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Théâtre

Depuis son ouverture en 1996, « Rent », la mise à jour rock'n'roll de Jonathan Larson de « La Bohème », a inspiré une adoration passionnée, ainsi que sa part de dérision. Les paroles de l'une de ses chansons frénétiques et époustouflantes célèbrent l'idée d''être un nous - pour une fois - au lieu d'eux', et le monde autour de 'Rent' peut être divisible de la même manière, en ceux dont le cœur bat plus vite dès que les lumières s'éteignent, et ceux dont la tête commence à avoir mal avant même que la première note n'ait sonné.

En approchant de l'adaptation cinématographique de Chris Columbus, qui réunit la plupart des acteurs originaux de Broadway pour chanter les chansons à couper le souffle de M. Larson sur l'amour, l'art, l'immobilier et le sida, j'étais enclin à cette dernière catégorie. Deux heures plus tard, j'étais content (et quelque peu surpris) de me retrouver, pour une fois, un nous au lieu d'eux. Certaines objections esthétiques subsistent - à l'écran comme sur scène, 'Rent' est souvent dramatiquement confus et musicalement confus - mais chaque fois que le film semblait prêt à basculer dans l'horreur, le ricanement sur mes lèvres était écrasé par la boule dans ma gorge.

Certains interprètes ont l'air un peu vieux pour leurs rôles mais apportent néanmoins la conviction ardente de jeunes s'efforcer au matériau, ce qui est exactement ce dont il a besoin. Les personnages, après tout, sont une collection diversifiée de jeunes lutteurs eux-mêmes, vivant sur l'avenue A en 1989, il y a longtemps.



Mark (Anthony Rapp) est un cinéaste en herbe récemment largué par Maureen (Idina Menzel), une artiste de performance qui s'est associée à une avocate nommée Joanne (Tracie Thoms). Le colocataire de Mark, Roger (Adam Pascal), est un musicien et un toxicomane en convalescence qui a perdu un amant à cause du SIDA et est donc réticent à s'impliquer avec Mimi (Rosario Dawson, comme Mme Thoms une nouvelle addition à la distribution), une danseuse exotique qui habite en bas. Le SIDA est également l'ombre de l'amour par ailleurs parfait entre Tom (Jesse L. Martin), un professeur de philosophie semi-employé, et Angel (Wilson Jermaine Heredia), un travesti doux et dur. Benny (Taye Diggs) arrive de temps en temps, un autre vieux copain qui possède le bâtiment où vivent Roger, Mimi et Mark et qui représente les spectres jumeaux de la gentrification et de la vente générationnelle.

En racontant leurs histoires entremêlées, M. Columbus a réussi un exploit similaire à celui qu'il a réussi avec les deux premiers films « Harry Potter » ; il a pris une source qui est férocement et jalousement aimée par ses principaux fans et s'est abstenu de la gâcher. Ce n'est pas seulement qu'il fait preuve de dextérité et d'imagination pour transférer le spectacle dans les vraies rues de l'East Village à Manhattan. La vraie clé de son succès est son manque total de condescendance.


essayaient tous de trouver le gars qui a fait ça

« Loyer » n'est rien si ce n'est sérieux - une défense à toute épreuve et à bout de souffle de l'idéalisme naïf et de la joie de vivre sans vergogne face à la mort - et le moindre murmure de connaissance ou de cynisme le gâcherait. Mais malgré un caméo de la comédienne de choc Sarah Silverman, le film de M. Columbus croit totalement en lui-même et affirme que la création de M. Larson appartient à « Hair » et « Fame » dans le panthéon des comédies musicales immortelles avec des titres en un mot célébrant l'esprit autodramatisant, inconscient et résilient de la jeunesse.

En d'autres termes, « Rent » est parfois idiot, souvent mélodramatique et jamais subtil. Chaque chanson gonfle vers l'exaltation, et chaque thème, musical ou narratif, est souligné presque jusqu'à l'illisibilité. La tentative de M. Larson de forcer le mariage du rock et de Broadway envoie souvent le pire des deux genres dans une collision bruyante, comme si Meat Loaf et Andrew Lloyd Webber retravaillaient 'Exile on Main Street'. Certes, les traditions musicales de la terre natale de l'émission – qui abrite le Velvet Underground, les Ramones, Sonic Youth et ainsi de suite – sont à peine audibles dans ses airs. Mais soulever de telles objections – ou reprocher à « Rent » sa politique enfantine ou sa vision simpliste et instantanément obsolète du demi-monde new-yorkais – c'est penser comme eux.

Oui, la Bohême est morte. Ses rites funéraires sont prononcés par la meilleure chanson de M. Larson ('La Vie Boheme', citée plus haut), un catalogue merveilleusement absurde de goûts, d'idées et d'attitudes allant des bières microbrassées aux films de Kurosawa, avec un toast le long du chemin à 'Sontag et à Sondheim et à tout tabou. Mais le passage du temps, qui n'a laissé presque rien de tabou, a également inoculé 'Rent' contre le dédain des hipsters qui pourraient le trouver terriblement peu sophistiqué. Son idée de la Bohême n'est pas réaliste, mais romantique, voire utopique. Ouvert à l'excès, il mise son intégrité sur la foi que même dans le New York millénaire, certaines choses - amitié, compassion, chagrin, plaisir, beauté - sont plus importantes que l'argent ou l'immobilier.

Cela ne fait jamais de mal d'être rappelé. Précisément parce que certaines des préoccupations spécifiques de « Rent » sont devenues obsolètes, la vérité en son cœur est plus claire que jamais. C'est indéniablement sentimental, mais sa sentimentalité pourrait servir de baume à ceux d'entre nous, à New York et ailleurs, qui se retrouvent parfois à vivre dans la longue suite sans mélodie. Qui voudrait voir une émission intitulée « Hypothèque » ?


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« Loyer » est classé PG-13 (les parents sont fortement mis en garde). Il y a de la drogue, de l'obscénité et un bref éclair de nudité.

Location Ouvre aujourd'hui dans tout le pays.

Réalisé par Chris Columbus; écrit par Stephen Chbosky, basé sur la comédie musicale (livre, musique et paroles) de Jonathan Larson; directeur de la photographie, Stephen Goldblatt ; édité par Richard Pearson; chorégraphie de Keith Young; chef décorateur, Howard Cummings ; produit par M. Columbus, Jane Rosenthal, Robert De Niro, Mark Radcliffe et Michael Barnathan; publié par Columbia Pictures. Durée : 135 minutes.

AVEC : Rosario Dawson (Mimi), Taye Diggs (Benny), Wilson Jermaine Heredia (Angel), Jesse L. Martin (Tom Collins), Idina Menzel (Maureen), Adam Pascal (Roger), Anthony Rapp (Mark Cohen) et Tracie Thomas (Joanne).