Pas une rediffusion instantanée d'Hollywood

Livres

'Friday Night Lights' de Peter Berg, qui a ouvert ses portes vendredi, est l'un de ces films malchanceux qui prennent une éternité à être réalisés. Alan J. Pakula a opté pour l'ouvrage sur lequel il est basé, le livre du même titre de HG Bissinger, pratiquement à la minute où il est sorti, à l'automne 1990. Le projet a immédiatement été qualifié de chaud dans les cercles hollywoodiens, mais au cours des 14 années, il a traversé six réalisateurs, dont Richard Linklater et Ted Demme, et presque autant de scénaristes, qui ont réécrit 11 fois le scénario original de David Aaron Cohen. Universal a débranché deux fois, en 1996 et 1997, avant de finalement allumer le feu vert.

Lorsqu'un film passe aussi longtemps par le moulin d'Hollywood, il est généralement méconnaissable au moment où il sort et ne ressemble guère ou pas du tout à ce qui l'a inspiré. (Ainsi est né 'Les aventures de Pluto Nash.') Le film de M. Berg, cependant, est remarquablement et ingénieusement fidèle au livre de M. Bissinger - ce qui sera un énorme soulagement pour les nombreux fans passionnés de ce livre.

Sports Illustrated a désigné le livre 'Friday Night Lights', un récit d'une année que l'auteur a passée en 1988 à suivre une équipe de football d'un lycée d'Odessa, au Texas, l'un des cinq meilleurs titres sportifs de tous les temps, et l'a qualifié de meilleur livre de tous les temps. écrit sur le football - un verdict avec lequel il est difficile de se disputer à moins que vous n'ayez un faible pour 'About Three Bricks Shy of a Load' de Roy Blount Jr. 'Friday Night Lights' a à peu près tout ce que vous pourriez demander dans un livre de sport.



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Pour commencer, il y a l'atmosphère, l'excitation et le pur spectacle de gladiateurs du football au lycée, qui au Texas, où les équipes affrètent régulièrement des jets pour se rendre à leurs matchs, est énorme à une échelle qui peut sembler ahurissante pour d'autres parties de le pays. (Après avoir obtenu son diplôme, l'un des Texans dont parle M. Bissinger, le gamin le plus intelligent de l'école, est allé jouer à Harvard mais a abandonné l'équipe après quelques semaines parce qu'il trouvait le programme là-bas d'un amateur embarrassant ; c'était comme le septième grade, dit-il.)

'Friday Night Lights' a aussi un casting de personnages si riche que même un romancier (ou un scénariste) ne pourrait pas l'améliorer : un coach (joué dans le film par Billy Bob Thornton) qui est à la fois décent et un peu effrayant dans sa compulsion impitoyable de gagner ; un porteur de ballon noir, doué et charmant, qui a parié tout son avenir sur le football puis subit une blessure mettant fin à sa carrière ; un autre porteur de ballon, un infernal et un bon vieux garçon qui se tortille dans l'ombre maladroite de son père encore plus infernal ; un quarterback -- gentil, timide, presque saint dans son dévouement à sa mère malade -- qui souffre du problème d'Hamlet : il pense trop.

Enfin, et c'est ce qui distingue vraiment le livre, 'Friday Night Lights' a un sous-texte sombre et dérangeant. Odessa - une ville pétrolière en plein essor et en plein essor qui, selon l'enquête à laquelle vous faites confiance, était la cinquième ou la deuxième pire ville d'Amérique en termes de qualité de vie au cours de la période où M. Bissinger écrivait environ, sans parler de la ville n°1 en termes de meurtres par habitant - s'avère avoir vendu son âme au football et n'avoir reçu que très peu en retour. La raison pour laquelle la ville s'est rendue en si grand nombre vendredi soir pour soutenir l'équipe du lycée, les Permian Panthers, remplissant les 19 500 sièges du Ratliff Stadium (une arène de 6 millions de dollars qui avait son propre gardien résident pour nettoyer le gazon artificiel), est que le football était tout ce qu'il y avait à Odessa.

