Le nez était la dernière paille

Films

L'imitation de l'écriture de Virginia Woolf était présomptueuse. L'obsession de son suicide agaçante. L'absence de sa politique vexatoire. Et le nez ? Ne les lancez pas sur le nez.

'' Ugh,'' souffla Jane Marcus, professeur d'anglais au City University of New York Graduate Center et auteur de trois volumes d'essais sur Woolf. ''Imaginez le grand génie de Virginia Woolf pour devenir cet imbécile absolument mutilé avec un nez vraiment laid.''

L'une des sources de cette parodie de l'avis du professeur Marcus est Michael Cunningham, l'auteur lauréat du prix Pulitzer de « The Hours », une réinvention de « Mrs. Dalloway.'' Et le nez est l'attachement prothétique allongé qui orne le visage de Nicole Kidman dans la version cinématographique acclamée dans laquelle elle dépeint la reine de Bloomsbury.



Cette semaine, le film et Mme Kidman ont été nominés aux Oscars, faisant encore plus de publicité pour un livre et un film qui ont contribué à faire de Woolf la It girl de cette saison. Les acheteurs s'arrachent ''Mrs. Dalloway », alors que des groupes de lecture et des professeurs de collège en font une lecture en équipe et « Les Heures » (Farrar, Straus et Giroux, 1998). ''Mme. Dalloway '' est le livre de poche n ° 1 sur la liste des ventes d'Amazon, la première fois que le livre de 78 ans est un best-seller.


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Les aficionados de Woolf sont certainement reconnaissants pour toute l'attention et les ventes. Pourtant, lors de conférences, pendant le dîner et à travers les listes de diffusion de Virginia Woolf, de nombreux Woolfians fulminent, affirmant que leur idole a été transformée en une créature pathétique et obsédée par le suicide, sa politique ignorée, sa personnalité déformée et même ses baisers dépeints de manière inexacte. .

Le Woolf que le professeur Marcus connaît et aime est drôle, plein d'esprit et intelligent, un féministe et pacifiste engagé, un écrivain et un éditeur productif. À son avis, M. Cunningham ne s'en approche pas. 'C'est un petit spin-off insignifiant d'un grand livre', a-t-elle déclaré. ''Ni Cunningham ni les cinéastes ne capturent la qualité à plusieurs niveaux'' de ''Mrs. Dalloway.''

''Personne n'aime ça'', a-t-elle déclaré, faisant référence à la réception par ses collègues de ''The Hours'' sous ses deux formes.

En réalité, cette évaluation est trop sévère. Certains aiment le livre et détestent le film, d'autres détestent le livre et aiment le film. Et quelques-uns aiment les deux. ''C'est l'un des grands livres du 20e siècle'', a déclaré Louise DeSalvo, dont le propre livre, ''Virginia Woolf: The Impact of Childhood Sexual Abuse on Her Life and Work'' (Beacon Press, 1989), a lancé une tempête parmi les chercheurs de Woolf, et est cité par M. Cunningham comme source dans ''Les heures.'' ''Et le film était fabuleux.''

Mais les passions engendrées par la représentation de leur Virginie bien-aimée dans l'un, l'autre, ou les deux, sont brûlantes.

Les artistes ont certainement toujours emprunté aux classiques. « Wide Sargasso Sea » de Jane Rhys était une suite de « Jane Eyre » de Charlotte Brontë ; Le film d'Amy Heckerling ''Clueless'' était basé sur ''Emma'' de Jane Austen. Et avant que tout le monde ne commence à emprunter à Shakespeare, il a emprunté à des romans italiens. Couper et coller sont des éléments de base de la littérature postmoderne. Carping - et pire - sont prévisibles. La succession de Margaret Mitchell est allée jusqu'à poursuivre l'auteur d'une suite de ''Autant en emporte le vent,'' ''The Wind Done Gone,'' pour essayer d'empêcher sa publication. (Le costume a échoué.)

Et il n'est pas surprenant que les universitaires soient sensibles aux intrusions d'étrangers sur leur territoire. ''Je dois défendre mon territoire'', concède Vara Neverow, président de l'International Virginia Woolf Society, avec un ton simple de faire mon travail.

Mais pour beaucoup de fidèles de Woolf, il y a un plus gros problème. Ils soutiennent que le livre et le film jouent sur des vues insidieuses et de longue date de Woolf qu'ils ont passé leur vie professionnelle à répudier. Pendant des années, la version standard de Woolf était celle de la dame invalide de Bloomsbury, une folle frêle et snob. Ce n'est que dans les années 1970 et 1980 que les érudits féministes l'ont finalement sauvée d'être une névrosée pincée.

La professeure Neverow, qui est également présidente du département d'anglais de la Southern Connecticut State University à New Haven, tient à dire qu'elle ne veut pas attaquer Michael Cunningham. 'Le film et le livre sont des efforts créatifs méritants et méritent d'être autonomes', a-t-elle déclaré, ajoutant qu'elle avait encore mieux aimé le film la deuxième fois. 'Mais au moment où ils commencent à s'infiltrer dans la représentation de Woolf comme un vampire impuissant et émotif, mes cheveux se soulèvent.'

