Raquel Welch est réinventée en tant que Latina ; Une actrice familière revendique maintenant son héritage

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Dans ''American Family'', la série télévisée PBS sur une famille américano-mexicaine à East Los Angeles, maintenant dans sa première saison, tante Dora est la reine du drame de la famille, une femme passionnée et romantique qui pourrait être devenue un Hollywood star avait-elle vigoureusement poursuivi sa carrière d'actrice. L'actrice jouant la tante Dora est Raquel Welch, qui imprègne le rôle de sa sensualité familière et de sa voix enfumée.

Néanmoins, la vue de Mme Welch dans ce rôle pourrait dérouter certains fans qui se souviennent d'elle pour des films comme ''Fantastic Voyage'', ''One Million Years BC,'' ''Kansas City Bomber'' et ''Les quatre mousquetaires ,'' en tant que ''Femme de l'année'' à Broadway et dans les discothèques de Las Vegas. Dora, voyez-vous, est une Latina, un titre que Mme Welch elle-même revendique pour la première fois après près de 40 ans dans le show business.

'Je suis heureuse de le reconnaître et c'est attendu depuis longtemps et c'est le bienvenu', a-t-elle déclaré dans une récente interview à l'hôtel Watergate à Washington. « Il y a eu une sorte de place vide ici dans mon cœur et aussi dans mon travail pendant très, très longtemps. »



Jo-Raquel Tejada, née à Chicago d'un père bolivien et d'une mère américaine, prend son héritage avec brio. Non seulement elle joue Dora ainsi que le rôle au cinéma d'Hortensia dans la farce romantique de 2001 'Soupe Tortilla', mais elle se pavane également dans des événements comme les American Latino Media Arts Awards et d'autres apparitions publiques.

'Les Latinos sont là pour rester', a-t-elle déclaré à son auditoire lors d'un déjeuner du National Press Club le mois dernier. ''En tant que citoyenne Raquel, je suis fière d'être Latina.''

En tant que citoyenne Raquel et Raquel Welch, sex-symbol et pin-up, Mme Welch a franchi deux époques. Elle a travaillé à Hollywood qui a fait d'elle une blonde et a essayé de lui enlever son prénom ainsi qu'à Hollywood qui considère maintenant les Latinos branchés et paie Jennifer Lopez jusqu'à 12 millions de dollars par photo.

Mme Welch a grandi avec un père qui a essayé de s'assimiler à tout prix, interdisant même l'espagnol à la maison. Mais aujourd'hui, à 61 ans, elle surfe sur la vague des nouvelles générations latinos qui affichent leur fierté ethnique et se comportent avec la confiance d'une force démographique majeure.

Ces jours-ci, Mme Welch apprend l'espagnol à partir de cassettes, planifiant son premier voyage en Bolivie en août pour rencontrer des parents et travaillant sur son propre projet de film latino. Après une cinquantaine de films et une célébrité mondiale, elle embrasse l'identité qu'elle a dit avoir dû rejeter pour percer dans le cinéma.


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'On m'a dit que si je voulais être catalogué, je jouerais là-dedans', a-t-elle déclaré, en mettant l'accent sur son origine hispanique. '' Vous ne pourriez pas être trop différent. Ma première grande percée dans 'One Million Years B.C.' ils sont morts mes cheveux blonds. C'est une affaire de marketing. Et maintenant, je suis sûr qu'il y a beaucoup de gens qui sont des spécialistes du marketing juste pour la communauté latino. Ils veulent que ces 35 millions de personnes achètent leurs produits et votent pour eux.''

Aujourd'hui, certains notent qu'il y a encore beaucoup de casting d'acteurs latinos en tant que non-Latinos. Felix Sanchez, président de la National Hispanic Foundation for the Arts à Washington, un groupe de défense des Hispaniques dans le divertissement, a déclaré que le message adressé à de nombreux acteurs était toujours qu'ils devaient éliminer l'ethnicité pour réussir.