Pendant ce temps, le racisme était occasionnel et endémique, les sports des filles étaient à peine remarqués et l'éducation passait au second plan. Le budget pour le matériel pédagogique du département d'anglais était inférieur à ce que les entraîneurs dépensaient pour les films de jeux. Le pire de tout est ce qui est arrivé à la plupart des joueurs, qui après un bref moment de gloire se sont retrouvés épuisés et épuisés, abandonnés et oubliés dans une ville qui attendait déjà avec impatience la saison prochaine, et si mal préparée pour le reste de leur vie qu'ils n'avaient rien d'autre pour les soutenir que leurs souvenirs. M. Bissinger ne le dit jamais, mais dans ce qu'il dit, Odessa s'avère être le symbole de presque tout ce qui ne va pas dans le sport en Amérique.


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La complexité du livre - sa capacité à célébrer les réalisations des athlètes du secondaire même en secouant la tête face à la culture folle du sport qui les nourrit - est ce que beaucoup de gens, y compris l'auteur, craignaient de se perdre dans une ère de des films de football sans esprit et bien-être comme « Rudy », « Se souvenir des Titans » et « Varsity Blues ». Ils n'avaient pas besoin de s'inquiéter. Comme tout film basé sur un livre, 'Friday Night Lights' laisse de côté certaines choses, mais il adoucit rarement l'image. Le réalisateur, M. Berg (qui, en l'occurrence, est le cousin de M. Bissinger), a visé un look granuleux, semblable à un documentaire qui peut s'avérer encore plus éloquent que la prose de M. Bissinger, qui, bien qu'elle n'éditorialise jamais exactement, tombe parfois en panne. dans le langage sportif - cette tendance des rédacteurs sportifs à faire des déclarations de mauvais augure et à se glisser dans la tête des athlètes et à nous dire exactement ce qu'ils pensent. Ce film n'a pas l'intention de dire grand-chose du tout; il veut montrer. Le football, bien que soigneusement scénarisé, est censé ressembler à du vrai football, sauf que même pour le football au lycée, il est anormalement compétent, et les joueurs de Dallas Carter, l'équipe qu'Odessa rencontre dans le championnat de l'État, semblent être à peu près 30 ans et vétérans de la NFL

Malgré tous les scénaristes, le scénario joue très peu avec les événements réels. À quand remonte la dernière fois qu'un film sportif hollywoodien a montré que les héros de la ville natale perdaient le gros match – ne perdaient pas et n'apprenaient pas une leçon de vie, mais tombaient juste et se faisaient battre, parce que c'est ce qui arrive parfois dans le sport ? Même les émissions sportives télévisées de vrais jeux de nos jours doivent trouver un récit ou une morale dans le résultat. Mais 'Friday Night Lights' suit le scénario de ce qui s'est réellement passé en 1988, lorsque l'équipe d'Odessa a perdu un match qu'elle aurait pu gagner si certaines choses avaient tourné dans l'autre sens, et la seule leçon qu'ils ont apprise est que parfois même le meilleur est pas assez, et cette perte fait mal. Le film se termine avec l'entraîneur faisant ce que font les entraîneurs à la fin de chaque saison : retirer les seniors du tableau de profondeur et faire progresser les underclassmen. La vie continue - sauf pour les joueurs qui obtiennent leur diplôme, c'est-à-dire - et il y a toujours la saison prochaine.

'Friday Night Lights' était censé inclure quelques-uns des éléments qui sont considérés de nos jours comme essentiels au succès au box-office, et il a néanmoins gagné 20,6 millions de dollars son week-end d'ouverture. Il n'y a pas d'intérêt amoureux, et en fait il n'y a pratiquement pas de femmes, à moins que vous ne comptiez la mère maladive du quart-arrière, la femme qui souffre depuis longtemps de l'entraîneur et quelques groupies du lycée qui meurent d'envie d'avoir des relations sexuelles avec les joueurs. Il n'y a pas de beaux mecs, pas de chaudasses et pas de vraies stars à part ça, à l'exception de M. Thornton en tant qu'entraîneur, une figure qui est parfois touchante mais à peine aimable. Ce que «Friday Night Lights» fournit à la place, c'est l'honnêteté émotionnelle et la fidélité à un texte exceptionnel, ce qui n'est pas nécessairement quelque chose que les fans de football, et encore moins les cinéphiles, ont tendance à apprécier. Selon certains rapports récents, le nouveau jeu vidéo Madden NFL 2004 est devenu plus populaire que le vrai.