'Nous nous sommes battus pour l'amener dans une perspective culturelle où elle est respectée, une romancière, une éditrice, une critique et une militante remarquablement productive', a ajouté le professeur Neverow. 'Mais cela est maintenant miné par le livre et le film de Cunningham et cela me met très mal à l'aise.'

Brenda R. Silver, professeur d'anglais à Dartmouth et auteur de ''Virginia Woolf Icon'' (Université de Chicago, 1999), trouve également troublante cette dernière présentation de Woolf. 'Il y a toute une histoire de présentation de Woolf comme ce genre de femme névrosée, suicidaire, méchante avec les serviteurs, et pendant des années, les chercheurs de Woolf ont travaillé contre cela', a-t-elle déclaré. ''Cette image d'elle aurait vraiment dû disparaître il y a des années.''

Le professeur Silver n'a pas pu terminer le '' The Hours '' lorsqu'elle l'a pris pour la première fois parce qu'elle était tellement ennuyée par l'écriture et la voix '' de Virginia Woolf '', a-t-elle déclaré. ''Ma réponse était 'si vous voulez lire Virginia Woolf, alors lisez Virginia Woolf.' ''

Virginia Nicholson, la petite-nièce de Woolf, a fait écho à ces opinions dans un article du Times de Londres en janvier, bien qu'elle ait reconnu qu'en tant que membre de la famille, 'de mon point de vue, tout ce qu'ils font sera mal'.

Certaines critiques étaient spécifiques au film. Les cinéphiles qui voient Mme Kidman patauger dans la rivière Ouse au début et à la fin du film peuvent avoir l'impression que Woolf se tue juste après avoir terminé ''Mrs. Dalloway,'' son premier grand roman, et pas 16 ans plus tard, en 1941, à 59 ans, après des années de créativité étonnante. (''Oh mon Dieu'', a déclaré Leslie Hankins, vice-président de l'International Virginia Woolf Society, qui écrit un livre sur Woolf et le cinéma. ''Est-ce qu'ils ont dû la noyer deux fois ?'')

Le nez prothétique pointu de Mme Kidman est particulièrement agaçant pour certains. Dans une critique de film parue dans le New York Times, Stephen Holden a déclaré que le maquillage donnait à Mme Kidman une ' étrange ressemblance physique ' avec Woolf, mais ce sentiment est contesté avec véhémence.

« Ce qui m'a vraiment rebuté, c'est The Nose », a écrit Martha Musgrove, chargée de cours et doctorante à l'Université d'Ottawa, lors d'un échange de courriels avec Virginia Woolf. ''Nicole Kidman portait un froncement de sourcils permanent et louchait tout au long du film, clairement affligée par cette chose au milieu de son visage. Les contemporains de Woolf étaient-ils préoccupés par son nez ? Il ne m'est jamais vraiment venu à l'esprit que sa trompe était la caractéristique déterminante, pour ainsi dire, de l'apparence de Woolf.''

De son vivant, Woolf était considérée comme issue d'une famille de grandes beautés. Sa photographie est parue dans Vogue Londres et le photographe britannique Cecil Beaton a inclus son portrait dans son ''Livre de la beauté'' de 1930, écrit de sa ''beauté chaste et sombre'' et de ses ''yeux timides et surpris, profondément ancrés, nez d'oiseau et lèvres pincées fermes.''

'C'était une erreur de la rendre si moche', a déclaré le professeur Silver à propos du portrait de Woolf dans le film. Elle soutient que la faiblesse alimente la 'croyance que les femmes intellectuelles ne sont ni élégantes, ni à la mode, ni belles'.

Pour sa part, M. Cunningham est perplexe devant tout ce brouhaha. 'Je me demande quel film ces gens voient et quel livre ils lisent', a-t-il déclaré. ''Le livre que j'ai écrit et le film qui a été réalisé à partir du livre font autant d'honneur que possible à sa vitalité, son charme et son éclat.''

''Voir les choses autrement'', a-t-il poursuivi, ''est une sorte de mauvaise vision grincheuse et volontaire.''

Mais c'est à prévoir. La question n'est pas tant de savoir si vous aimez ou n'aimez pas telle ou telle caractérisation de Virginia Woolf, a déclaré le professeur Silver, mais « qui prétend parler au nom de la vraie Virginia Woolf – à qui elle appartient ? »

Comme Hermione Lee l'a écrit dans sa célèbre biographie de 1997, « l'histoire de Virginia Woolf est reformulée par chaque génération. Elle prend la forme d'une moderniste difficile préoccupée par des questions de forme, ou d'humoriste de mœurs, ou d'esthète savante névrosée, ou de fantaisiste inventive, ou de snob pernicieux, ou de féministe marxiste, ou d'historienne de la vie des femmes, ou de victime d'abus, ou d'héroïne lesbienne. , ou analyste culturelle, selon qui la lit, quand et dans quel contexte.''


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