Lire des films, regarder des livres

Livres

La nouvelle biographie de David Evanier, 'Roman Candle : The Life of Bobby Darin', est accompagnée d'un texte élogieux sur la jaquette de Kevin Spacey lui-même, qui non seulement joue Darin dans le film 'Beyond the Sea', mais aussi chante, danse et était le réalisateur, co-scénariste et co-producteur du film. Mais alors que M. Spacey qualifie le livre de « convainquant » et de « un plaisir à lire », il s'avère être ennuyeux, répétitif et banal. ('Il ferait les choses en grand, ou il mourrait en essayant', ne fait que faire allusion aux clichés à venir.)

Il est facile de voir pourquoi M. Spacey aurait pu l'aimer cependant. Le livre et le film partent tous deux de l'idée improbable et adorable que Darin était à peine un échelon en dessous de Frank Sinatra dans les annales des artistes du 20e siècle. Il y a une leçon sur cette jaquette : lorsque vous vous tournez vers des livres liés au cinéma, méfiez-vous du sceau d'approbation d'un film.

Dans une saison inondée de biographies de films, il y a des romans fascinants et des livres de non-fiction offrant des vues nouvelles et parfois alternatives de personnes que nous avons appris à connaître à l'écran, de Peter Pan-ish J.M. Barrie à Howard Hughes, bâtisseur d'empire. Et souvent, les meilleurs de ces livres ne sont pas directement liés à des films.



'Finding Neverland' est un film chaleureux, gracieux et déchirant sur l'amitié de Barrie avec la veuve Sylvia Llewelyn Davies (Kate Winslet) et ses quatre fils, qui l'ont inspiré à écrire 'Peter Pan'. Johnny Depp crée un Barrie légèrement triste et sympathique dans un film qui s'éloigne sans vergogne des faits.

Le livre d'Andrew Birkin 'J.M. Barrie and the Lost Boys se propose de faire le contraire et est tout aussi efficace. M. Birkin écrit qu'il a essayé de créer « un récit documentaire », pas une biographie interprétative. Il offre une telle richesse d'informations de première main que le livre tient 25 ans après sa première publication (il a été réédité l'année dernière) et devient un riche complément au film.

Magnifiquement conçu, le livre reproduit des lettres et des entrées de journal intime de Barrie et de son entourage, ainsi que des dizaines de photographies. Il y a la désormais inconnue Nina Boucicault en collants dans le rôle de Peter de la première étape, et des photographies des garçons Llewelyn Davies en train de jouer, certaines prises par Barrie. Et bien sûr, il y a des photos de Barrie lui-même, un petit homme à l'air austère avec une grosse moustache et rien de semblable à Depp chez lui.

'J.M. Barrie and the Lost Boys' permet aux lecteurs de démêler les faits du film. Sylvia avait cinq fils, pas quatre, et son mari était très vivant, plein de ressentiment envers Barrie mais tolérant envers quelqu'un de si asexué qu'il ne semblait aucune menace. Apprendre ces faits ne diminue cependant pas la fiction à l'écran. Le travail de M. Birkin partage le point de vue du film selon lequel Barrie était le plus enfantin des hommes. 'C'était un innocent – ​​c'est pourquoi il pouvait écrire' Peter Pan '', a écrit le plus jeune fils de Sylvia, alors un vieil homme lui-même, à M. Birkin dans les années 1970, rejetant toute allusion à quelque chose de sexuel dans la relation de Barrie avec les garçons – une idée que le film rejette tout aussi allègrement.

Découvrez la critique du livre du New York Times

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La plupart des cinéastes fuient le label biographique encore plus vite que M. Birkin, et ils ont raison. A l'écran et sur la page, il ne s'agit pas de pinailler mais de sonder le personnage, en faisant parfois des sauts d'imagination pour y arriver. De tels sauts fantastiques sont essentiels lorsqu'il s'agit d'une figure secrète et kaléidoscopique comme Howard Hughes, qui est diversement considéré comme un génie ou un imposteur, et un vieux fou fou.

Le nouveau film luxuriant de Martin Scorsese, 'The Aviator', offre une tranche de la vie de Hughes à l'époque glamour de pilote, de cinéaste hollywoodien et de coureur de jupons. En tant que jeune Hughes dynamique, Leonardo DiCaprio pourrait bien bannir, au moins pour un temps, l'image plus populaire de l'excentrique aux cheveux longs joué par Jason Robards dans 'Melvin and Howard'.

