Olivia de Havilland, une star d'Autant en emporte le vent, décède à 104 ans

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Elle a construit une illustre carrière hollywoodienne ponctuée d'un combat réussi pour desserrer l'emprise des studios sur les acteurs.

Olivia de Havilland dans une photographie promotionnelle pour Autant en emporte le vent (1939), dans laquelle elle incarne Melanie Hamilton.

Olivia de Havilland, actrice qui a acquis l'immortalité au cinéma dans Autant en emporte le vent, puis construit une illustre carrière cinématographique, rythmée par un combat réussi pour desserrer l'emprise des studios sur les acteurs contractuels, est décédée dimanche à son domicile parisien. Elle avait 104 ans et était l'une des dernières stars survivantes du légendaire âge d'or d'Hollywood.

Sa mort a été confirmée par sa publiciste Lisa Goldberg.



Mme de Havilland était à la fois une beauté hollywoodienne classique et une actrice de cinéma honorée dont le nom et le port même suggéraient l'appartenance à une sorte d'aristocratie du cinéma. Bien qu'elle ait été cataloguée au début de sa carrière en tant qu'ingénue sage, elle a continué à décrocher des rôles plus charnus qui ont conduit à cinq nominations aux Oscars, dont deux lui ont valu l'Oscar, pour À chacun son propre (1946) et L'héritière (1949) .

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Crédit...Paramount Pictures, via Everett Collection

Ces rôles lui sont venus en grande partie à cause de la détermination dont elle a fait preuve lorsqu'elle a tenu tête aux studios et remporté une bataille qui a contribué à faire entrer Hollywood dans l'ère moderne, surprenant les magnats du cinéma, qui ne s'attendaient peut-être pas à un tel acier chez une actrice. si doucement attrayant et, à 5 pieds 3 pouces, si petite sans intimider.

Elle avait montré le même courage une décennie plus tôt, dans son rôle décisif, lorsqu'elle s'était défendue contre ses formidables co-stars – Clark Gable, Vivien Leigh et Leslie Howard – dans Autant en emporte le vent.

L'épopée de la guerre civile de 1939 a été brièvement retirée du service de streaming HBO Max le mois dernier et est revenu avec une introduction disant que le film présente la plantation de Géorgie en son centre comme un monde de grâce et de beauté, sans reconnaître les brutalités du système d'esclavage mobilier sur lequel ce monde est basé.

En tant que Melanie Hamilton Wilkes, la fiancée puis l'épouse d'Ashley Wilkes de M. Howard, Mme de Havilland a apporté intelligence et grâce à son portrait d'une femme dont la nature timide, indulgente et presque trop gentille contrastait fortement avec la jalousie souvent venimeuse de sa belle-soeur pleine d'entrain, Scarlett O'Hara (Mme Leigh).

La performance de Mme de Havilland a conduit à une nomination aux Oscars en tant que meilleure actrice de soutien, bien que le prix ait été décerné à un autre membre de la distribution, Hattie McDaniel, qui a joué Mammy, la femme de ménage esclave de Scarlett. (Mme Leigh a gagné dans la catégorie de la meilleure actrice.)

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Crédit...MGM, via Everett Collection


joue à être mon bébé

Mme de Havilland était sous contrat avec Warner Bros. lorsque le réalisateur original du film, George Cukor, travaillant pour le producteur David O. Selznick, l'a invitée à auditionner pour le rôle de Melanie. (Il a ensuite été remplacé par Victor Fleming.) Après avoir obtenu le rôle, elle a dû plaider auprès de son patron de studio, Jack Warner, pour qu'il la prête à la production, qui serait distribuée par MGM.

Elle s'était alors imposée chez Warner en tant qu'héroïne dans une vingtaine de films et avait entamé une longue collaboration avec le prolifique réalisateur Michael Curtiz, englobant neuf films. Le plus notable était une série de longs métrages d'action et de drames costumés face au fringant Errol Flynn, parmi lesquels Captain Blood (1935), The Charge of the Light Brigade (1936) et The Adventures of Robin Hood (1938), dans lesquels elle jouait Maid Marian. .

