Peter O'Toole, dont les louanges ont commencé avec 'Lawrence d'Arabie', décède à 81 ans

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L'acteur Peter O'Toole décède à 81 ans

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Adam Larkey/ABC

Peter O'Toole, le fils d'un bookmaker irlandais avec une séquence d'enfer dont la performance dans le film épique de 1962 Lawrence d'Arabie lui a valu une renommée du jour au lendemain et l'a établi comme l'un des acteurs les plus charismatiques de sa génération, est décédé samedi à Londres. Il avait 81 ans.



Sa fille Kate O'Toole a déclaré dans un communiqué qu'il était malade depuis un certain temps.

Blond, aux yeux bleus et mesurant bien plus de six pieds, M. O'Toole avait la beauté fringante et la bonne humeur digne d'un homme de premier plan, et il n'a pas déçu en Laurent, L'hommage sur grand écran de David Lean de près de quatre heures à T. E. Lawrence, l'audacieux soldat et aventurier britannique qui a mené une rébellion arabe contre les Turcs au Moyen-Orient pendant la Première Guerre mondiale.

La performance a valu à M. O'Toole la première des huit nominations aux Oscars, un flot d'offres de films et une série de succès artistiques dans les années 60 et au début des années 70.

Au théâtre – il était un acteur de formation classique – il a joué un vagabond angoissé et anguleux dans En attendant Godot de Beckett et un personnage-titre mémorablement battu dans Oncle Vania de Tchekhov. Au cinéma, il a joué à deux reprises un robuste roi Henri II : d'abord face à Richard Burton dans Becket (1964), puis avec Katharine Hepburn en reine dans Le Lion en hiver (1968). Tous deux ont été nominés aux Oscars du meilleur acteur, tout comme son maître d'école réprimé et en décomposition dans Au revoir, M. Chips (1970) et le 14e comte de Gurney fou dans La classe dirigeante (1973).

Son Don Quichotte dans Man of La Mancha, l'adaptation d'Arthur Hiller en 1972 de la comédie musicale de Broadway, a eu moins de succès. Mais la performance a souligné que la spécialité particulière de M. O'Toole était devenue l'outsider ou l'inadapté : rêveur, romantique, turbulent, endommagé ou même fou mais plus grand que nature.


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M. O'Toole s'est lancé dans ce qu'il a appelé un jeu de bravoure, courtisant et méritant parfois l'accusation qu'il avait d'être trop théâtral, maniéré, voire brutal. Sa carrure dégingandée et lâche, ses yeux, son long visage à la mâchoire de lanterne, son charme sexuel étrangement langoureux et les boucles et les cris excentriques de sa voix avaient tendance à renforcer l'impression de puissance et d'extravagance.

Burton l'a appelé l'acteur le plus original à sortir de Grande-Bretagne depuis la guerre. Il y avait quelque chose d'étrange, de mystique et de profondément dérangeant dans son travail, a-t-il dit.

Certains critiques l'ont appelé le prochain Laurence Olivier. En tant que jeune acteur, M. O'Toole a fait preuve d'une autorité qui, selon le critique Kenneth Tynan, peut présager de la grandeur. En 1958, le réalisateur Peter Hall a appelé Hamlet de M. O'Toole dans une production londonienne électrisante et incroyablement excitante - une démonstration de magnétisme animal et de danger qui proclamait la réalité.

Il a cependant montré ces forces de manière quelque peu erratique; malgré toutes ses distinctions et son succès au box-office, il y avait une note persistante de promesse non tenue chez M. O'Toole.

Ce n'est pas une surprise qu'Olivier le choisit pour inaugurer la Compagnie nationale de théâtre britannique en 1963 en reprenant son Hamlet. Mais la première nuit a laissé la plupart des critiques impassibles et indifférents. L'acteur lui-même a déploré que cela ait été l'expérience la plus humiliante et la plus humiliante de ma vie.

Au fur et à mesure, a-t-il dit, j'ai soudain su que ça n'allait pas être bon.

Une production de 1965 de Ride a Cock Horse de David Mercer, dans laquelle M. O'Toole jouait un alcoolique adultère, a été huée lors de son ouverture à Londres.

Dans les films, il a continué à être un nom de renom, bien qu'il n'ait attiré que des critiques mitigées pour une série de performances ultérieures: en tant que lâche officier de marine cherchant la rédemption dans Lord Jim, l'adaptation de Richard Brooks du roman de Joseph Conrad en 1965; en tant que playboy dans What's New, Pussycat ?, une comédie de 1965 avec Peter Sellers écrite par un jeune Woody Allen ; et comme les Trois Anges dans La Bible : Au commencement, la recréation de la Genèse par John Huston en 1966. Le général nazi sadique de M. O'Toole dans La Nuit des généraux d'Anatole Litvak (1967) a été carrément critiqué.

