Désormais, les étincelles peuvent dérouter les fans sur grand écran

Films

Les frères musiciens Ron et Russell Mael sont connus pour leurs chansons entraînantes et leurs changements déroutants. Mais ils aspiraient à être dans les films. Cet été, ils font partie de deux.

Ron, à gauche, et Russell Mael font l

Sparks est un groupe pas comme les autres. Ron et Russell Mael – les frères qui composent le duo excentrique et inclassable depuis plus de 50 ans – ont joué un rôle central, bien que méconnu, dans de multiples mouvements musicaux, du glam rock à la new wave en passant par la synth-pop.


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Leurs chansons pleines d'esprit et hyper alphabétisées, ainsi que la beauté du chanteur Russell et la présence impassible et fulgurante du claviériste Ron, ont fait de Sparks des icônes en quelque sorte en Europe, mais jamais plus qu'un groupe culte aux États-Unis. Avec 25 albums à leur actif, ils ont souvent suivi leurs plus grands moments avec des changements de style radicaux qui ont ravi les fans fidèles mais déconcerté les auditeurs plus occasionnels.



En 2017, le réalisateur obsédé par la musique Edgar Wright, tout juste sorti du succès de Baby Driver, est allé voir Sparks se produire à Los Angeles. Pendant des années, il avait dit à ses amis que quelqu'un avait besoin de faire un documentaire sur le groupe, et alors qu'il regardait le public, qui allait des adolescents à la soixantaine grisonnante, et le mélange étrange de célébrités présentes, il a répété avec insistance l'idée à son ami, le cinéaste Phil Lord — qui lui a dit de faire le film lui-même.

J'ai pensé, sinon moi, alors qui le ferait ? Wright a déclaré dans une récente conversation vidéo.

Quatre ans plus tard, The Sparks Brothers arrive en salles, une célébration exhaustive et fièrement surchargée de deux heures et 20 minutes d'un groupe décrit dans le film comme à succès, sous-estimé, extrêmement influent et négligé à la fois. En plus des interviews avec l'énigmatique Maels, Wright a mené 80 interviews, parlant avec des fans de Sparks comme Beck, Flea, des membres de Duran Duran, Mike Myers et Neil Gaiman, ainsi que des collaborateurs et associés.

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Crédit...Richie Starzec / Fonctionnalités de mise au point

L'un des thèmes du documentaire est l'intérêt de longue date des Maels pour le cinéma et leurs multiples quasi-accidents en essayant de porter leur musique sur grand écran, y compris une proposition de collaboration avec le comédien français Jacques Tati et un projet avec Tim Burton. Il est donc ironique que quelques semaines seulement après l'arrivée des Sparks Brothers, ils sortent un autre film : Annette, une comédie musicale écrite par les Maels, réalisée par Leos Carax, et mettant en vedette Adam Driver et Marion Cotillard. L'histoire d'un comédien et chanteur d'opéra qui accouche d'une fille au don unique, elle ouvrira le Festival de Cannes en juillet.

Même avant que nous ayons un groupe, la fusion de la musique et des films semblait si parfaite, a déclaré Ron, 75 ans, ajoutant: Être assis sur un plateau de tournage à Bruxelles et regarder Adam Driver et Marion Cotillard chanter quelque chose que vous avez écrit – c'est surréaliste, bien au-delà de ce que nous attendions. (Carax n'était pas disponible pour commenter.)

Wright a présenté son idée aux Maels la nuit où il les a vus sur scène, mais ils ont exprimé une certaine appréhension, pour les mêmes raisons qu'ils avaient refusé les offres précédentes pour un documentaire.

Nous disons toujours que nous n'aimons pas regarder en arrière parce que nous pensons que cela vous paralyse en quelque sorte, a déclaré Russell, 72 ans, résumant le mouvement créatif constant vers l'avant qui a défini l'histoire étrangement incomparable du groupe. La proposition de faire un documentaire est un peu le contraire de cela, et dans notre esprit, nous pensions, est-ce comme une nécrologie dans un certain sens ?

Lors d'un appel vidéo, Russell a ajouté que la pérennité du partenariat de Maels semblait également potentiellement problématique. L'histoire de Sparks n'est pas le tarif standard de beaucoup de documentaires musicaux, a-t-il déclaré. Il n'y a pas de victimes de drogue, nous n'avons pas ce conflit d'autres groupes avec des frères dans le groupe – y a-t-il donc suffisamment d'éléments dramatiques pour le rendre intéressant ?

Pour Wright, au contraire, leur persévérance était exactement le but. C'est la partie inspirante, dit-il. Toutes les autres histoires de groupe parlent de gens qui gaspillent leur talent, et à un moment donné, vous perdez de la sympathie. Le fait que les Sparks aient duré si longtemps est en partie dû au fait qu'ils sont toujours proches du succès mais jamais courants. Ils ont réussi à exister dans cet endroit idéal où ils peuvent continuer, mais ils n'ont jamais à vendre.

À la surprise de beaucoup, les Mael sont nés non pas en Grande-Bretagne, mais dans le sud de la Californie, et étaient même des athlètes vedettes au lycée. Ils ont commencé à jouer en groupe alors qu'ils fréquentaient l'Université de Californie à Los Angeles, inspirés par l'esprit épineux des Who and the Kinks et par le cinéma français de la Nouvelle Vague. Leur groupe, Halfnelson, était soutenu par Todd Rundgren, mais leur premier album de 1971 a échoué. (Fermant un cercle, Sparks et Rundgren ont sorti la nouvelle chanson Votre fandango plus tôt cette année.) Ils ont déménagé en Angleterre en 1973, après avoir pris le nom de Sparks.