Mme de Havilland et Flynn étaient un couple si populaire à l'écran que des rumeurs ont circulé sur une romance sur le plateau, alimentée en partie par la réputation de Flynn de coucher ses co-stars et rapporte qu'il était amoureux d'elle. De l'avis de tous, les chuchotements d'une liaison n'étaient pas vrais, même si quelques années plus tard, Mme de Havilland a admis avoir eu le béguin pour Flynn et a suggéré que les circonstances à l'époque – il était marié quand ils se sont rencontrés – faisaient obstacle d'un roman.

Si coquine et si charmante, dit-elle de lui.

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Crédit...Warner Bros. Pictures, via Photofest

Warner avait signé avec Mme de Havilland un contrat de sept ans en 1935 sur la base de sa performance cette année-là en tant que Hermia, la fille provocante qui résiste à un mariage arrangé, dans l'adaptation cinématographique de Max Reinhardt du Songe d'une nuit d'été. (L'année précédente, elle avait fait ses débuts professionnels sur scène dans le même rôle dans une production du Hollywood Bowl de Reinhardt.)

Après son succès dans Autant en emporte le vent, elle est revenue à Warner avec l'attente de rôles plus difficiles, mais pour la plupart, ils ne se sont pas concrétisés.

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Crédit...Collection John Springer/Corbis via Getty Images

Une exception était Hold Back the Dawn (1941), dans lequel Mme de Havilland a joué un instituteur américain qui est séduit au Mexique par un exilé européen rusé (Charles Boyer). Sa performance lui a valu une autre nomination aux Oscars, mais cette fois, elle a perdu contre sa sœur, Joan Fontaine, qui a gagné pour Suspicion. Les deux étaient rarement en bons termes après cela. (Elles sont les seules sœurs à remporter les Oscars de la meilleure actrice, et leur rivalité entre frères et sœurs a été qualifiée de la plus féroce de l'histoire d'Hollywood.)

Les rôles de formule ont continué à venir. Lorsque Mme de Havilland s'est plainte, on lui a dit qu'elle avait été embauchée parce qu'elle photographiait bien et qu'elle n'était pas obligée d'agir.

Le studio avait mal interprété sa détermination. Elle a commencé à refuser des rôles qu'elle considérait comme inférieurs. Warner a riposté en la suspendant plusieurs fois, pour un total de six mois, et, après l'expiration de son contrat, en insistant sur le fait qu'en raison des suspensions, elle était toujours la propriété du studio pendant six mois supplémentaires.

Mme de Havilland a poursuivi. L'affaire a traîné pendant un an et demi, mais David a finalement battu Goliath lorsque la Cour suprême de Californie a confirmé une décision d'un tribunal inférieur en sa faveur en 1945. Ce qui est devenu connu sous le nom de décision de Havilland a établi qu'un studio ne pouvait pas prolonger arbitrairement la durée de durée du contrat d'un comédien.

Lorsqu'elle a repris sa carrière, Mme de Havilland est apparue dans quatre films en succession rapide, tous sortis en 1946. Dans l'un, The Dark Mirror, elle a joué des jumeaux, un bon et un mauvais. Dans sa performance oscarisée dans To Each His Own, elle était une mère célibataire qui doit abandonner son bébé lorsque son père, son amant, un as de l'aviation de la Première Guerre mondiale, est tué au combat.

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Crédit...Renard du 20e siècle

Mme de Havilland a rapidement endossé l'un de ses rôles les plus exigeants, dans The Snake Pit (1948), dans le rôle d'une jeune mariée qui tombe malade mentalement et est envoyée dans une institution. Le film, réalisé par Anatol Litvak, était une étude sans faille de la maladie mentale et des traitements disponibles à l'époque, des stupéfiants aux électrochocs. Mme de Havilland a été nominée pour l'Oscar de la meilleure actrice mais n'a pas gagné.

Elle a remporté son deuxième Oscar l'année suivante avec L'héritière, réalisé par William Wyler et adapté par Ruth et Augustus Goetz de leur pièce de Broadway basée sur Washington Square d'Henry James. Mme de Havilland a présenté un portrait touchant d'une jeune femme refoulée et célibataire dominée par son père rigidement protecteur (Ralph Richardson).

C'était l'un des rôles préférés de Mme de Havilland. Les films que j'aimais, disait-elle en 1964, les grands amours, sont 'La fosse aux serpents', 'L'héritière' et, bien sûr, 'Autant en emporte le vent'.