Sa beuverie est devenue une légende. Comme M. O'Toole lui-même l'a dit, il avait longtemps été heureux de saisir la main du malheur, de la dissipation, de la vie tumultueuse et de la violence. Il comptait Burton, Richard Harris, Robert Shaw, Francis Bacon, Trevor Howard, Laurence Harvey et Peter Finch parmi ses compagnons de beuverie. Il a perdu une grande partie de ses gains Lawrence en deux nuits avec Omar Sharif dans les casinos de Beyrouth et de Casablanca.

En désaccord avec Hollywood

Bien que M. O'Toole ait remporté de nombreux prix moins importants au cours de sa carrière, le triomphe aux Oscars lui a échappé, peut-être en partie parce qu'il n'avait pas caché son aversion pour Hollywood et le jeu naturaliste, qu'il considérait comme terne. Il n'était rien d'autre qu'ambitieux, mais le succès viendrait à ses propres conditions, pas à celles de l'industrie cinématographique. Il l'avait dit clairement à 18 ans, alors qu'une carrière d'acteur était déjà dans son esprit. Dans son carnet, il s'est fait une promesse : je ne serai pas un homme ordinaire. Je remuerai les sables lisses de la monotonie. Je n'ai pas envie de sécurité. Je souhaite risquer mon âme à l'occasion.

Image Lawrence d

Crédit...Columbia Pictures, via Photofest

Peter Seamus (certaines sources disent Seamus Peter) O'Toole est né le 2 août 1932, dans la région du Connemara à l'ouest de l'Irlande, fils de Constance, une Écossaise qui avait été infirmière, et Patrick, un Irlandais itinérant. bookmaker dont la tenue vestimentaire et les manières élégantes lui ont valu les surnoms de Spats et Captain Pat.


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M. O'Toole aimait dire aux intervieweurs que son origine n'était pas la classe ouvrière mais la classe criminelle. Le père s'est retrouvé avec une mauvaise main droite après que toutes ses articulations aient été systématiquement brisées, vraisemblablement par des créanciers.

Lorsque Peter était bébé, la famille a déménagé en Angleterre et s'est installée dans une petite maison dans une rue pavée de noir dans un quartier pauvre de Leeds. Le quartier avait une odeur de scories, de suie et de déchets, comme il l'a décrit dans une autobiographie.

Peter était enfant de chœur à l'église catholique romaine locale et a montré un don pour l'écriture créative, mais il a quitté l'école à 13 ans et est devenu magasinier, messager, copieur, assistant de photographe et, finalement, journaliste pour The Yorkshire Evening Nouvelles. Pauvre journaliste de son propre aveu, il a été licencié par le rédacteur en chef avec les mots : Essayez autre chose, soyez acteur, faites n'importe quoi.

C'était un coup de pouce constructif. (Il s'était déjà essayé au théâtre amateur.) Après avoir fait ses débuts obscurs en tant que marin buveur de rhum dans un mélodrame intitulé Aloma of the South Seas, M. O'Toole a été choisi par le célèbre Civic Theatre de Leeds dans le rôle principal dans une adaptation des Pères et fils de Tourgueniev.

Le service militaire interrompit bientôt sa carrière, mais ses aspirations théâtrales ne se démentirent pas. À 20 ans et presque sans le sou, il se rend à Stratford pour voir Michael Redgrave jouer le rôle-titre du roi Lear.

D'après son propre témoignage, M. O'Toole a passé la nuit dans un champ rempli de foin et de fumier, a fait de l'auto-stop jusqu'à Londres et s'est aventuré dans le hall de la Royal Academy of Dramatic Art. Là, il a eu la chance d'entrer en conversation avec le principal, Sir Kenneth Barnes, qui l'a encouragé à postuler pour une audition. Il l'a fait et a reçu une bourse complète. Albert Finney, Alan Bates et Brian Bedford faisaient partie de ses camarades.

Après avoir obtenu son diplôme en 1955, il a été invité à rejoindre l'une des principales sociétés de répertoire de Grande-Bretagne, le Bristol Old Vic. Il a joué avec la troupe pendant trois ans et demi, et c'est là que son Hamlet a tant impressionné M. Hall. Cela a attiré l'attention nationale de M. O'Toole, à 27 ans, et M. Hall l'a incité à rejoindre sa nouvelle Royal Shakespeare Company. À Stratford, son Petruchio dans The Taming of the Shrew et Shylock dans The Merchant of Venice ont été acclamés par la critique et l'admiration de M. Lean, qui, en l'occurrence, publiait sa biographie à l'écran de Lawrence.