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Crédit...via les fonctionnalités de mise au point

Ce fut le début d'une folle carrière de montagnes russes (y compris une apparition dans le flop du film catastrophe de 1977 Montagnes russes ). Le dramatique This Town Ain't Big Enough for Both of Us a atteint la deuxième place des charts britanniques en 1974. Après s'être associé au producteur de disco pionnier Giorgio Moroder, La chanson numéro un au paradis (1979) n'était pas seulement un énorme record de club, mais a également créé un modèle pour l'électro-pop basée sur la danse d'actes comme la Human League et New Order.

La présentation théâtrale de Sparks, de leurs pochettes d'albums à leur production scénique, a ajouté à l'attrait. Ce qui m'a vraiment marqué, a déclaré Wright, ce sont ces deux interprètes qui vous regardaient fixement la caméra, en contraste frappant avec de nombreux actes qui souriaient – ​​c'était assez énervant.

Leur signature la plus notoire est la moustache de Ron, alternativement comparée à celle d'Adolf Hitler ou de Charlie Chaplin. Dans les années 1980 de Paul McCartney vidéo musicale pour Coming Up, dans lequel il s'habille comme un éventail de rock stars de Buddy Holly à Frank Zappa, il apparaît derrière un clavier avec la mine renfrognée et les poils du visage de Ron.

Faisant équipe avec Jane Wiedlin des Go-Go, qui sortait avec Russell à l'époque, Sparks a eu un véritable succès MTV en 1983 avec Cool Places. Au moment où le luxuriant, palpitant Quand puis-je chanter « My Way » était le meilleur record de diffusion de 1994 en Allemagne, ils étaient accusés d'avoir copié les artistes qu'ils avaient inspirés.

Mais la plupart de ces succès ont été suivis de virages à gauche musicaux rapides, comme si le groupe était désireux de se débarrasser de toutes les attentes qui pourraient accompagner le succès populaire. Dans The Sparks Brothers, dit Ron, nous pensons qu'il est important de faire quelque chose de polarisant.


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Parfois, les résultats sont glorieusement étranges (en Mon bébé me ramène à la maison , les paroles consistent en la phrase du titre répétée plus de 100 fois), et parfois elles sont plus conflictuelles : lorsqu'un responsable du label leur a suggéré de faire un album de musique sur lequel danser, ils ont répondu avec un disque intitulé Musique sur laquelle vous pouvez danser (le label les a abandonnés), et lorsque l'idée d'un projet avec le groupe Franz Ferdinand a fait surface, la première chanson qu'ils ont envoyée à l'autre groupe s'appelait Collaborations Don't Work. (L'album de 2015, FFS, était un grand succès critique .)

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Crédit...Michelle Groskopf pour le New York Times

Les deux Maels, cependant, nient qu'il y ait quelque chose de volontairement destructeur dans leurs choix musicaux. Dans la musique pop, dans les chansons de trois minutes, la chose excitante est de voir comment vous pouvez remodeler la formule et toujours proposer quelque chose de provocateur qui n'a pas été fait, a déclaré Russell. Vous êtes toujours à la recherche de cette nouveauté que vous pouvez imposer aux données de la musique pop - c'est à ce moment-là que le changement devient quelque chose d'excitant, et pas seulement parce que nous voulons dire que nous sommes des caméléons tout le temps.

Le portrait qui se dégage de The Sparks Brothers est celui de musiciens entièrement dévoués à leur travail - même dans les années où Sparks n'avait pas de contrat d'enregistrement, les Maels ont continué à écrire et à enregistrer avec une discipline presque monastique. Je ne pense pas qu'il soit particulièrement louable que même dans ces périodes où les choses autour de nous étaient plutôt désastreuses, nous travaillions sur la musique, a déclaré Ron. Il n'y a pas d'alternative ; ce genre d'éthique de travail est tout ce qu'il y a. À ce stade, nous avons une excuse et nous pourrions dire que nous sommes trop vieux, mais cela fait partie de notre ADN.

Wright a déclaré que cet exemple d'engagement artistique au-delà de la poursuite du succès commercial est la véritable intention du film. J'espère que pour les personnes ayant des ambitions créatives, la leçon qui en ressort est de rester fidèle à vos convictions, car il s'agit vraiment de la persistance de la vision, a-t-il déclaré. Surtout dans ce climat où les musiciens vivent les moments les plus difficiles qu'ils aient jamais vécus, j'espère que le documentaire montre un moyen de le faire.

Pendant ce temps, les frères Mael n'ont pas ralenti. L'année dernière, leur album Un goutte à goutte stable, goutte à goutte, goutte à goutte est devenu leur quatrième entrée dans le Top 10 britannique, et ils prévoient de faire une tournée aux États-Unis, en Europe et au Japon au début de 2022, parallèlement à la sortie d'un nouvel album. Ils ont une suite très impétueuse à Annette qu'ils pitcheront pendant le festival de Cannes, et espèrent toujours faire un film d'animation de leur comédie musicale radiophonique de 2010, La Séduction d'Ingmar Bergman.

L'expérience des Sparks Brothers a donné aux Sparks en perpétuelle évolution une attitude différente à propos de revisiter le travail de leur vie.

Nous avons toujours dit que nous nous débarrassions de tout immédiatement après le moment, a déclaré Ron. Mais avec cette représentation spécifique, nous devons admettre que peut-être certains de ces jugements étaient erronés. Cette façon de présenter notre héritage est la seule façon dont nous voulons qu'on se souvienne de nous.