Natalie Desselle, le cœur comique de 'BAPS' et 'Eve', décède à 53 ans

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Son rôle d'acolyte de Halle Berry à la recherche de célébrités a contribué à définir une carrière de plusieurs décennies au cinéma et à la télévision.

Natalie Desselle a mis le pied dans la porte en tant qu

Natalie Desselle, dont les talents de comédienne ont contribué à faire du film de 1997 BAPS un classique campy pour une génération de fans, et qui a ensuite joué dans la distribution de l'émission télévisée Eve du début des années 2000, est décédée le 7 décembre à son domicile de Los Angeles. Elle avait 53 ans.


chaque souffle que vous prenez critique de film

La cause était le cancer du côlon, a déclaré son ancienne directrice, Dolores Robinson.



Connue pour son timing comique à l'écran et son attitude optimiste hors écran, Mme Desselle a commencé sa carrière d'actrice dans les années 1990, lorsque les opportunités pour les acteurs non blancs et de grande taille étaient limitées mais commençaient à se développer.

En 1996, Mme Desselle a fait une apparition dans un épisode de la sitcom familiale Family Matters et un rôle dans le film d'action dirigé par des femmes Set It Off.

L'année suivante, elle est apparue comme l'acolyte de Halle Berry dans le film BAPS , une comédie de poisson hors de l'eau qui contribuera à définir la carrière de Mme Desselle pour les deux prochaines décennies. Elle a joué Mickey et Mme Berry a joué Nisi - deux femmes géorgiennes avec de grands cheveux, de gros ego et des rêves encore plus grands de devenir des danseuses en Californie. Leurs plans échouent cependant lorsqu'ils finissent par travailler pour un homme blanc riche et plus âgé à Beverly Hills.

Le film, dont le titre signifie Black American Princesses, était plus populaire auprès des fans que des critiques. Janet Maslin du New York Times était tiède sur l'histoire mais a félicité Mme Desselle pour avoir fourni beaucoup de soulagement comique.

Robert Townsend, qui a réalisé le film, a rappelé la difficulté qu'il avait à trouver le bon acteur pour jouer Mickey . Je ne pouvais trouver personne qui, selon moi, avait le charisme et créerait la chimie de la comédie, a-t-il déclaré dans un communiqué. Puis un ami acteur a mentionné qu'il y avait un nouveau venu talentueux dans sa classe d'acteur. M. Townsend est donc allé rencontrer la nouvelle venue — Mme Desselle. Elle était absolument brillante avec son charme campagnard innocent, a-t-il écrit. Il la voulait pour le rôle ; les cadres du studio ont résisté.

Lors de l'audition officielle, Mme Desselle est entrée dans une pièce pleine de poids lourds d'Hollywood. Mme Desselle, visiblement nerveuse, a offert un bonjour à tous dans son pays traînant. Mme Berry lui a offert un câlin amical, et leur alchimie était incroyable - elle a été choisie sur place ! M. Townsend a écrit.

Dans un rapport , Mme Berry a déclaré que Mme Desselle nous avait montré qu'il était acceptable d'être maladroit et drôle tout en étant sincère et extraordinairement gentil. Elle a dit que Mme Desselle représentait de vraies femmes noires, et non ce que les femmes noires sont perçues comme étant.

Toujours en 1997, Mme Desselle a joué Minerva, une demi-soeur de Cendrillon, dans un téléfilm mettant en vedette la chanteuse Brandy dans le rôle titre, Whitney Houston dans le rôle de la fée marraine et Whoopi Goldberg dans le rôle de la reine Constantina.

Elle adorait ça – c'était l'un de ses rôles préférés, se souvient Mme Robinson, lui ayant dit l'actrice. Elle a pu être dans un conte de fées qui est passé du blanc au noir.

Pour les jeunes enfants noirs, voir des histoires qui les incluent, même des contes de fées, est un tel message 'J'appartiens et je suis aussi dans ce monde', a déclaré Mme Robinson.

Natalie Desselle est née à Alexandria, Louisiane, le 12 juillet 1967. Son père, Paul Desselle, était un gardien de terrain exécutif à la base aérienne d'Angleterre à Alexandrie. Sa mère, Thelma Desselle, était employée de cafétéria et devint plus tard assistante administrative à l'école secondaire Peabody Magnet, dont Natalie, ses sœurs Paula et Calisa et son frère, Sherman, ont tous obtenu leur diplôme.

Le 6 avril 2003, Mme Desselle a épousé Leonard Reid. Le couple a eu un fils, Sereno, et deux filles, Summer et Sasha. Mme Desselle a pris le nom de famille de son mari mais a continué à travailler sous le nom de Natalie Desselle.

Elle laisse dans le deuil son mari, ses trois enfants, deux sœurs, un frère et son père.

Comme son personnage dans BAPS, Mme Desselle, qui, selon Mme Robinson, avait été inspirée par le film All About Eve de 1950, est allée dans l'ouest pour devenir une star. Elle a appelé à froid Mme Robinson, l'une des rares femmes noires travaillant comme gestionnaire à l'époque, et a demandé à la rencontrer.

Je n'étais pas vraiment contente d'accepter trop de clients noirs parce qu'il était tout simplement trop difficile de les faire travailler, a déclaré Mme Robinson. Et étant moi-même Noir, c'est toute une déclaration à faire.

J'avais deux enfants que j'essayais de mettre à l'université, alors j'ai dû engager des gens qui, selon moi, pouvaient gagner de l'argent et des gens qui, selon moi, pourraient travailler, a-t-elle ajouté.

Mais après que les deux femmes se soient rencontrées, Mme Robinson a accepté de diriger Mme Desselle. Je viens de voir cet esprit, dit-elle. C'était une personne tellement pleine d'humour, édifiante et positive. Et j'avais juste l'impression que rien ne l'arrêterait.

Mme Desselle a travaillé de façon constante du milieu des années 1990 au début des années 2000, principalement à la télévision. En 2003, elle avait rejoint le casting d'Eve, diffusé sur UPN pendant trois saisons, se terminant en 2006.

Je'Caryous Johnson, l'auteur et producteur d'une version musicale de BAPS, a déclaré qu'il avait contacté Mme Desselle et l'avait persuadée de reprendre son rôle dans sa production. Mais à la mi-mars, environ deux semaines avant la soirée d'ouverture, la pandémie de coronavirus a forcé M. Johnson à annuler ces plans.

Plus tard, il était prévu de diffuser l'émission en direct, mais Mme Desselle est tombée malade. Elle avait hâte de jouer dans la production, se souvient M. Johnson. L'excitation était qu'elle aurait enfin la chance de rencontrer les fans qui ont fait sa carrière, a-t-il déclaré.