Le Prince, la Showgirl et la Stray Strap

Films

Michelle Williams et Eddie Redmayne dans Ma semaine avec Marilyn.

IL a tout tourné sur une épingle.

La scène était une conférence de presse le 9 février 1956, et environ 150 photographes, journalistes et informaticiens du calme Plaza Hotel de Manhattan se précipitaient pour se rapprocher de leur objectif commun, selon les mots du magazine Time.

Puis la bretelle de la robe de Marilyn Monroe s'est cassée.



Une journaliste, Judith Crist, la critique de cinéma du New York Herald Tribune, s'en souvient bien. J'étais directement derrière elle, poussé contre elle par le béguin en grande partie masculin des journalistes, a-t-elle déclaré par e-mail. « Il y a des toilettes pour femmes sur la droite », dis-je, « j'ai une épingle à nourrice. »

La conférence de presse a confirmé que Monroe et Laurence Olivier joueraient dans une version cinématographique de The Sleeping Prince, la pièce de Terence Rattigan, qu'Olivier et Vivien Leigh, sa femme, avaient créée sur scène à Londres. Olivier en serait le directeur ; le titre deviendrait Le Prince et la Showgirl pour mettre en lumière le pouvoir des étoiles jumelles.


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L'histoire de cette production difficile fait l'objet d'un film de Simon Curtis, Ma semaine avec Marilyn, prévu plus tard ce mois-ci avec Michelle Williams et Kenneth Branagh dans le rôle de Monroe et Olivier. Il est basé sur les mémoires du cinéaste Colin Clark , qui à 23 ans était le troisième assistant réalisateur. Mais alors que The Prince and the Showgirl a peut-être été filmé en Grande-Bretagne et pourrait concerner les couronnements, les révérences et même l'abbaye de Westminster, l'histoire commence vraiment à New York, site de ce dysfonctionnement de la garde-robe entièrement américaine.

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Crédit...Bettman/Corbis

La conférence de presse du Plaza était la première grande apparition de Monroe depuis qu'elle a quitté Hollywood pour étudier le théâtre à New York et trouver des rôles plus stimulants. En 1956, elle a été sérieusement immergée dans la méthode d'agir avec Lee Strasberg à l'Actors Studio et a fait des plans pour épouser le dramaturge Arthur Miller . Elle était également sérieuse au sujet des affaires. Elle a négocié un nouveau contrat avec la 20th Century Fox et a lancé Marilyn Monroe Productions pour s'engager dans toutes les formes d'entreprise théâtrale. The Prince and the Showgirl a été le premier (et le seul) film indépendant de la nouvelle société, dont elle était la présidente, et le vice-président était le photographe Milton H. Greene. Son contrat avec Fox lui avait donné la liberté de développer ses propres projets. Pour The Prince and the Showgirl, elle a négocié un accord avec le chef des Warner Brothers, Jack Warner et Olivier. Greene est devenu le producteur exécutif, Olivier le réalisateur et producteur, Warner Brothers a mis l'argent et a servi de distributeur. La semaine dernière, il y avait des preuves convaincantes que Marilyn Monroe est une femme d'affaires avisée, a rapporté Time en janvier, ce qui ressort clairement lorsque Marilyn Monroe Productions a acheté une propriété pour servir de véhicule principal à son président, M. Monroe.

Elle avait poursuivi l'affaire en détournant le dramaturge Rattigan en route pour rencontrer le réalisateur William Wyler à Hollywood. Dans un salon d'aéroport de New York lors de son escale depuis Londres, Rattigan a reçu un message de Monroe l'invitant à la rejoindre pour un cocktail. Ils se sont rencontrés dans un bar du centre-ville où il pouvait à peine entendre sa conversation à voix basse, mais il a compris son message : si Wyler n'était pas intéressé par les droits de sa pièce, elle l'était. Selon le biographe de Rattigan, Michael Darlow, elle était prête à rédiger un contrat sur la table du bar sur-le-champ. À Hollywood, Wyler n'a fait aucune offre définitive ; sur le chemin du retour à travers New York, Rattigan a accepté l'offre de Monroe.

