Et maintenant un mot du directeur

Films

Dans Melancholia, d

EN 1938, un mois après que l'assaut nazi contre les Juifs allemands connu sous le nom de Kristallnacht ait fait les gros titres à travers le monde, Walt Disney a fait visiter son studio à la cinéaste fétiche d'Hitler, Leni Riefenstahl. Il lui a montré quelques croquis de Mickey Mouse et elle lui a proposé de lui montrer Olympia, son travail cinématographique pendant les Jeux olympiques de Berlin de 1936. Il l'a refusée parce qu'il craignait qu'il ne soit révélé qu'il accueillait une femme que la plupart d'Hollywood évitaient. Dans sa biographie, Leni Steven Bach écrit que lorsqu'elle est retournée en Allemagne, elle a félicité Disney pour l'avoir reçue, disant qu'il était gratifiant d'apprendre à quel point les Américains se distanciaient des campagnes de dénigrement des Juifs.

J'ai pensé au klatsch culturel d'Oncle Walt et Leni en mai lorsque, pendant le Festival de Cannes, le réalisateur danois Lars von Trier a annoncé à une salle de journalistes avec des caméras vrombissantes et cassantes qu'il était un nazi. Son nouveau film, Melancholia, venait de faire sa première et il était sur le point de lui fournir certaines des meilleures critiques de sa carrière. Les observateurs de longue date de von Trier auraient dû savoir qu'il pourrait essayer de saboter toute la bonne volonté venant à sa rencontre, et bien sûr le moment est venu après qu'il a pris un question d'un journaliste qui a posé des questions sur les qualités gothiques de la mélancolie et s'il pouvait développer des commentaires antérieurs qu'il avait faits sur l'esthétique nazie.

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Crédit...Anne-Christine Poujoulat/Agence France-Presse -Getty Images



La stupidité a commencé à couler de la bouche de M. von Trier, puis a commencé à jaillir. Il a dit qu'il se croyait juif et qu'il était très heureux d'être juif. Mais plus tard est venu Bière Susanne , a-t-il dit, faisant référence au réalisateur danois de Dans un monde meilleur, et tout à coup, je n'étais pas si heureux d'être juif. Non, c'était une blague, désolé. Il ajouta : Ensuite, j'ai découvert que j'étais vraiment un nazi, vous savez, parce que ma famille était allemande. Il a poursuivi : Je comprends Hitler, mais je pense qu'il a fait des choses mal, oui, absolument. Ses stars, Kirsten Dunst et Charlotte Gainsbourg, semblaient de plus en plus embarrassées. (Mme Dunst lui a doucement demandé d'arrêter.) Il a ri, et après quelques tâtonnements plus maladroits (Comment puis-je sortir de cette phrase ?), a soupiré et a laissé échapper, OK, je suis un nazi.

Le festival a par la suite déclaré M. von Trier persona non grata , une désignation mystérieuse qui a laissé les participants se gratter la tête : a-t-il été banni à vie ou juste pour l'événement de cette année ? Le jury du concours, dirigé par Robert De Niro, a cependant gardé son propre conseil et – à juste titre – a décerné à Mme Dunst le prix de la meilleure actrice. Depuis lors, le film a continué à gagner des éloges, y compris au Festival international du film de Toronto, et il sera bientôt dans la liste principale de cette année. Festival du film de New York aux côtés de l'ouverture de l'événement Carnage (30 septembre). Cette adaptation de la pièce de Yasmina Reza God of Carnage a été réalisée par Roman Polanski, qui, lorsqu'il ne remporte pas de prix en Europe, suscite toujours l'indignation et l'intérêt juridique en Amérique, qu'il a fui en 1978 après avoir plaidé coupable d'avoir eu des relations sexuelles illégales avec un 13- fille d'un an.

Il n'est pas étonnant que j'aspire parfois au bon vieux temps où les réalisateurs étaient des embauches anonymes au lieu d'auteurs bien-aimés qui disent et font parfois les choses les plus horribles et les plus horribles. Et qui font qu'il est difficile de regarder leurs films sans grimacer, qui vous obligent à concilier votre amour de leur travail avec leur humanité imparfaite, comme l'a fait M. von Trier lorsque, lors de cette même conférence de presse, il a exprimé une admiration ostensiblement sincère pour l'architecte nazi. Albert Speer. Je crois qu'il plaisantait sur le fait qu'il était nazi, et qu'il disait aussi, sérieusement ou non, qu'en tant que personne d'origine allemande, il était intrinsèquement coupable. J'ai donc opté pour la défense de Naughty Lars : c'était juste Lars von Trier, l'irrépressible provocateur. Je n'arrêtais pas de penser à Melancholia, peut-être son meilleur film, et si son histoire apocalyptique de dépression et de mort était autobiographique. Je me demandais aussi à quel point Vichy est proche de Cannes.

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Crédit...Michel Euler/Presse Associée


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Ce n'était pas la première fois que M. von Trier pataugeait dans des eaux perfides et infestées de nazis, et pour certains à Cannes, ses commentaires ont rappelé des souvenirs de son film de 1991, Europa (également connu sous le nom de Zentropa). Ce travail antérieur tourne sur un Américain qui tombe amoureux d'un partisan nazi et présente un groupe nazi qui est dépeint de manière suffisamment sympathique pour que le film soit attaqué à Cannes. Parlant d'Europe plus tard, M. von Trier a frappé une note familière. Il s'est d'abord adressé à ses détracteurs en disant qu'il ne se rangeait pas du côté des nazis. Mais ensuite, de manière typique, il n'arrêtait pas de bavarder, partageant qu'il y avait eu une blague à propos de lui qui avait remporté la Croix de fer pour le film.

