement ludique, soutenant l'esprit et la nouveauté du premier film tout en apportant une nouvelle sophistication à l'animation générée par ordinateur. Et voici une preuve bienvenue qu'Hollywood peut toujours faire des films pour plaire à un public de tout âge ou de toute conviction. De son ouverture (une parodie de « Star Wars » parfaitement adorable) à sa conclusion capraesque, c'est un travail sans couture avec plus d'intelligence métaphorique que celle que l'on trouve habituellement dans la poubelle à jouets. De nouveaux personnages colorés et une action plus aventureuse améliorent l'histoire de la façon dont Woody tombe entre les griffes d'un vendeur de jouets louche, découvre une nouvelle célébrité et doit être secouru par ses fabuleux vieux amis (Maslin).

* ''LA ZONE DE GUERRE'' avec Freddie Cunliffe, Ray Winstone, Tilda Swinton et Lara Belmont. Réalisé par Tim Roth (non noté, 99 minutes). M. Roth est un acteur connu pour ses rôles dans des films difficiles, mais jamais pour quelque chose d'aussi brut que celui-ci. Dans ce premier long métrage brûlant, le champ de bataille du titre est une maison rurale anglaise où un adolescent regarde sa propre famille avec une rage et un étonnement impuissants. Sentant la relation incestueuse entre son père et sa sœur aînée, le jeune héros sans paroles et maléfique du film a du mal à se réconcilier avec cette horreur domestique. Sobre mais parfois extrêmement graphique, et tourné avec une simplicité tristement expressive par Seamus McGarvey (Maslin).

''LE MONDE NE SUFFIT PAS'' avec Pierce Brosnan, Sophie Marceau, Dame Judi Dench, Robert Carlyle et Denise Richards. Réalisé par Michael Apted (PG-13, 128 minutes). Ce réalisateur est très admiré pour sa série ''Up'' relatant la vie d'anciens écoliers à mesure qu'ils grandissent. Et il a aussi réussi à faire grandir James Bond. M. Brosnan est devenu beaucoup plus à l'aise avec le rôle de Bond, et la plupart des autres personnages sont également plus intéressants qu'on aurait pu s'y attendre. Mme Marceau se faufile de façon mémorable dans le rôle d'une perfide héritière pétrolière. Mme Richards semblait beaucoup plus intelligente en jouant les renardes du lycée qu'elle ne le fait en tant que brillante scientifique ici. L'itinéraire va de l'Ecosse à l'Asie centrale. Et M. Apted gère l'action aussi bien qu'il fait la conversation (Maslin).

Série de films

''WRITTEN BY ROBERT RISKIN.'' Flash back to the old Hollywood. Imaginez un homme portant un pyjama en soie assis à une table sur sa pelouse, écrivant des scripts sur une machine à écrire Underwood. Il s'appelle Robert Riskin. Il a collaboré à 13 films avec Frank Capra, dont ''It Happened One Night'' (1934), qui lui a valu un Oscar; ''Monsieur. Les actes vont à la ville'' (1936); et ''Platinum Blonde'' (1931) avec Jean Harlow et Loretta Young. Riskin (1897-1955) s'est spécialisé dans les personnages hauts en couleur, les intrigues rapides et les dialogues vifs. À partir d'aujourd'hui, il fera l'objet d'une rétrospective d'une semaine d'une douzaine de films qui conclut la célébration du 75e anniversaire de Columbia Pictures de 75 films du Film Forum. L'attraction d'ouverture est une double facture de ''Mr. Deeds Goes to Town'' et ''C'est arrivé une nuit'', et à 19h05. projection de ''M. Deeds'', la Writers Guild of America rendra un hommage particulier à Riskin avec un panel qui comprend le chroniqueur Sidney Zion, l'historien Foster Hirsch, le scénariste Walter Bernstein et l'actrice Fay Wray, qui a épousé Riskin en 1942. Le modérateur est John Martello, le directeur exécutif du Players Club. La série se poursuit jusqu'au 13 janvier au Film Forum, 209 West Houston Street, dans le South Village. Billets : 9 $; 5$ pour les membres. Renseignements : (212) 727-8110 (Van Gelder).