La riche histoire des westerns noirs entre dans une nouvelle ère

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Le genre remonte à des décennies, lorsque les films ont été réalisés pour un public séparé. The Harder They Fall fait un clin d'œil au passé mais adopte une toute nouvelle attitude.

Danielle Deadwyler, à gauche, Jonathan Majors et Zazie Beetz dans The Harder They Fall.

Le prochain western Netflix Plus ils tombent raconte une vendetta entre le Nat Love Gang et le Rufus Buck Gang. Comme dans de nombreux westerns, les hors-la-loi du duel gardent de profondes rancunes. Ils vivent en dehors de la société polie. Ils tirent en premier et posent parfois des questions.

Ils sont également tous noirs, un fait qui n'est pas mentionné tout au long du film. The Harder They Fall, réalisé par Jeymes samuel et mettant en vedette une gamme impressionnante de stars, n'utilise pas la race comme moyen de commentaire social, comme l'ont fait de nombreux westerns noirs. Son pari radical consiste à rappeler qu'il y avait des hors-la-loi et des hommes de loi noirs, même s'ils ont souvent été malmenés par le genre. Le film fait valoir son point de vue à travers ce pragmatisme effronté.



Il s'agit d'un western sur les Noirs qui font leur propre truc dans leur propre espace, a déclaré Samuel, originaire de Londres, lors d'un appel vidéo depuis Los Angeles. C'est un western pour nous. Nous avons été ignorés de l'histoire du Far West et de la présentation cinématographique de ce qu'était le Far West.

Samuel a raison en ce que ce que nous considérons comme des westerns traditionnels classiques ont tendance à être des affaires blanches. En marge, cependant, le western noir est presque aussi vieux que le genre lui-même. Les films de course, ou les films à petit budget réalisés pour le public noir à l'époque de Jim Crow, présentaient fréquemment des histoires occidentales. Beaucoup d'entre eux ont joué Herb Jeffries , qui jouait souvent un cow-boy chanteur dans le moule de Gene Autry. Certains des films étaient assez d'actualité : Dans Deux hommes armés de Harlem (1938), un homme noir est encadré par une femme blanche pour le meurtre de son mari.

Ces films sont similaires aux films de Roy Rogers et Gene Autry, qui étaient très populaires, a déclaré Rick Worland, professeur de cinéma à la Southern Methodist University de Dallas. Fondamentalement, il s'agissait de westerns à dominante noire, un peu comme The Harder They Fall.

Pendant ce temps, le western hollywoodien faisait rarement de la place aux personnages noirs. Une exception était Woody s'est avancé .

Ancienne star du football – il a joué aux côtés de Jackie Robinson à l'Université de Californie à Los Angeles – Strode est devenu l'un des favoris du roi du western, John Ford, qui a été séduit par le physique et les traits frappants de Strode. Les parties pourraient être humiliantes; Dans The Man Who Shot Liberty Valance de Ford (1962), le sénateur Yankee de Jimmy Stewart remet à Pompey de Strode une liasse de côtelettes de porc. Mais Ford a également mis Strode au centre de la scène dans Sergeant Rutledge (1960), l'histoire d'un soldat de cavalerie noir et ancien esclave accusé d'avoir violé une femme blanche et de l'avoir assassinée ainsi que son père.

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Crédit...Warner Bros., via Everett Collection

Lorsque Samuel voit un film comme le sergent Rutledge, il note que la présence du personnage noir doit être expliquée d'une manière ou d'une autre. Chaque fois qu'ils montreront un Noir dans un western, quelque part le long de la ligne, ils donneront une raison pour laquelle ce Noir en particulier est dans cette ville, a-t-il déclaré. C'est comme, 'Oh, il appartenait à la famille de Laura Ingalls', une référence à l'auteur de La petite maison dans la prairie. Il a ajouté : Allez mec, on ne peut pas juste exister en ville ? On ne peut pas juste exister ?

Au début des années 70 et avec l'avènement des films de Blaxploitation à bas prix, les règles et les attentes avaient changé. L'objectif de la Blaxploitation était de produire ces choses très rapidement, a déclaré Eric Pierson, professeur d'études en communication à l'Université de San Diego. Ainsi, vous cherchez l'inspiration partout où vous le pouvez. Cela signifiait souvent des films de genre, qu'ils soient d'horreur (Blacula, 1972) ou des westerns.