En février, deux jours avant la conférence Plaza, Rattigan, Olivier et Cecil Tennant, l'agent d'Olivier, se sont rencontrés dans le Monroe's Appartement Sutton Place pour boire les généreux cocktails de Greene. Ils ont attendu des heures (les rapports varient sur la durée exacte) pour que Monroe apparaisse, mais quand elle l'a fait, ils étaient sous son emprise.

Elle était adorable, pleine d'esprit et incroyablement amusante, a écrit Olivier dans Confessions d'un acteur. De toute évidence, j'allais tomber éperdument amoureux de Marilyn. (Une fois le tournage commencé, ses sentiments à propos de la désirabilité de Monroe se sont atrophiés.) Alors qu'ils étaient sur le point de partir, Monroe a dit de sa petite voix : Juste une minute. Quelqu'un ne devrait-il pas parler d'un accord ? Par George, nota Olivier, la fille avait raison. Et ils ont organisé une réunion purement professionnelle le lendemain matin, puis un déjeuner au Club 21.

Marilyn Monroe fut bientôt une reportage quotidien . Les rumeurs de ses fiançailles avec Miller ont amené des phalanges de photographes dans son appartement. Puis Miller a été cité à comparaître à comparaître devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre. Le 20 juin, Monroe – gardant son manteau de vison bien serré contre sa joue pour qu'elle ne soit pas reconnue – l'a accompagné à Penn Station, où il est monté à bord du train pour Washington. Une fois sur place, comme l'a écrit Miller dans son autobiographie, Timebends, son avocat lui a dit que l'audience pourrait être annulée si Monroe acceptait d'être photographié serrant la main du président du comité. L'offre a été refusée.


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Crédit...Photos de Warner Brothers

Le lendemain, Miller expliqua au comité qu'il devait se rendre en Angleterre pour assister à une production de A View From the Bridge et rejoindre la femme qui sera ma femme. Comme les gros titres l'ont résumé : Dramaturge Talks of Reds, Marilyn. À New York, Monroe a publié une déclaration confirmant leurs plans et espérant un mariage tranquille. Deux semaines seulement après s'être marié, le couple s'est envolé pour Londres, où la production devait commencer sur The Prince and the Showgirl.

L'histoire est centrée sur Miss Elsie Marina, une choriste américaine (elle dit des choses comme votre grand-ducal) qui tombe amoureuse d'un prince des Balkans coincé. Pour le film, la pièce a été légèrement élargie pour inclure une référence aux activités non-carpates et une scène dans laquelle le prince régent des Carpates visite le casting de The Coconut Girl et rencontre Elsie, dont la sangle de robe se brise lorsqu'elle s'incline, après quoi une épingle est appeler pour. Que le strap-tease de Monroe au Plaza ait été prémédité, conçu à l'avance (comme l'écrit Curtis Gathje dans At the Plaza) ou juste un clin d'œil obligeant, l'effet saisissant a été reproduit dans le film.

Le Prince et la Showgirl, cependant, a eu un effet fermé sur les yeux lors de sa sortie en juin 1957. Bosley Crowther a écrit dans le New York Times que l'intrigue était mince, que Sir Laurence porte à peu près une chemise fourrée et que Miss Monroe doit principalement rire, se tortiller, respirer profondément et flirter.

Après avoir vu le montage final, Monroe a envoyé son analyse à Warner : le public américain n'est pas aussi ému par les vitraux que le sont les Britanniques, et nous le menaçons d'ennui. Mais sa performance a été saluée en Europe ; elle a remporté des prix en France et en Italie.

Et après sa rencontre fictive avec un royal, Monroe a rencontré un vrai chef d'État : Reine Elizabeth II . Tous deux avaient 30 ans au moment de leur présentation officielle à Londres en octobre.

La showgirl a fait la révérence, et rien d'autre que des caméras n'a cassé.