'Ils sont capables d'être ethniquement présents pour le public latino mais ethniquement invisibles pour un public majoritaire', a déclaré M. Sanchez. ''C'est le niveau de confort du cinéma et de la télévision aujourd'hui. Nous devons aller au-delà de cela, là où notre culture et notre identité sont pleinement intégrées dans un personnage.''

Mais d'autres ont fait valoir que pour chaque Martin Sheen ou Cameron Diaz, acteurs d'origine espagnole et latine qui interprètent généralement des personnages non latins, il y a un Esai Morales ou Andy Garcia, qui jouent des personnages latinos ou des rôles ethniques alternatifs.

''Nous pouvons avoir des acteurs latinos jouer Latinos ou non-Latinos -- ça n'a pas d'importance'', a déclaré Luis Reyes, co-auteur de ''Hispanics in Hollywood : A Celebration of 100 Years in Film and Television'' (Lone Aigle, 2000). ''Nous avons juste besoin d'une diversité d'images. Si vous avez de la diversité, au moins les images négatives ne vous dérangent pas car ce n'est pas tout ce que vous voyez.''

Le fait que Mme Welch se sente à l'aise de s'appeler Latina et qu'elle ait trouvé de solides rôles de Latina à jouer reflète les changements fondamentaux à Hollywood. Les Latinos font partie du cinéma depuis la création de l'industrie, mais leur représentation dans les films a énormément fluctué, des bandits amoraux aux amoureux latins aristocratiques, par exemple, selon la politique et les événements de l'époque, selon les historiens du cinéma.

Certaines représentations étaient si offensantes que dans les années 1920, le Mexique et d'autres pays d'Amérique latine ont appelé au boycott des films américains. Mais il y a eu aussi des périodes où les Latinos étaient populaires - l'engouement pour les amoureux du latin, les comédies de Carmen Miranda - en particulier pendant la Seconde Guerre mondiale, alors qu'une grande partie de l'Europe était fermée en tant que marché et que les films se tournaient plutôt vers l'Amérique latine.

Pour de nombreux acteurs latinos, le succès dépendait de l'adaptation au moule entièrement américain. Il y avait Rita Hayworth, le sex-symbol des années 40 qui dans la vraie vie était Margarita Carmen Cansino, née d'un père espagnol et d'une mère irlandaise. Et il y avait Anthony Rudolph Oaxaca Quinn, né à Chihuahua, au Mexique, de parents mexicains-indiens et mexicains-irlandais, et mieux connu sous le nom d'Anthony Quinn.

'Il devait être quelque peu anglo ou européen pour ne pas être licencié', a déclaré Mme Welch, lui a dit Quinn lorsqu'ils ont discuté du sujet avant sa mort l'année dernière.

Dans son propre cas, Mme Welch a cédé sur les cheveux mais pas sur Raquel, le nom de sa grand-mère paternelle. (Welch était le nom de son premier mari.)

'Je me suis dit, eh bien, si je ne peux même pas avoir la Raquel, ça se vend vraiment complètement, ça me tourne vraiment le dos à tout ce que je suis vraiment', a-t-elle déclaré.

Elle a joué une Latina dans seulement deux films, une mexicaine dans ''Bandolero !'' et une indienne Yaqui mexicaine dans ''100 Rifles'', dans laquelle on se souvient mieux d'elle pour ses scènes d'amour interraciales avec Jim Brown.


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Mme Welch a déclaré qu'elle n'avait jamais caché son origine ethnique, mais que cela n'était jamais devenu notoire. Au lieu de cela, elle portait un bikini en fourrure et était cataloguée comme un sex-symbol.

Là encore, pour Mme Welch, qui a grandi à La Jolla et à San Diego, jouer une Latina aurait été plus un départ que de jouer une bombe glamour. Elle a dit que son père était déterminé à élever ses trois enfants aussi américains que la tarte aux pommes. Immigré ambitieux venu de Bolivie aux États-Unis pour étudier l'ingénierie, Armando Carlos Tejada n'a jamais regardé en arrière. Mme Welch a déclaré que sa famille n'avait jamais visité la Bolivie. Et ce n'est qu'à la trentaine, lorsque sa grand-mère est venue lui rendre visite, que Mme Welch a finalement rencontré son homonyme.