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À six pieds deux pouces, M. O'Toole n'était pas un choix évident pour le rôle d'un savant-soldat de cinq pieds quatre pouces, et le producteur, Sam Spiegel, l'avait trouvé bossu lors d'une réunion. Mais après que Marlon Brando ait refusé le rôle, Lean a fait pression pour M. O'Toole et a remporté la victoire.

Son casting a conduit à une performance envoûtante mais méticuleuse qui a apporté une renommée mondiale et une nomination aux Oscars à un acteur dont la seule apparition notable à l'écran à ce jour avait été en tant que jeune officier prétentieux dans Le jour où ils ont volé la Banque d'Angleterre, en 1960.

Quelle que soit sa réputation ultérieure de fêtard, M. O'Toole était consciencieux lorsqu'il s'agissait de se préparer pour un rôle. Au cours des deux années impaires qu'il a fallu pour tourner Lawrence, il a lu tout ce qu'il pouvait sur l'homme, a étudié la culture bédouine, a vécu dans une tente bédouine, a appris par lui-même l'essentiel de l'arabe et a appris à monter à dos de chameau. Sa méthode d'acteur, a-t-il écrit dans son autobiographie, mélangeait magie et sueur - une question de permettre à un texte de couler dans son esprit et son corps jusqu'à ce qu'il habite pleinement le personnage. C'est simple, c'est difficile, écrit-il.

M. O'Toole a admis être un acteur très physique.

J'utilise tout – les orteils, les dents, les oreilles, tout, a-t-il dit.

Après ses triomphes des années 60 et du début des années 70, il entre dans sa période la plus troublée. Ses crises de boulimie antérieures avaient conduit à des arrestations pour comportement indiscipliné; maintenant, ils causaient des pertes de mémoire et des gueules de bois débilitantes. Il a développé une pancréatite et une partie de ses intestins a été retirée.

Puis son père bien-aimé est décédé et peu de temps après, sa femme, Sian Phillips, que M. O'Toole avait épousée en 1959, l'a quitté pour un autre homme. Elle expliqua plus tard que sa relation avec une star égoïste était devenue trop tumultueuse et trop inégale. Le divorce a suivi, en 1979.

Bien que M. O'Toole ait déclaré qu'il avait essentiellement renoncé à l'alcool en 1975, sa carrière a continué à bégayer. Le film Caligula de 1979, dans lequel il a joué l'empereur Tibère, a été suivi en 1980 par l'une des représentations théâtrales les plus moquées des temps modernes : un Macbeth qui, la première nuit, a tenté de sortir à travers un mur d'un décor sombre. à l'Old Vic et qui, selon The Guardian, a prononcé chaque ligne dans un aboiement de ténor monotone comme s'il s'adressait à un auditoire d'Esquimaux sourds.

Pourtant, il y avait des preuves de récupération. La mini-série ABC Masada, avec M. O'Toole en général romain résistant aux combattants de la liberté en Judée, lui a valu une nomination aux Emmy en 1981. Il a également impressionné par un Jack Tanner galvaniquement bavard dans Shaw's Man et Superman dans le West End en 1982.

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Le charme flamboyant du réalisateur autocratique qu'il incarne dans le film The Stunt Man lui vaut une sixième nomination aux Oscars en 1981, et son Alan Swann, le cape et l'épée à la Errol Flynn de My Favorite Year, décroche une septième en 1983.

Les années 1980 lui ont apporté une publicité indésirable sous la forme d'une longue bataille judiciaire avec sa seconde épouse, Karen Brown, une actrice américaine avec qui il a eu un fils, Lorcan, en 1983. Le jugement éventuel a permis à M. O'Toole - déjà le père de deux filles par Mme Phillips — pour s'occuper de Lorcan pendant qu'il fréquentait l'école en Angleterre; sa mère a obtenu la garde pendant les vacances.


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Les hauts et les bas d'une carrière

Les engagements professionnels de M. O'Toole sont devenus moins nombreux. En 1987, sa performance sobre en tant que tuteur de la cour dans Le dernier empereur de Bernardo Bertolucci a été largement qualifiée de plus forte dans un film fort. Mais sur scène, son professeur Higgins dans Shaw's Pygmalion s'est avéré plus controversé. En 1984, de nombreux critiques londoniens l'admiraient ; L'Observateur l'a décrit dans le rôle comme monstrueux, excentrique, secret, arrogant, asexué, enfantin, croisé et vaniteux. Mais en 1987, les critiques new-yorkais ont été moins impressionnés et il n'a pas été nominé pour un Tony Award.

M. O'Toole a un jour admis avec ironie qu'il continuait d'accepter des rôles dans des films de qualité inférieure, comme King Ralph, parce que c'est ce que je fais dans la vie et, en plus, j'ai des bookmakers à garder. Mais dans les années 1990, il a de nouveau montré ses anciennes forces et en a même découvert de nouvelles.

