Le problème psychologique derrière l'incapacité de Jon Lester à se jeter à la première base

Motivation

En plus d'être connu comme l'un des meilleurs lanceurs du baseball, l'as des Cubs Jon Lester est connu pour son incapacité à lancer au premier but. Il a l'habitude de commettre d'horribles erreurs lors de tentatives de prélèvement ou de simples lancers en premier après avoir aligné le ballon.

Désormais, Lester évite de se jeter sur n'importe quelle base, ce qui était évident lors du premier match des World Series.

En plus d'être connu comme l'un des meilleurs lanceurs du baseball, l'as des Cubs Jon Lester est connu pour son incapacité à lancer au premier but. Il a l'habitude de commettre d'horribles erreurs lors de tentatives de prélèvement ou de simples lancers en premier après avoir aligné le ballon.

Désormais, Lester évite de se jeter sur n'importe quelle base, ce qui était évident lors du premier match des World Series.

Dans la troisième manche, l'arrêt-court des Indiens Francisco Lindor a pris une large avance sur la première base et s'est cassé vers la deuxième alors que Lester a quitté le caoutchouc dans ce qui semblait être une tentative de reprise. Si Lester avait jeté en premier, Lindor serait une garantie.

Mais Lester a juste regardé Lindor et a refusé de lancer au premier but. Il ne peut pas faire ce lancer apparemment simple.

Comment est-il possible que l'un des meilleurs lanceurs du baseball soit incapable d'exécuter cette compétence de base? Le lancer n'a même pas besoin d'être incroyablement précis - juste à proximité de son coéquipier.

Tout se résume à un phénomène appelé «les yips».

Le yips fait référence à un état mental dans lequel une compétence athlétique de base devient pratiquement impossible à exécuter. Par exemple, un golfeur ne peut soudainement pas couler un putt de trois pieds ou un botteur de football ne peut soudainement pas faire un panier - une situation à laquelle le botteur des Patriots Stephen Gostkowski semble être confronté.

La première tendance est de dire que c'est un problème psychologique. Mais selon Dr Rob Bell , psychologue du sport qui se spécialise dans l'aide aux athlètes pour vaincre les yips, l'explication est un peu plus compliquée que cela.

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«Le débat est de savoir s'il s'agit d'un problème physique ou mental. C'est vraiment un problème neurologique », dit le Dr Bell. «Nous avons ces modèles de mouvement que nous avons fait toute notre vie. Ce qui se passe, c'est qu'un incident s'est produit qui a provoqué l'effilochage d'une voie neurologique.

Pour Lester, «l'incident» aurait pu être un lancer manqué en premier. Pour Gostkowski, c'est peut-être son point supplémentaire manqué lors du match du championnat AFC 2016.

Les athlètes font des erreurs. C'est une partie inévitable du jeu. Cependant, parfois, le souvenir de l'erreur hante un athlète et provoque une anxiété qui fausse une voie neurologique.

«Trop souvent, on pense à quelque chose que nous ne voulons pas», ajoute Bell. «Ne le jetez pas» apparaît dans la tête et c'est un tueur juste là. C'est un problème neurologique qui est exacerbé à cause de l'angoisse que cela puisse arriver.

Lester sait exactement comment lancer en premier, mais son corps ne fonctionnera tout simplement pas comme il le souhaite.

Alors, comment guérissez-vous les yips? C'est une proposition difficile, comme en témoignent les luttes continues de Lester. Il a sans doute consulté des psychologues du sport, mais le problème persiste.

Une des options consiste à changer la sensation de la compétence. Cela permet à un athlète de sortir du schéma défectueux et de réapprendre et de gagner en confiance dans un nouveau mouvement. Par exemple, les golfeurs changent parfois les poignées de leurs clubs.

Mais pour Lester, c'est plus difficile car il ne peut pas changer la sensation du baseball. Il pourrait essayer de changer son mouvement de lancer en premier, mais c'est une proposition risquée étant donné qu'il a passé toute sa carrière de baseball à lancer d'une certaine manière.

Selon Bell, la seule chose qui semble efficace est l'imagerie et la visualisation pour lutter contre l'anxiété.

«La seule chose que j'ai trouvée réussie est l'imagerie et la visualisation», dit-il. «Ayez-le vraiment spécifique et guidez-les à travers ces images afin qu'ils puissent ressentir ce que c'est quand ils réussissent. Et comment ça se passe quand ils n'ont pas ce problème. Pourtant, ce n'est pas un moyen infaillible de guérir les yips, et les athlètes qui mettent en œuvre ces stratégies peuvent continuer à rencontrer des problèmes. Si cela vous arrive, voici quelques conseils que vous pouvez utiliser pour combattre ce phénomène débilitant.
  • Gagnez en confiance avec la compétence pendant la pratique et d'autres situations sans pression.
  • Avant un match, imaginez avoir du succès avec la compétence problématique. Pensez à ce que vous et votre corps ressentez lorsque vous réussissez.
  • Évitez les discussions ou les pensées négatives sur ce que vous ne voulez pas qu'il se passe. Au lieu de cela, concentrez votre esprit sur ce que vous voulez qu'il se passe.

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[UPDATE] Un récent Sports illustrés article a détaillé les luttes de Lester avec les yips et a expliqué comment il a surmonté le problème: éviter à tout prix de se lancer en premier. Voici plusieurs des stratégies utilisées par Lester et les Cubs pour limiter les risques d'erreur:

  • Le receveur de Lester Willson Contreras (anciennement David Ross) coordonne avec le joueur de premier but Anthony Rizzo pour éviter les bases volées avec des lancers et des lancers rapides au premier.
  • Lorsque Lester lance un coup de bunt ou un coup doux, il lance la balle par le bas ou bas pour qu'elle rebondisse une ou deux fois sur Rizzo.
  • Dans le pire des cas, il a en fait jeté tout son gant avec le ballon à Rizzo.
  • Il ne laisse pas le problème le déranger et plaisante maintenant sur la situation.