Nouveautés en noir, blanc et nuances de gris

Théâtre

TOURNÉ dans une palette en noir et blanc de fumée de cigarette, de tonique capillaire, de costumes sombres et de chemises boutonnées pâles, « Bonne nuit et bonne chance » plonge dans un monde à moitié oublié dans lequel la télévision était nouvelle, la guerre froide était à son apogée, et le rapport du Surgeon General sur les dangers du tabac était encore une décennie dans le futur. Bien qu'il s'agisse d'une reconstitution méticuleusement détaillée d'une époque, le film, réalisé par George Clooney à partir d'un scénario qu'il a écrit avec Grant Heslov, ne se limite pas à la nostalgie.


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Brûlant la légende d'Edward R. Murrow, le journaliste de CBS qui, dans les années 40 et 50, a établi une norme d'intégrité journalistique que sa profession s'est efforcée d'atteindre depuis, 'Bonne nuit et bonne chance' est un essai passionné et réfléchi sur pouvoir, vérité et responsabilité. Il ouvre le New York Film Festival ce soir et sortira à l'échelle nationale le 7 octobre. Le titre évoque la signature de la marque de commerce de Murrow, et je peux mieux résumer ma propre réponse en rappelant le nom de son programme phare : See it now.

Et soyez prêt à faire attention. « Bonne nuit et bonne chance » n'est pas le genre d'image historique qui abrège son contenu ou qui vous guide attentivement à travers des événements qui peuvent vous être inconnus. Au lieu de cela, il se déroule, à la manière du cinéma-vérité, au présent rapide, parfois frénétique, suivant Murrow et ses collègues alors qu'ils font face aux petits désagréments et aux plus grandes angoisses de la collecte d'informations à un moment de troubles politiques. L'histoire revient d'un célèbre discours de mise en garde que Murrow a prononcé lors d'une convention de l'industrie en 1958 à l'un des épisodes les plus notables de sa carrière – sa guerre des mots et des images avec le sénateur Joseph R. McCarthy.



Alors que David Strathairn joue Murrow avec une éloquence sournoise et un esprit sombre, M. Clooney permet au sénateur junior du Wisconsin de jouer lui-même (grâce aux clips vidéo survivants de ses auditions et apparitions publiques), une secousse de vérité documentaire qui met en évidence certains des thèmes du film . La télévision, suggère-t-il, peut être à la fois un puissant vecteur de démagogie et une arme dans la lutte contre celle-ci.

M. Clooney, qui joue le producteur et partenaire de Murrow, Fred Friendly, a clairement réfléchi longuement et sérieusement à la nature particulière et ambiguë du médium. C'est un sujet qui lui vient naturellement : son père, Nick, a été pendant de nombreuses années présentateur à la télévision locale à Cincinnati, et la propre star de M. Clooney est apparue pour la première fois sur le petit écran. Comme « Bonne nuit et bonne chance », son premier film, « Confessions d'un esprit dangereux » (2002), a utilisé la biographie d'une personnalité de la télévision (Chuck Barris de « The Gong Show ») comme un moyen d'explorer la capacité du médium montrer la vérité, mais aussi la déformer et l'obscurcir.

En effet, ces deux films peuvent presque être considérés comme des pièces d'accompagnement. « Confessions of a Dangerous Mind » suggère qu'un homme qui a du mal à dire la vérité de la fiction peut trouver une maison naturelle dans le tube, tandis que « Good Night, and Good Luck » démontre qu'une personne furieusement honnête et impitoyablement rationnelle peut trouver cela moins confortable. Murrow, tel que conçu par les cinéastes et incarné par M. Strathairn, est un homme aux idéaux forts et peu d'illusions. Il sait que McCarthy va le salir (et offre au sénateur du temps d'antenne pour le faire), et que les sponsors et les représentants du gouvernement feront pression sur son patron, William Paley (Frank Langella), pour le maîtriser.

Il est conscient que ses rapports font partie d'une grande entreprise capitaliste et fait quelques concessions nécessaires. En plus de ses rapports d'enquête - et, en fait, pour les payer - Murrow mène des interviews de célébrités, dont une avec Liberace, que M. Clooney a amoureusement et malicieusement sauvé des archives.

De cette étrange rencontre aux kinéscopes des audiences Army-McCarthy, « Bonne nuit et bonne chance » recrée avec brio le milieu de la première télévision. (La cinématographie enfumée de Robert Elswit et le montage suave et vif de Stephen Mirrione sont essentiels à cet accomplissement.) Il capture également, mieux que n'importe quel film récent auquel je peux penser, l'atmosphère étrangement hermétique d'un organisme de presse en temps de crise.