Mais elle n'aimait pas Hollywood et, dans les années 1950, elle fit sursauter la ville lorsqu'elle l'abandonna pour vivre à Paris avec un nouveau mari, tout en conservant sa nationalité américaine.

Pour Olivia, William Stadiem a écrit dans un profil d'elle dans Vanity Fair magazine en 2016, il y avait une bouffée de décadence et de déception à propos d'Hollywood.

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Crédit...Presse associée

Olivia Mary de Havilland est née le 1er juillet 1916 de parents britanniques à Tokyo, où son père, Walter, cousin du pionnier de l'aviation Sir Geoffrey de Havilland, dirigeait un cabinet d'avocats en brevets, même s'il n'était pas lui-même avocat. En 1919, sa mère, Lillian (Ruse) de Havilland, professeur d'élocution, déménage avec Olivia et Joan, sa sœur cadette de 15 mois, à Saratoga, en Californie, près de San Francisco. Les de Havilland ont divorcé et Lillian a épousé George M. Fontaine, un cadre de grand magasin. (La sœur d'Olivia, Joan, a pris le nom de famille de son beau-père comme nom de scène.)

Mme de Havilland a été mariée deux fois. Les deux mariages se sont soldés par un divorce. Le premier, en 1946, était destiné à Marcus Aurelius Goodrich, romancier, scénariste et journaliste né au Texas ; ils eurent un fils, Benjamin, et divorcèrent en 1952. Elle épousa Pierre Galante, auteur d'histoires militaires et un temps rédacteur en chef du magazine Paris Match, en 1955 après que le couple se soit rencontré en France. Ils ont déménagé à Paris, ont eu une fille, Gisèle, et ont divorcé en 1979. Le fils de Mme de Havilland est décédé en 1991.

Avant de se marier, elle a eu des relations amoureuses avec James Stewart, Howard Hughes et le réalisateur John Huston, avec qui elle a retrouvé un temps après son premier divorce. D'après son récit, elle a également repoussé un jeune John F. Kennedy épris, qui visitait Hollywood après son service en bateau PT pendant la Seconde Guerre mondiale.

Elle laisse dans le deuil sa fille, Giselle Galante Chulack. Joan Fontaine est décédée en 2013 à 96 ans.

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Crédit...Presse associée

Bien qu'elle ait décampé à Paris, Mme de Havilland est restée une créature d'Hollywood pendant la majeure partie de sa carrière. Mais elle s'est à nouveau essayée au théâtre, faisant ses débuts à Broadway en 1951, avec de bonnes critiques, en tant que Juliette dans une production de courte durée de Roméo et Juliette.

Elle est retournée à Broadway en 1952 pour une autre brève exécution, dans Shaw's Candida, et y a été vue pour la dernière fois en 1962, lorsqu'elle a joué avec Henry Fonda dans A Gift of Time, adapté par Garson Kanin du livre de Lael Tucker Wertenbaker Death of a Man, sur les derniers jours du mari de l'auteur, Charles, décédé d'un cancer.

Les films ont continué à appeler, cependant. En 1952, elle joue dans Ma cousine Rachel, d'après le roman à succès de Daphné du Maurier. Elle a joué la fiancée d'un homme plus âgé, et Richard Burton, dans ses débuts à Hollywood, a joué le fils qui pense que sa nouvelle belle-mère attirante peut être capable de meurtre.

Au moment où elle se rend en Italie pour filmer La Lumière sur la Piazza (1962), dans lequel elle incarne la mère protectrice d'une belle jeune femme handicapée mentale (Yvette Mimieux), Mme de Havilland était apparue dans une quarantaine de films et était vivant en semi-retraite à Paris. Elle a également publié un livre, une collection de 1962 d'observations enjouées sur la vie en France intitulé Every Frenchman Has One.

Mme de Havilland n'a réalisé qu'une poignée de films par la suite. Elle était alors dans la mi-quarantaine, recevant moins d'offres d'acteur et trouvant de nombreux scripts trop lubriques à son goût.

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Crédit...Kevork Djansezian/Presse associée

L'une qu'elle aimait, cependant, était Hush… Hush, Sweet Charlotte (1964), qui lui a donné l'opportunité de partager la vedette avec Bette Davis, une autre légende hollywoodienne en fin de carrière.

