Pas tout à fait Innisfree, mais toujours une île qui apporte la paix

Films

Morgan Freeman et Virginia Madsen nouent une amitié improbable dans La magie de Belle Isle, réalisé par Rob Reiner.
La magie de Belle Isle
Réalisé parRob Reiner
Comédie dramatique
PG
1h 49m

La magie de Belle Isle, hommage sincère de Rob Reiner à l'imagination et aux pouvoirs réparateurs d'une retraite estivale conviviale, se déroule dans le présent. Mais son décor (le film a été tourné à Greenwood Lake, N.Y.) et ses personnages évoquent la culture au rythme plus lent des années Eisenhower. Les trois filles de Charlotte O'Neil (Virginia Madsen), une mère célibataire en instance de divorce avec son mari, peuvent faire des siennes à l'occasion. Mais quand Charlotte met le pied à terre, ils font ce qu'on leur dit.

Ces enfants ordonnés – Willow (Madeline Carroll), une adolescente parfois pétulante mais surtout de bonne humeur; le garçon manqué Finnegan, 9 ans (Emma Fuhrmann) ; et la petite sœur, Flora (Nicolette Pierini) – sont aussi sympathiques et presque aussi bien comportées que la nichée Anderson dans Father Knows Best.

Charlotte est une source de bon sens et de compassion ; elle joue aussi magnifiquement Beethoven au piano. La culture des téléphones portables, des SMS et de la célébrité, bien que reconnue, reste loin en arrière-plan.



Dans ce paradis idyllique mais loin d'être chic au bord du lac d'air frais, de porches et d'eau pétillante arrive Monte Wildhorn ( Morgan FREEMAN ), un écrivain amer, grincheux, autrefois célèbre de romans occidentaux et un ancien joueur de baseball des ligues mineures. Monte, qui est en fauteuil roulant depuis un accident anormal, emménage à côté des O'Neils pour l'été. Son neveu (Kenan Thompson) lui a prêté la maison à condition qu'il s'occupe du chien Ringo, que Monte rebaptise immédiatement Spot.


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Monte, qui achète du whisky sour mash à la caisse, est un alcoolique qui prévoit de passer l'été à se saouler au lieu d'écrire. Comme il le dit avec ironie, Boire est un métier exigeant, et je ne peux pas occuper deux emplois à la fois.

Mais à mesure que la saison avance et que Monte s'emmêle dans la vie de ses voisins, il s'adoucit rapidement. À la fin de l'été, ses démons se sont éloignés et il est à nouveau en train de picorer la vieille machine à écrire qu'il préfère à un ordinateur.

C'est vraiment tout ce qu'il y a dans un film qui est largement ouvert aux accusations d'être un morceau de hokum sentimental sans vergogne, ce qui est le cas. Et encore ...

Réalisé par M. Reiner d'après un scénario de Guy Thomas, La magie de Belle Isle prend son temps d'une manière que les films ne font presque jamais de nos jours. Il vous berce et vous caresse avec une appréciation sensuelle des jours d'été paresseux dans un paradis quotidien où les angoisses de la vie moderne sont tenues à distance. Le scénario apprécie une phrase bien tournée. Monte et Charlotte, qui tombent à moitié amoureux à la manière méfiante des adultes aux frontières bien définies, interagissent avec une dignité courtoise. Ce n'est qu'à la fin de l'été qu'ils abandonnent la formalité pittoresque de s'appeler M. Wildhorn et Mme O'Neil.


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Cette aspiration à une période plus calme et plus innocente a été un courant dans les films de M. Reiner depuis Stand by Me, en 1986. Mais ces dernières années, elle s'est approfondie. Son dernier film, Renversé, en 2010, est une fable de banlieue sur l'amour des chiots qui a un fort remorqueur nostalgique. Avant cela est venu le hit de 2007 de M. Reiner, The Bucket List, un exercice de déni hystérique qui met également en vedette M. Freeman (sapé par la performance maniaque de sa co-star Jack Nicholson).

La magie du titre de ce nouveau film émane des belles performances mesurées de ses stars. M. Freeman's Monte a eu l'espace de ruminer sur l'écriture et les pouvoirs de l'imagination, qu'il transmet à Finnegan, qui devient sa protégée avide. Il est également en quelque sorte le mentor d'un adolescent doux et handicapé mental du quartier nommé Carl (Ash Christian), qui sautille au lieu de marcher.

Si la performance de M. Freeman ne frappe pas de nouvelles notes, il frappe les notes familières avec une autorité et une grâce infaillibles. A travers les moindres mouvements de son visage, il enregistre un mélange compliqué d'amour, d'empathie, d'humour doux et de résignation, ainsi qu'une ruse sous-jacente qui l'empêche de devenir saccharine. Et pour la plupart, ses paroles encourageantes ne sont pas tant des platitudes banales que des pépites crédibles et pleines d'esprit de sagesse populaire, avec une touche personnelle.


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Mme Madsen, radieuse et ébouriffée , sans trace de narcissisme, exprime une dévotion maternelle, un courage à toute épreuve et une sensualité sereine. De vrais adultes, même s'ils sont idéalisés : nous ne les avons pas beaucoup vus dans les films ces derniers temps, mais les voici.

La magie de Belle Isle est classée PG (surveillance parentale suggérée). Éléments thématiques légers et langage, y compris quelques commentaires suggestifs.