Certains d'entre eux étaient assez bons. Dans Buck et le prédicateur (1972), le chef de chariot de Sidney Poitier et l'escroc de Harry Belafonte viennent en aide à des esclaves affranchis attaqués par des agents du travail vicieux. Comme Worland l'a souligné, les agents blancs dans Buck and the Preacher remplissent la même fonction que les Amérindiens dans les westerns classiques. Les sauvages sont essentiellement des racistes blancs, a déclaré Worland. Ils violent des femmes et tuent des enfants. Ils font tout ce que les Indiens sont traditionnellement décrits comme faisant.

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Crédit...Gramercy Pictures, via Everett Collection

Cette révision historique et cette rétribution se sont poursuivies dans les années 90 avec Possession (1993) . Mario Van Peebles, fils du pionnier de la Blaxploitation Melvin Van Peebles, a réalisé et joué dans ce western sur cinq Buffalo Soldiers de la guerre hispano-américaine qui quittent Cuba et retournent aux États-Unis, où ils finissent par défendre une ville des Prairies noires de la Ku Klux Klan. Le film commence par une longue introduction récitée à la caméra par nul autre que Woody Strode, qui explique que les Noirs occidentaux ont effectivement aidé à coloniser le pays et à créer l'Occident.

The Harder They Fall commence par sa propre version de l'introduction de Strode, prise en charge en quelques traits rapides avec du texte à l'écran : Alors que les événements de cette histoire sont fictifs… Ceux-ci. Personnes. Existe.

En effet, ils l'ont fait. Nat Love (Jonathan Majors) était un vrai hors-la-loi. Tout comme Rufus Buck (Idris Elba). Il en va de même pour Stagecoach Mary (Zazie Beetz), Gertrude Treacherous Trudy Smith (Regina King), Cherokee Bill (LaKeith Stanfield), Jim Beckwourth (RJ Cyler) et d'autres personnages du film.

En tant qu'adolescent fou de western à Londres, Samuel était ravi de lire sur ces personnages historiques à la bibliothèque locale.

Toutes ces personnes dont je n'avais jamais entendu parler auparavant, a déclaré Samuel. Et qu'il n'a jamais vu à l'écran. Je connaissais tous les mots de 'Windy City' de Doris Day dans 'Calamity Jane', mais je n'avais jamais entendu parler de Stagecoach Mary. Alors, découvrir ces personnes était un vrai régal.

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Crédit...David Lee/Netflix

The Harder They Fall ne dérange pas beaucoup les Blancs – à une exception près. Ayant besoin d'argent, Nat amène le membre du gang Cuffee (Danielle Deadwyler) avec lui pour braquer une banque. Ils ont été prévenus que leur cible est dans une ville blanche, et c'est toujours le cas. Les bâtiments sont blancs. Les routes sont blanches. Les chevaux sont blancs. Et, bien sûr, les gens sont blancs. Lorsque Nat et Cuffee entrent dans la banque, ils sont confrontés à un silence choqué, tout comme le bar à cow-boys Eddie Murphy réquisitionne en 48 heures. devient muet.

Cette scène particulière était amusante pour moi parce que je voulais jouer sur la prémisse de ce que nous considérons comme blanc, a déclaré Samuel. Je m'éloigne vraiment de la couleur dans le film, donc vous pouvez être de n'importe quelle race et juste regarder ces personnages et soutenir ceux que vous soutenez et simplement profiter de l'histoire universelle. Mais quand je me lance dans la couleur, je me fais un devoir de la renverser et de nous la faire repenser.

Pour la plupart, la déclaration du film est son absence. Avec une liste de hors-la-loi et d'hommes de loi noirs, The Harder They Fall est un western noir.


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Et encore …

C'est un film sur un groupe de personnes et, par défaut, ces personnes sont noires, a déclaré Samuel. Mais leur couleur de peau n'a rien à voir avec l'histoire. Qu'est-ce que nous attendions, n'est-ce pas ?