Un lieu de désespoir, où les patients et la patience sont mis à l'épreuve

Films

La salle des urgences du Highland Hospital d
La salle d'attente
Choix de la critique du NYT
Réalisé parPierre Nicks
Documentaire
Non classé
1h 21m

La salle d'urgence bondée de l'hôpital Highland à Oakland, en Californie, est le décor du documentaire déchirant de Peter Nicks La salle d'attente. Tourné en 2010 sur cinq mois, le film, qui n'a pas de narrateur, de titre, d'analyse statistique ou d'éditorialisation manifeste, y observe une journée composite au cours de laquelle près de 250 patients - pour la plupart non assurés - affluent.

Beaucoup se retrouvent bloqués pendant des heures dans cet hôpital public, où les patients sont invités à prendre des numéros et à attendre d'être appelés. Leur temps d'attente augmente s'il y a un afflux de patients traumatisés, qui sont prioritaires. Si le système semble sans cœur, c'est le meilleur qui puisse être fait avec des ressources limitées par un personnel attentionné qui fait un travail impressionnant pour tenir le chaos à distance.

Le film augmente un style de cinéma vérité impartial avec des voix off occasionnelles de patients et de membres du personnel hospitalier, la plupart non identifiés jusqu'au générique final. Un médecin décrit l'hôpital Highland comme une institution de dernier recours pour tant de personnes.



Le film se concentre sur une dizaine de patients alors qu'ils naviguent dans la bureaucratie intimidante d'un système de santé qui semble étiré jusqu'au point de rupture. Vous devez admirer le calme imperturbable d'un personnel confronté à la colère, la peur et le désespoir d'un flot incessant de personnes ayant désespérément besoin de soins médicaux. De brefs segments accélérés, filmés d'en haut, donnent une idée de la marée humaine qui va et vient au fil des heures.

Un étudiant atteint d'un cancer des testicules demande de l'aide après avoir été rejeté par un hôpital privé, qui a annulé à la dernière minute son opération programmée faute d'assurance. Un visiteur récurrent plus âgé, qui abuse de plusieurs substances, est confronté à l'itinérance si le pasteur exaspéré qui s'est occupé de lui refuse d'assumer la responsabilité de sa libération. Occupant un autre lit dont il a grand besoin, il restera à l'hôpital jusqu'à ce qu'il ait un endroit où aller.

Une autre patiente fragile, qui vient de sortir et ne semble pas en état de se débrouiller seule, est aidée jusqu'à un bus. Mais que va-t-il lui arriver ? Le film ne le dit pas.

Un charpentier avec des éperons osseux dans le bas du dos qui lui causent des douleurs atroces décrit comment, après avoir travaillé pour son entreprise pendant 30 ans, il est menacé d'être remplacé par des travailleurs illégaux bon marché à moins qu'il ne subisse une baisse de salaire importante ; il est déjà fauché et face à la forclusion.


photo de normand lloyd

Le patient le plus en colère, de retour à l'hôpital pour dialyse, menace de se faire retirer son cathéter thoracique car mourir serait préférable à des obstacles bureaucratiques à chaque fois qu'il se présente. Dans la pire des situations d'urgence, une équipe de traumatologie tente en vain de réanimer un adolescent blessé par balle, et son corps est transporté à la morgue. Il n'y a pas de grand drame autour de cette mort ; tout est dans une journée de travail.

Scrupuleusement apolitique, The Waiting Room est à l'opposé d'une polémique comme Sicko de Michael Moore. Mais en supprimant tout écran éditorial, il vous confronte de front à des souffrances humaines qu'un système plus humain et équitable pourrait contribuer à alléger.