Le film, un écho plus faible du mélodrame tout aussi gothique de Bette Davis-Joan Crawford, What Ever Happened to Baby Jane ?, raconte l'histoire d'une femme de plus en plus démente (Mme Davis) et d'un parent intrigant qui vient vivre avec elle (Ms. de Havilland, qui a remplacé Mme Crawford après le début du tournage).

À partir du milieu des années 60, le jeu d'acteur de Mme de Havilland se limitait en grande partie à des rôles sporadiques dans des séries télévisées comme The Love Boat; des téléfilms comme The Royal Romance of Charles and Diana (1982), dans lequel elle incarne la reine mère ; et des mini-séries comme Roots: The Next Generation (1979). Son travail dans la mini-série NBC de 1986 Anastasia: The Mystery of Anna, dans laquelle elle jouait une impératrice russe, lui a valu un Golden Globe Award et une nomination aux Emmy.

En 1965, elle devient la première femme à présider le jury du Festival de Cannes.

Elle ne revient qu'occasionnellement aux longs métrages, parmi lesquels le film catastrophe de 1977, très réussi, Airport '77, dans lequel elle rejoint un casting d'acteurs vétérans. Son dernier film hollywoodien est Le cinquième mousquetaire (1979), dans lequel elle incarne la mère de Louis XIV (Beau Bridges).

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Crédit...Images universelles, via Photofest

Mais même alors qu'elle avait bien plus de 80 ans, elle n'avait pas tout à fait abandonné l'idée de revenir sous les projecteurs. Elle a été présentatrice aux Oscars en 2003. Elle a raconté I Remember Better When I Paint, un documentaire de 2009 sur l'impact positif de l'art-thérapie sur les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

À Paris, Mme de Havilland vivait dans une maison de ville de cinq étages, construite vers 1880, depuis 1958 (ces dernières années à côté de l'ancien président français Valéry Giscard d'Estaing), sans jamais manquer Hollywood, a-t-elle déclaré.

J'ai adoré être autour de vrais bâtiments, de vrais châteaux, de vraies églises - pas ceux en toile, a-t-elle déclaré à Vanity Fair.

Elle y a maintenu un style de vie actif jusqu'à son deuxième siècle, défiant son âge avancé.


pourquoi ne meurs-tu pas simplement

Olivia n'a pas l'air de 99 ans, a écrit M. Stadiem dans son profil Vanity Fair 2016. Son visage est sans rides, ses yeux pétillants, son légendaire contralto planant (seul Orson Welles possédait un instrument tout aussi imposant), sa mémoire photographique. Elle pourrait facilement passer pour quelqu'un de plusieurs décennies plus jeune.

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Crédit...Julien Mignot pour le New York Times

Elle a fait la une des journaux – et devant les tribunaux – une fois de plus en 2018, lorsqu'elle a poursuivi le réseau FX et Ryan Murphy Productions pour son interprétation par Catherine Zeta-Jones dans la mini-série Feud: Bette et Joan, à propos de la rivalité entre Mme. Davis et Mme Crawford.

Elle a soutenu que sa représentation constituait une utilisation non autorisée de son nom et de son image et la montrait sous un faux jour comme une hypocrite avec une image publique d'être une femme et une image privée comme une vulgarité utilisant des commérages. Une cour d'appel de Californie a rejeté la poursuite, jugeant que la représentation n'était pas très offensante pour une personne raisonnable en droit.

Les lectures des Écritures de Mme de Havilland à Noël et à Pâques à la cathédrale américaine, sur l'avenue George V, sont devenues des événements annuels à Paris. En 2010, Nicolas Sarkozy, alors président de la République, lui a décerné la Légion d'Honneur. Son association avec une époque lointaine du glamour hollywoodien avait fait d'elle une légende vivante dans sa ville d'adoption.

En 1999, elle a été honorée d'une soirée à Paris pour célébrer le 60e anniversaire d'Autant en emporte le vent. À un moment donné, l'une des animatrices a rappelé, un verre à la main, qu'elle avait trinqué au film et à ses acteurs principaux, rappelant à la salle qu'elle était la dernière encore debout.

Levons un julep de menthe à nos étoiles, proclama-t-elle, sur cette grande véranda du ciel !

Allyson Waller a contribué au reportage.