POUR L'ENREGISTREMENT ; L'équilibre mal à l'aise des sports et des cours

New York

« Coach Carter », un film sur un homme qui se tenait à l'intersection des performances sportives et académiques et a pris une position éclatante, est basé sur une histoire vraie, c'est-à-dire que, comme la plupart des drames réels qui atteignent l'écran, il est né d'un maelström médiatique.

Ken Carter, l'entraîneur d'une équipe de basket-ball de haut niveau en Californie, a suspendu tous ses joueurs, y compris son fils, au milieu de la saison 1998-99 lorsque les résultats scolaires de certains d'entre eux sont tombés en deçà du niveau qu'ils avaient promis d'atteindre. maintenir. Bien que l'État exigeait des athlètes qu'ils conservent au moins une moyenne pondérée cumulative de 2,0 pour rester éligibles, M. Carter, qui n'était pas un enseignant mais un détaillant local, a demandé à ses joueurs d'accepter une note de 2,3.

Lorsque les joueurs ont fait face à un gymnase cadenassé et à une pancarte de M. Carter leur ordonnant de se présenter à la bibliothèque, l'équipe est restée invaincue. La décision de M. Carter – qualifiée d'amour dur par certains et de coup publicitaire bon marché par d'autres – a amené le lycée de Richmond à renoncer à deux matchs.



Bientôt, toutes sortes de médias parlaient de Coach Carter. Rush Limbaugh a presque fait une génuflexion, les éditorialistes ont exprimé leur opinion et le magazine People a publié un article. Lorsque M. Carter a levé l'interdiction du basket-ball, le gouverneur Gray Davis a aidé à accueillir les joueurs à nouveau, donnant des munitions à ceux qui pensaient que M. Carter recherchait davantage un avis que des résultats.

La question de la performance académique et scolaire, de Coach Carter à Chappaqua, est toujours superposée. Pour chaque argument, il y a un contre-argument convaincant. Dans la plupart des cas, les athlètes sont déjà confrontés à des exigences plus strictes que, disons, les membres de la fanfare.

Jim Dennett a déclaré que lorsqu'il est devenu directeur des sports des écoles d'Ossining l'année dernière, le conseil scolaire lui a demandé d'assouplir l'exigence selon laquelle les élèves qui échouent à deux classes ne peuvent pas faire partie des équipes.

'Je n'aime pas les conditions d'éligibilité', a déclaré M. Dennett. Il a déclaré que les échecs à Ossining pourraient être dus à des problèmes de langue parce que certains étudiants sont hispanophones ou parce que certains étudiants ont des tensions à la maison.

Mais qu'il s'agisse de cours d'anglais ou d'aide psychiatrique, M. Dennett a déclaré que le simple fait d'empêcher un étudiant de jouer ne fonctionnait pas.

« Le sport est une excellente source de motivation pour garder ce genre d'élèves impliqués dans l'école », a-t-il déclaré.

Un entraîneur local avec peut-être la connaissance la plus intime des effets des suspensions académiques est Patrick Scanlon, l'entraîneur de l'équipe masculine de basket-ball du Manhattanville College. À seulement 23 ans, M. Scanlon était assistant de l'ancien joueur des Knicks Dean Meminger lorsque M. Meminger a démissionné début novembre pour des raisons personnelles.

La promotion de M. Scanlon était surprenante à la fois parce qu'il était si jeune et parce que cinq ans auparavant, alors qu'il était étudiant de première année à Manhattanville, il avait été expulsé de l'équipe pour de mauvais résultats scolaires.


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'Je trouverais toujours un moyen de me débrouiller suffisamment à l'école pour pouvoir jouer au basket-ball', a déclaré M. Scanlon, qui est allé au lycée de Fordham Prep dans le Bronx.

Son numéro d'équilibriste cette année de première année à Manhattanville, une fois que les distractions typiques de l'université comme la fête étaient mélangées, s'est effondré et il est devenu inéligible sur le plan scolaire.

L'histoire de M. Scanlon, cependant, ne s'est pas terminée avec son abandon de l'école ou son abandon du basket-ball.

'La suspension a été mon réveil, la meilleure chose qui me soit jamais arrivée', a-t-il déclaré. Recentrée sur ses cours, M. Scanlon est revenu dans l'équipe au cours de sa deuxième année, est devenu un habitué de la liste du doyen et a remporté un prix pour la moyenne pondérée cumulative la plus élevée parmi toutes les majeures en histoire.

Maintenant, avec sa propre équipe, il est franc sur son passé universitaire et, comme M. Carter, va plus loin que les exigences. Comprenant l'assiduité comme la moitié de la bataille, M. Scanlon a commencé la saison avec la règle selon laquelle si un joueur n'allait pas en classe, il ne pouvait pas jouer au prochain match. Il a fini par suspendre certains joueurs puis, avec huit étudiants de première année dans l'équipe, a resserré les règles.

De nos jours, si un joueur s'absente d'une classe sans excuse, il est suspendu, tout comme les autres joueurs de cette classe. Depuis l'instauration de cette règle le mois dernier, a déclaré M. Scanlon, il n'a eu à suspendre personne.

'Et leurs notes au premier semestre n'étaient pas ce que j'aimais', a déclaré M. Scanlon, qui a emmené l'équipe voir 'Coach Carter' le week-end dernier, 'mais tout le monde a fait mieux que moi, donc je ne peux pas me plaindre aussi beaucoup.'

POUR L'ENREGISTREMENT E-mail : Fuchs@nytimes.com