Europa est un ennui tellement lugubre que je ne l'ai pas revisité pour vérifier le rap nazi amical; il y a quelque chose à propos d'un mauvais film de von Trier qui résiste aux visionnements répétés. Tous ses films, y compris des films lugubres comme Dogville, ont leurs fans fébriles. Une chose sur laquelle tout le monde, admirateurs et détracteurs, peut s'accorder, c'est qu'il aime s'en tenir à son public avec de la nudité, de la violence, la mort d'un enfant, un renard qui parle , organes génitaux mutilés, peu importe. En tant que cinéaste, il peut être intimidant, trop friand de chocs. Il a été régulièrement condamné pour ses représentations des femmes, et il ne fait aucun doute qu'il fait pleuvoir les abus. Le viol du personnage de Nicole Kidman dans Dogville, un sermon grossier sur la violence et le pouvoir, est une attaque, même si en grande partie sur la patience. Les tribulations endurées par le personnage saint d'Emily Watson dans Breaking the Waves, en revanche, servent magnifiquement une histoire sur la souffrance et le salut.

Lorsque la mélancolie frappe l'Amérique, les débats sur M. von Trier peuvent raviver, et quiconque suggère qu'il n'est qu'un attirant compulsif d'attention ou rejette l'idée que les intentions déclarées d'un auteur offrent le dernier (ou le seul) mot sur son travail, peut regarder vers l'avenir d'être critiqué. Vous êtes un apologiste de l'antisémitisme pur et simple, a écrit un lecteur en réponse à mon article sur la conférence de presse de M. von Trier. (Un autre lecteur m'a dit que je n'avais pas le droit de critiquer un artiste aussi imposant que M. von Trier. Vous ne pouvez pas gagner !) Alors, M. von Trier est-il un nazi ? Je n'en ai aucune idée, et quiconque prétend savoir ce qu'il voulait dire non plus. Tout ce que je sais, c'est ce que je vois dans ses films, qui ne sont pas plus des véhicules de promotion des nazis pour l'antisémitisme que ceux de M. Polanski ne sont des publicités pour le viol et la pédophilie.

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Crédit...Guy Ferrandis/Sony Pictures Classiques

Aimer un film de M. Polanski, cependant, comme je le sais d'autres lecteurs en colère, c'est garantir que vous serez accusé d'avoir été indulgent avec un criminel. Une partie de cette colère peut être imputée aux fervents partisans de Polanski qui affirment qu'il n'a rien fait de mal, ou qu'il est maintenant un vieil homme et qu'il a assez souffert. Et, c'est vrai, son chalet suisse où il a séjourné après son arrestation en Suisse en 2009 en attendant de savoir s'il serait déporté en Amérique avait l'air aussi froid qu'un donjon médiéval. Certains apologistes de Polanski décrivent avec répugnance sa victime comme un séducteur coupable plutôt que comme un adolescent de 13 ans qui a été drogué et mariné dans de l'alcool. D'autres banalisent le viol statutaire, peu importe que leurs opinions soient juridiquement sans importance. Certains détracteurs continuent d'insister pour qu'il retourne en Amérique pour être jugé, tout comme moi.


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M. Polanski appartient à une longue lignée de menteurs, d'adultères, de sadiques et d'esclaves, de batteurs d'épouses, de violeurs, de divers scélérats et même de meurtriers qui ont contribué à rendre Hollywood formidable. Charlie Chaplin aimait tellement les jeunes filles que trois de ses quatre femmes étaient adolescentes lorsqu'elles se sont mariées. Metro-Goldwyn-Mayer avait peut-être plus d'étoiles qu'il n'y en a au paradis, car il chantait fièrement, mais dans les années 1930, il y avait aussi une fumerie d'opium sur le terrain et des orgies de Noël. Comme je l'ai dit, Walt Disney a joué à Hollywood l'hôte du cinéaste préféré d'Hitler. En 1952, Elia Kazan a abandonné ses anciens collègues au comité de la Chambre sur les activités anti-américaines, puis est parti pour réaliser une poignée de films sur la trahison, dont un sur la trahison de vos proches : Sur le front de mer. C'est un classique.

Juger les cinéastes avec leurs films est un passe-temps critique préféré, et il était fascinant de patauger dans la confusion des réponses à la déclaration de M. von Trier, en particulier la lutte pour concilier une œuvre superbe comme Melancholia avec ses mots. L'erreur a été de penser que les deux pouvaient être conciliés plutôt que d'admettre que certaines contradictions restent insolubles. Et si l'affaire contre M. von Trier semble finalement faible alors que l'argument contre Riefenstahl reste solide, c'est à cause des preuves visibles offertes par leurs films. Dans Triumph of the Will Riefenstahl, avec Speer – que M. von Trier, à Cannes, impardonnablement appelé peut-être l'un des meilleurs enfants de Dieu – a mis ses talents à profit pour un mensonge cinématographique dans lequel sa culpabilité est inscrite sur chaque image.