Mais 'The Aviator', qui amène Hughes juste au point où son trouble obsessionnel-compulsif commençait à l'isoler de la vie réelle, peut également rendre les téléspectateurs curieux à propos du Hughes plus âgé, celui avec les ongles frisés et les dents pourries, qui languissait dans son lit crasseux pendant des décennies, accro à la codéine. Il n'y a pas d'ouvrage faisant autorité et entièrement satisfaisant qui remplisse ces années, mais il y a un tas de vieux livres avec de nouvelles couvertures.

'Howard Hughes: The Untold Story', six ans, de Peter Harry Brown et Pat H. Broeske, est le plus mesuré, malgré son ton de potins sur les célébrités et l'accent mis sur les femmes de Hughes. (Il y a même une annexe de cinq pages les énumérant.) Ici, il est dépeint comme une victime de maladies - maladie mentale et syphilis - qui seraient aujourd'hui traitées avec des médicaments.


Revue du loup de Wall Street

D'autres livres, réédités avec de nouveaux textes de présentation giflés sur les couvertures, semblent désespérés de tirer profit du film. 'La vie qui a inspiré le grand film', taquine la couverture de 'Howard Hughes: His Life and Madness', de Donald L. Bartlett et James. B. Steele. Biographie sobre qui met l'accent sur l'empire commercial Hughes, elle est parue en 1979 et est sérieusement dépassée.

La nouvelle couverture du 'Citizen Hughes' de Michael Drosnin en 1985 le présente comme un livre sur 'Le pouvoir, l'argent et la folie de l'homme représenté dans le film 'L'aviateur', bien qu'il adopte une approche extrêmement étroite : il étudie documents volés dans le bureau de Hughes dans les années 70, qui incluent des preuves de liens furtifs avec l'administration Nixon.

De tous les livres de Hughes, le plus agréable est le moins lié aux faits. Le roman plein d'esprit de 2003 de Steven Carter, ' I Was Howard Hughes ', est raconté par un biographe pompeux et aveugle du nom d'Alton Reece. L'argument de M. Carter est que les biographes se projettent souvent sur leurs sujets, que cela ait du sens ou non. Mais en cours de route, les recherches d'Alton offrent une vision vivante de personnages et d'épisodes réels de la vie de Hughes, y compris le temps où il a aidé des aides à piéger une voiture qu'il donnait à son ex-amour Ava Gardner pour qu'elle s'effondre alors qu'elle partait avec elle. nouveau petit-ami.

Atteindre un roman après avoir vu un film sur le même sujet peut cependant être délicat. Dans 'Kinsey', Liam Neeson crée un personnage si complet et nuancé – un homme qui reste dans votre mémoire longtemps après que vous ayez vu le film – qu'il est difficile de sortir son image de votre esprit en lisant T.C. Le roman de Boyle 'The Inner Circle', qui offre une vision radicalement différente de Kinsey et de ses assistants.

Le roman est raconté par un chercheur fictif et acolyte inconditionnel de Kinsey nommé John Milk. Alors que Milk ne faiblit jamais dans sa dévotion à Kinsey et à la cause de la liberté sexuelle, le roman astucieux et absorbant (bien que trop long) de M. Boyle nous permet finalement de voir Kinsey comme un maître manipulateur. L'hétérosexuel Milk a même des relations sexuelles avec Kinsey parce qu'il ne veut pas le décevoir ; La femme de Milk n'est pas amusée.

« The Inner Circle » est un contrepoids frappant au film, mais « Kinsey » indique également certaines exceptions à la règle concernant l’approche des liens avec prudence. La série de scénarios publiés par Newmarket Press comprend souvent des documents de référence, et son compagnon de ce film est une délicieuse petite archive en soi. 'Kinsey: Public and Private' comprend les premières réactions au travail de Kinsey - lettres aux éditeurs, dessins animés satiriques - ainsi que des extraits d'histoires sexuelles réelles que ses chercheurs ont rassemblés.

De même, le compagnon de Newmarket de « Hotel Rwanda » est inhabituellement révélateur. Dans le film (ouverture mercredi), Don Cheadle incarne Paul Rusesabagina, qui a sauvé plus d'un millier de Rwandais lors du génocide de 1994, au cours duquel les Hutus au pouvoir ont appelé au massacre de la minorité Tutsi. M. Rusesabagina était le directeur de l'hôtel haut de gamme des Milles Collines à Kigali, la capitale du Rwanda, et il a sauvé ceux qui s'étaient réfugiés dans l'hôtel en soudoyant des fonctionnaires avec de l'argent et de l'alcool. Le film de Terry George donne à cette histoire une forme dramatique et un suspense, et la profondeur d'une vie individuelle, pas une conférence.