Il a donné une performance hilarante en tant que Lord Emsworth erratique dans une adaptation télévisée de Heavy Weather de PG Wodehouse en 1996 et touchante en tant que Sir Arthur Conan Doyle dans le film Fairytale - A True Story en 1997. Le plus frappant était son jeu humoristique mais poignant de un journaliste alcoolique dans la pièce biographique de Keith Waterhouse, Jeffrey Bernard Is Unwell, en 1989, '91 et '99. Il a également repris le rôle dans un téléfilm de 1999.

En 2003, il a joué le président allemand Paul von Hindenburg dans la mini-série CBS-TV Hitler : The Rise of Evil, et en 2004, il était Priam, père du condamné Hector, dans l'épopée de Wolfgang Petersen, Troie.

Je suis un professionnel, a-t-il déclaré dans une interview, et je ferai n'importe quoi - une lecture de poésie, la télévision, le cinéma, tout ce qui me permet d'agir.

M. O'Toole a obtenu sa huitième nomination pour le meilleur acteur pour Vénus (2006), dans lequel il était un vieil acteur lubrique relégué à jouer des membres de la famille royale ou des hommes faibles d'esprit sur leur lit de mort.

La vie personnelle de M. O'Toole, quant à elle, s'est calmée. Bien qu'il ait fait des voyages réguliers en Irlande et occasionnellement à l'hippodrome, il en est venu à préférer une vie sédentaire et recluse dans sa maison du nord de Londres. Il a publié les deux premiers volumes d'un projet d'autobiographie en trois volumes intitulé Loitering With Intent en 1993 et ​​1997, impressionnant les critiques par la verve avec laquelle il évoquait ses premières années ainsi que les désorientant avec la prose exagérée et les sauts chronologiques de ce qu'il lui-même décrit comme un roman non-fictionnel.

À part ses trois enfants – Kate, Pat et Lorcan, qui lui survivent – ​​le cricket était l'amour le plus durable de M. O'Toole. En effet, il a passé un diplôme d'entraîneur professionnel à 60 ans, pour mieux instruire son fils et entraîner une équipe londonienne de garçons. Il laisse également dans le deuil une sœur, Patricia Coombs.

Mais en 1999, il a dit à un intervieweur que son seul exercice était maintenant de marcher derrière les cercueils de mes amis qui faisaient de l'exercice. Sa vie amoureuse autrefois orageuse semblait également être terminée. George Eliot est ma seule petite amie stable, dit-il. Nous allons nous coucher ensemble tous les soirs.

Adouci, mais pas trop

Pourtant, l'homme que Johnny Carson a décrit comme étant peut-être son invité le plus difficile de tous les temps n'a pas complètement changé. M. O'Toole pouvait être épineux, surtout lorsque les intervieweurs lui demandaient s'il avait gaspillé ses talents ou lorsque des animaux domestiques n'aimaient pas. Ceux-ci comprenaient ce qu'il appelait les directeurs, qui, selon lui, avaient acquis trop de pouvoir sur les acteurs ; le Théâtre national britannique, qu'il a qualifié de bunker du Reich ; et Broadway, qui, selon lui, était dirigé par des cochons.

Au cours de ses dernières années, il a fait une silhouette de vaurien, continuant à porter des chaussettes vertes en l'honneur de ses ancêtres irlandais et à fumer des Gauloises non filtrées avec un long fume-cigarette. C'était aussi une silhouette maigre et quelque peu intimidante.

Pourtant, ses amis le connaissaient comme un homme gentil, généreux et réactif. Il a affirmé qu'en dehors de la scène, il pleurait parfois avec une telle intensité que les larmes coulaient horizontalement. Et au théâtre, sa profondeur émotionnelle était évidente lorsqu'il a joué le personnage principal alcoolique dans Jeffrey Bernard Is Unwell. La troisième et dernière fois qu'il a pris le rôle, en 1999, beaucoup ont estimé qu'une performance essentiellement comique s'était assombrie, approfondie et grandi dans le pathétique. C'était comme si M. O'Toole méditait sur les pertes et le gaspillage passés - comme s'il s'offrait une élégie triste.

En 2000, il a reçu la mention Outstanding Achievement aux Laurence Olivier Awards à Londres. En 2003, à une nomination d'établir un record parmi les acteurs pour le plus grand nombre de nominations aux Oscars sans gagner - il a reçu un prix honorifique pour l'ensemble de sa carrière.

Au début réticent à accepter, craignant que cela ne signale d'une manière ou d'une autre la fin de sa carrière, M. O'Toole a finalement accepté cet honneur comme quelque chose de bien mérité. Il a commencé son discours d'acceptation en disant, non sans une note de triomphe : Toujours une demoiselle d'honneur, jamais une épouse — mon pied. J'ai mon propre Oscar maintenant pour être avec moi jusqu'à ce que la mort nous sépare.