Paul Winchell, 82 ans, animateur de télévision et film Voice of Pooh's Tigger, décède

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Paul Winchell, le ventriloque créateur de la marionnette Jerry Mahoney, qui devint plus tard célèbre comme la voix animée de Tigrou, l'ami exubérant de Winnie-the-Pooh, est décédé vendredi à son domicile de Moorpark, en Californie. Il avait 82 ans.

Sa mort a été annoncée par un ami de la famille, Burt Dubrow, un producteur de télévision.


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M. Winchell a non seulement donné à Tigrou une voix à la hauteur de son rebond dans les versions animées du classique de A.A. Milne, mais aussi sa phrase de signature, 'Ta-ta pour l'instant'.



Paul Wilchin est né à New York le 21 décembre 1922. Il était un maître ventriloque et une des premières stars de la télévision ; en 1950, il avait son propre spectacle, mettant en vedette Jerry Mahoney. Il a ensuite construit un autre acolyte factice, le stupide Knucklehead Smiff, qui est apparu avec lui et Jerry Mahoney dans divers spectacles dans les années 1950 et 1960.

Cependant, sa créativité ne se limite pas au show business. Il a étudié l'hypnose, l'acupuncture et la théologie et était fasciné par la façon dont les choses fonctionnaient. Il était un inventeur enthousiaste et a développé 30 brevets. Ceux-ci comprenaient un pour un premier cœur artificiel, qu'il a construit en 1963, puis a fait don à l'Université de l'Utah pour la recherche.

M. Winchell a également revendiqué le mérite d'une grande variété d'autres inventions, notamment un briquet sans flamme, des gants chauffants à piles et un porte-jarretelles invisible.

Il était classiquement chimérique à bien des égards. Dans les années 1980, il a témoigné devant un comité du Congrès avec d'autres célébrités, dont Ed Asner et Richard Dreyfuss, essayant d'obtenir un financement pour le projet Tilapia, un plan visant à cultiver la production du poisson tilapia, qui prospère dans les eaux saumâtres, comme source de protéines pour les personnes sous-alimentées en Afrique subsaharienne. Le projet n'a pas intéressé le Congrès.

Devenir interprète n'était pas une voie évidente pour M. Winchell : son propre site Web, paulwinchell.com , le décrit comme un enfant timide avec un bégaiement, dont les parents s'opposaient à sa carrière. Mais à 13 ans, il a fait une apparition à la radio sur 'Major Bowes' Original Amateur Hour' en faisant des imitations d'Edgar Bergen et de son mannequin, Charlie McCarthy. Il fait ses débuts à la télévision en 1947.

Ed Sullivan lui a donné un coup de pouce significatif et une exposition nationale en l'invitant à apparaître de temps en temps dans son émission. Sa longue carrière à la télévision a couvert des émissions de variétés et pour enfants, ainsi que des apparitions à la caméra dans des séries telles que 'The Beverly Hillbillies', 'The Lucy Show' et 'The Brady Bunch'.

La voix distinctive de M. Winchell est devenue populaire dans de nombreux rôles d'animation pour le cinéma et la télévision. Il a commencé à jouer Tigrou en 1968, dans 'Winnie-the-Pooh and the Blustery Day' de Walt Disney, qui a remporté l'Oscar du meilleur court métrage d'animation. En 1974, Sebastian Cabot et Sterling Holloway ont remporté un Grammy pour le meilleur enregistrement pour enfants de l'année pour 'Winnie-the-Pooh and Tigger Too'.


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Il a continué à jouer le copain rebondissant de l'ourson à la télévision et au cinéma jusqu'en 1999, lorsque Jim Cummings, la voix actuelle de l'ourson, a également pris le rôle de Tigrou.

M. Winchell a également fourni des voix pour Boomer dans « The Fox and the Hound », pour le chat siamois dans « Aristocats » de Disney, ainsi que pour de nombreux personnages de Hanna-Barbera, y compris le maléfique Gargamel des « Smurfs ».

Il s'est marié trois fois et laisse dans le deuil son épouse depuis 31 ans, l'ancien Jean Freeman, ainsi que cinq enfants. M. Winchell a attribué à sa femme Jean, qui était britannique de naissance, le mérite de la ligne «Ta-ta for now» de Tigrou. Il a écrit une autobiographie, intitulée 'Winch', d'après son surnom.

Bien que le livre décrive les traumatismes émotionnels de sa vie, M. Winchell avait le sens de l'humour. Décrivant le malheureux projet Tilapia sur son site Web, il raconte s'être arrêté à Manhattan après les auditions à Washington avec M. Dreyfuss et M. Asner. Ils sont tombés sur le comédien Alan King, qui marchait dans la 49e rue, portant un smoking sur son épaule.

'Quand il nous a vus, il a fait une triple prise', a écrit M. Winchell. «Nous lui avons demandé où il allait. « J'ai un rendez-vous au Waldorf ce soir », sourit-il, « et j'ai pensé que j'allais marcher. » Nous avons rompu et avons ri comme une bande d'enfants et pas une âme qui passait par là n'a reconnu aucun d'entre nous. Alors allez-y et soyez une célébrité. '