'Ces personnes qui voulaient réussir dans le système américain ont trouvé nécessaire et souhaitable de supprimer en quelque sorte leur qualité latino', a-t-elle déclaré à propos de son père. ''Il ne parlait jamais espagnol à la maison, afin de ne pas nous avoir d'accent. Nous n'avons jamais été dans un quartier où il y avait d'autres Latinos. Je ne connaissais aucun latin.''

Pendant longtemps, a-t-elle dit, elle en voulait à son père pour ce qu'elle qualifie d'exagération. Elle a dit que ses efforts pour effacer son appartenance ethnique étaient 'un mensonge, un mensonge qui a fonctionné jusqu'à se fondre'. Mais finalement, elle a fini par le comprendre.

'D'une certaine manière, il n'avait pas le choix', a-t-elle déclaré. 'Il y avait un sentiment de honte de sa part, de confusion et de préjugés contre les Latins', a déclaré Mme Welch. ''Alors il a beaucoup souffert. J'en ai souffert. Ma souffrance est plus une sorte de sentiment psychologique de ne pas savoir qui je suis.''

Mais le réalisateur et scénariste américano-mexicain Gregory Nava (''El Norte'' ''Mi Familia'' ''Selena''), qui a grandi à San Diego, a déclaré qu'il connaissait Raquel Tejada. Enfant, il se souvenait qu'elle avait remporté le titre de la plus belle de la foire à la foire du comté de San Diego, dans le cadre d'un concours de beauté en 1958 au cours duquel elle avait également remporté Miss La Jolla et Maid of California.

'Elle était la plus belle fille de la ville', a déclaré M. Nava. '' Toute la communauté latino était très fière d'elle.''

Lorsque le moment est venu de choisir Dora pour '' American Family'', un personnage basé sur l'une des tantes de M. Nava, il avait besoin d'une actrice qui soit non seulement belle mais aussi charismatique. M. Nava, 53 ans, a décidé d'inviter Mme Welch à dîner et de lui demander de jouer Dora.

'Elle a dit, il est trop tard pour que je sois latina', se souvient-il. ''J'ai dit, il n'est jamais trop tard.''

Dans la série, aux côtés d'acteurs comme Edward James Olmos, Sonia Braga et Esai Morales, 'elle est totalement crédible', a déclaré M. Nava. « De toute évidence, il est là », a-t-il déclaré à propos de son essence latina.

M. Reyes, l'écrivain, dit que Mme Welch n'a rien à perdre en prenant des rôles de Latina.

''Elle a 60 ans, et combien y a-t-il de rôles pour les femmes de 60 ans?'' at-il dit.

Mais alors que Mme Welch, qui peut toujours porter des jeans serrés et un t-shirt décolleté, peut trouver de nouveaux rôles dans son incarnation actuelle, elle a déclaré qu'elle n'avait pas été comblée d'offres. Malgré les signes d'un climat plus propice pour les Latinos à Hollywood, ils sont encore largement absents des films et de la télévision aux heures de grande écoute.

Mme Welch a développé ses propres gammes de perruques et de produits de beauté. Elle a un fils, Damon James Welch, consultant en informatique et acteur en herbe, et une fille, l'actrice Tahnee Welch. Richard Palmer, un restaurateur, est son quatrième mari et ils vivent à Beverly Hills.

'' Je me sens très chanceux maintenant à ce stade de ma carrière, où je suis définitivement d'âge moyen et je n'obtiens plus le genre de rôle de jeune femme de premier plan, que j'ai découvert et que j'ai reçu avec ce rôle sur ' American Family' où je peux me nourrir personnellement en tant qu'être humain'', a-t-elle déclaré.

Sur le tournage de cette autre famille américaine, elle a déclaré : ''Je me sens complètement à ma place.''