Revue « News of the World » : Tom Hanks fait le type fort et silencieux

Films

La star ne peut s'empêcher d'apporter de la décence au western maigre et efficace de Paul Greengrass dans le Texas des années 1870.

Tom Hanks et Helena Zengel dans News of the World.
Nouvelles du monde
Réalisé parPaul Greengrass
Action, Aventure, Drame, Western
PG-13
1h 58m
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De nos jours, si vous voulez une sélection d'actualités tirées de diverses publications, vous pouvez utiliser une application pour téléphone portable. Mais si vous viviez au Texas en 1870, vous pourriez payer un centime pour regarder Tom Hanks parcourir une pile de journaux et lire à haute voix des articles sélectionnés. Cela semble être une bien meilleure affaire.



Dans News of the World, un western modeste et solide réalisé par Paul Greengrass et basé sur le roman de Paulette Jiles, Hanks incarne le capitaine Jefferson Kidd, un vétéran de la guerre civile qui vit après la guerre comme un agrégateur de nouvelles analogiques. Kidd, qui a combattu du côté confédéré, voyage d'un endroit à l'autre, colportant un mélange de diversion et d'informations. Il promet des histoires qui détourneront son auditoire de leurs propres problèmes, bien que ses choix incluent des rapports sur une épidémie de méningite, un incendie dans une mine de charbon et un accident de ferry.

Tout cela peut être considéré comme un divertissement étant donné la gravité de la situation locale. Cinq ans après la fin de la guerre, un état d'hostilité latente persiste dans une grande partie du Texas. Les soldats de l'Union patrouillent dans les villes et les routes, suscitant le ressentiment d'une population blanche réticente à rejoindre les États-Unis. Kidd trébuche sur les conséquences d'un lynchage et entend fréquemment des rapports de violence contre les Indiens et les Mexicains. Comme il est d'usage dans les westerns, cette effusion de sang fait partie de l'arrière-plan du film plutôt que son sujet manifeste. Le titre est un peu trompeur ; l'histoire est intime et spécifique, et veille à atténuer toute implication politique qui pourrait mettre les téléspectateurs mal à l'aise.

Kidd est une variante d'un archétype occidental familier - une âme errante qui a vu et fait des choses terribles et dont la méfiance envers les autres ne peut masquer sa décence fondamentale. La première chose que nous voyons de l'homme, ce sont les cicatrices de bataille sur son torse, et avant d'avoir beaucoup entendu parler de lui, nous avons l'intuition qu'il a infligé des souffrances et qu'il les a endurées. Nous savons que c'est un bon gars, même si nous n'entendons pas beaucoup parler de la cause perdue pour laquelle il s'est battu – un choix pas inhabituel dans un western, mais qui a peut-être dépassé son adéquation. Puisque c'est de Tom Hanks dont nous parlons, la gentillesse est la note dominante, et le drame découle moins de la lutte éthique interne du personnage que des défis externes auxquels il est confronté dans sa quête pour faire la bonne chose.

Ces défis incluent divers méchants, problèmes de wagon, terrain accidenté et mauvais temps. Tout cela et plus assaille Kidd lors de son voyage en compagnie d'une jeune fille nommée Johanna (Helena Zengel). Enfant de fermiers allemands, Johanna a été kidnappée et élevée par la tribu Kiowa, et est maintenant devenue orpheline à deux reprises. Après une rafale de malheurs supplémentaires, Kidd prend sur lui de livrer la fille, qui ne parle pas anglais, à une tante et un oncle à Castroville, loin dans le Hill Country.

Dans ses os, News of the World est un western B, maigre et linéaire, son intrigue de rechange ornée de décors efficaces. Greengrass, l'un des réalisateurs d'action les plus inventifs et les plus rigoureux actuellement en activité – ses chapitres de la franchise Jason Bourne restent inégalés en termes de vitesse et de cohérence spatiale – honore la tradition du genre plutôt que d'essayer de la réinventer. Lorsque Kidd et Johanna sont pourchassés par de méchants hors-la-loi le long d'une ligne de crête dangereuse, la fusillade qui s'ensuit est un retour en arrière et une classe de maître, aussi serrée, méchante et pleine de suspense que quelque chose dans un vieux Budd Boetticher film.

Parmi les autres plaisirs, citons une belle distribution de soutien (Elizabeth Marvel, Ray McKinnon et Bill Camp, entre autres) et le rapport entre Hanks et Zengel, un jeune acteur incroyablement contrôlé qui refuse toute tentation de gentillesse. Aucun des deux interprètes n'exagère la sympathie qui se développe entre Kidd et Johanna, et le film est tendre sans trop sombrer dans la sentimentalité.

Mais il peut aussi se sentir un peu mou et gonflé. Trop de vrai grain a été poncé, trop de vérités dures de l'histoire auxquelles on a fait signe et détourné. La partition musicale, de James Newton Howard, est d'une importance manifeste et contribue à donner l'impression que l'échelle n'est pas tout à fait correcte. Ce n'est pas un mauvais film. Le problème est que c'est un film trop beau, trop prudent et compromis, comme si ses réalisateurs ne faisaient pas confiance au public pour gérer les vraies nouvelles du monde.

Nouvelles du monde
Classé PG-13. La violence gérée en toute discrétion. Durée : 1 heure 58 minutes. Dans les théâtres. Veuillez consulter Les lignes directrices décrites par les Centers for Disease Control and Prevention avant de regarder des films dans les cinémas.


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