Presque toute l'action se déroule à l'intérieur du siège de CBS (ou au bar où ses employés boivent après les heures de travail), ce qui donne au monde extérieur une qualité détachée, presque abstraite. Un téléphone sonne, une image scintille sur un écran, une édition bouledogue du journal arrive (parfois c'est celui-ci, dont le critique de télévision, Jack Gould, était l'un des champions de Murrow) - c'est ce que signifie la médiation de l'information.

Mais ses effets n'en sont pas moins réels. Bien que la caméra ne suive jamais Friendly ou Murrow à la maison depuis le bureau et que le script ne se penche jamais sur la psychologie, nous voyons comment le climat de paranoïa et d'incertitude s'infiltre dans la vie de certains de leurs collègues. Don Hollenbeck (Ray Wise), présentateur de la filiale new-yorkaise de CBS, est vicieusement harcelé par un chroniqueur de journal, et Joe et Shirley Wershba (Robert Downey Jr. et Patricia Clarkson) rôdent dans le bureau comme des espions (bien que pour des raisons qui ont plus à voir avec la politique de bureau qu'avec la sécurité nationale). Lorsque Murrow, en mars 1954, s'apprête à diffuser son exposé sur les méthodes de McCarthy, le suspense est atroce, même si l'on connaît l'issue.

Parce que nous le faisons, il est possible de voir «Bonne nuit et bonne chance» simplement comme une histoire rassurante de triomphe. Mais le film fait plus que nous demander, encore une fois, d'admirer Edward R. Murrow et d'injurier Joseph R. McCarthy. Cette couche de l'histoire est, comme il se doit, en noir et blanc austère, mais il y a aussi beaucoup de gris et pas mal de questions qui ne sont pas si faciles à résoudre. La presse libre est peut-être l'oxygène d'une société démocratique, mais elle est toujours assombri par des particules et des polluants, de la vanité ou de la lâcheté de journalistes individuels aux pressions impersonnelles du pouvoir de l'État et au motif du profit.

Et tandis que M. Clooney est enclin à glorifier, il ne simplifie pas. Les scènes entre Murrow et Paley, qui se déroulent dans le bureau semblable à une crypte de ce dernier, ont une gravité presque shakespearienne, et pas seulement parce que M. Strathairn et M. Langella jouent leurs rôles avec une autorité si facile. McCarthy peut servir de méchant sifflant, mais Paley est une feuille plus compliquée pour Murrow – à la fois patron, antagoniste et protecteur. (Adressé par tout le monde, à voix basse, comme « M. Paley », il est « Bill » uniquement pour Murrow.)

La majeure partie de la discussion sur ce film portera sur son contenu, sur l'histoire qu'il étudie et sur sa résonance actuelle. Cela témoigne de la modestie de M. Clooney (tout comme le fait qu'à l'écran, il se donne l'air pâteux et pâle), mais aussi de son habileté. Au fil des ans, il a travaillé avec certains des réalisateurs les plus intelligents, notamment Joel Coen et Steven Soderbergh (qui est le producteur exécutif de ce film). Et bien qu'il ait clairement appris d'eux, l'intelligence cinématographique exposée dans ce film est entièrement la sienne. Il a trouvé un sujet convaincant, un ensemble d'idées urgentes et une manière formellement inventive, absolument convaincante de les faire vivre à l'écran.


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« Bonne nuit et bonne chance » est classé PG (orientation parentale suggérée). Hormis un langage un peu grossier, il est aussi propre que les émissions télévisées qu'il décrit.

Bonne nuit et bonne chance Ouverture ce soir au Festival du film de New York ; dans tout le pays le 7 octobre.

Réalisé par George Clooney; écrit par M. Clooney et Grant Heslov; directeur de la photographie, Robert Elswit ; édité par Stephen Mirrione; chef décorateur, Jim Bissell; produit par M. Heslov; publié par Warner Independent Pictures. Durée : 90 minutes. Ce film est classé PG. Ce soir à 20h15 au Alice Tully Hall et à 9h au Avery Fisher Hall, au Lincoln Center, dans le cadre du 43e New York Film Festival.

AVEC : David Strathairn (Edward R. Murrow), George Clooney (Fred Friendly), Patricia Clarkson (Shirley Wershba), Robert Downey Jr. (Joe Wershba), Frank Langella (William Paley), Grant Heslov (Don Hewitt), Ray Wise (Don Hollenbeck) et Dianne Reeves (chanteuse de jazz).