Mais l'histoire est si grande et si intrinsèquement dynamique qu'il n'est pas surprenant de trouver M. Rusesabagina ou l'hôtel apparaissant dans plusieurs livres. L'Hôtel des Milles Collines est le cadre du roman révélateur « Un dimanche à la piscine à Kigali » de Gil Courtemanche, un reporter canadien. L'histoire d'un journaliste qui tombe amoureux d'une femme rwandaise, le roman est le plus puissant dans sa description des détails horribles des massacres et des peurs et des quasi-évasions de ceux qui ont survécu.

De même, le livre d'accompagnement officiel, « Hotel Rwanda: Bringing the True Story of an African Hero to Film » (à paraître le mois prochain), offre des détails plus explicites que ceux montrés à l'écran. Keir Pearson, qui a écrit le scénario avec M. George, se souvient qu'en faisant des recherches sur le film, il a visité une cabane et a vu des tas de crânes, dont beaucoup étaient des enfants.

Et M. Rusesabagina est une figure importante du livre de non-fiction de Philip Gourevitch sur le génocide, 'Nous souhaitons vous informer que demain nous serons tués avec nos familles', un ouvrage paru il y a six ans mais qui semble déjà être un classique du journalisme littéraire. . Le livre se demande pourquoi M. Rusesabagina était si héroïque alors que d'autres ne l'étaient pas, et souligne que M. Rusesabagina se demande le contraire : pourquoi tant de ses compatriotes sont-ils devenus des tueurs ?

Son héroïsme est réel, mais ce qui ressort avec le plus de force du livre, sous-titré « Stories From Rwanda », est l'énormité du génocide. L'histoire de M. Rusesabagina est l'une des nombreuses histoires que le livre donne vie.

Tous les liens littéraires avec les films ne sont pas si sérieux ou si puissants. De toutes les références livresques à l'écran cette saison, la plus susceptible de chatouiller le sens de l'absurde d'un lecteur vient de Hilary Swank dans le rôle de Maggie, une boxeuse dans 'Million Dollar Baby'. Clint Eastwood, en tant que vieil entraîneur brusque qui débite parfois de la poésie, a récité un peu de « L'île du lac d'Innisfree ». Dans son twang Ozark, Maggie livre plus tard ce qui est peut-être la ligne la plus mémorable à l'écran cette année: 'Tu ne vas plus me faire parler Yeats, n'est-ce pas?' Son scepticisme mis à part, Yeats est une valeur sûre, avec ou sans lien officiel avec un film.

Biopics, Avec Condiments Littéraires

Les livres abordés dans l'article du Critic's Notebook de Caryn James :

UN DIMANCHE A LA PISCINE A KIGALI par Gil Courtemanche. Traduit par Patricia Claxton. Ancien. 260 pages. 13,95 $ (papier).

CITOYEN HUGHES, par Michael Drosnin. Livres de Broadway. 532 pages. 15,95 $ (papier).

HOTEL RWANDA : APPORTER LA VRAIE HISTOIRE D'UN HÉROS AFRICAIN AU FILM, compilé et édité par Terry George. Nouveau marché. 160 pages. 28,95 $ à couverture rigide ; 18,95 $ papier (à paraître en janvier).

HOWARD HUGHES : SA VIE ET ​​FOLIE, par Donald L. Bartlett et James B. Steele. Norton. 687 pages. 17,95 $ (papier).

HOWARD HUGHES : L'HISTOIRE UNTOLD, par Peter Harry Brown et Pat H. Broeske. Da Capo. 528 pages. 17,95 $ (papier).

J'ÉTAIS HOWARD HUGHES, par Steven Carter. Bloomsbury. 220 pages. 14,95 $ (papier).


le parrain coda 2020

LE CERCLE INTÉRIEUR, par T.C. Boyle. Viking. 418 pages. 25,95 $.

J.M. BARRIE ET ​​LES GARÇONS PERDUS, par Andrew Birkin. Presse universitaire de Yale. 336 pages. 18,95 $ (papier).

KINSEY : PUBLIC ET PRIVÉ. Introduction par Jonathan Gathorne-Hardy. Une brève histoire d'Alfred Kinsey par Linda Wolfe. Scénario de tournage final par Bill Condon. Presse de Newmarket. 351 pages. 19,95 $ (papier).

BOUGIE ROMAINE : LA VIE DE BOBBY DARIN, de David Evanier. Rodale. 255 pages. 24,95 $.

NOUS SOUHAITONS VOUS INFORMER QUE DEMAIN NOUS SERONS TUÉS AVEC NOS FAMILLES :

HISTOIRES DU RWANDA, par Philip Gourevitch. Picador. 353 pages. 15 $ (papier).