Richard Harris, star polyvalente et volatile, 72 ans, décède

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Richard Harris, l'Irlandais volubile qui a joué le rôle du roi Arthur dans la version cinématographique de '' Camelot '' et plus récemment joué Albus Dumbledore, le directeur sage, magique et bienveillant dans le premier film Harry Potter et sa prochaine suite, est décédé hier à Londres . Il avait 72 ans.

Il a appris qu'il avait un cancer lymphatique plus tôt cette année, et quand ses médecins le lui ont dit, il a dit qu'il était assez remarquable qu'il ait vécu assez longtemps pour développer la maladie et continuer à travailler, compte tenu de la nature de la vie qu'il avait menée.

M. Harris a toujours dit qu'il aimait jouer, mais qu'il détestait le faire dans des films à cause de son mépris pour les stars de cinéma. Bien que les critiques aient généralement fait l'éloge de son jeu d'acteur, à la fois sur scène et à l'écran, certains semblaient suggérer que l'homme Richard Harris – connu pour son intérêt pour les pubs, les esprits forts et les femmes fortes et animées – était beaucoup plus intrigant que la plupart des des scripts qu'il a reçus.



Pourtant, M. Harris a remporté le prix du meilleur acteur au Festival de Cannes et a été nominé pour un Oscar, à la fois pour son travail dans ''This Sporting Life'' (1963). Archer Winsten, écrivant dans le New York Post, l'a qualifié de « grande performance inoubliable » et Judith Crist a décrit M. Harris comme « une figure inoubliable » dans le New York Herald Tribune.

Ses collègues acteurs ne pouvaient pas l'oublier non plus. Il incarnait Dumbledore récemment lorsque, selon un journal britannique, il a explosé de colère et de jurons.


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« De quoi vous inquiétez-vous tous ? » a-t-il rugi en direction du casting. « Il y a une guerre au Moyen-Orient, il y a des inondations dans toute l'Angleterre et des bombes sont lancées partout dans le monde. Il y a une vraie vie là-bas. Tout cela est imaginaire.''

Plus tôt cette année, il a déclaré à un journaliste du London Mirror : 'Je n'ai pas d'amis dans cette affaire.'

'Je ne vais pas dans leurs clubs, je ne vais pas dans leurs lieux de rencontre et je ne me mélange pas du tout', a-t-il ajouté. ''Je fais partie de l'entreprise mais je suis à part. Si jamais quelqu'un me demande conseil, je lui dis : « Ne vous prenez pas trop au sérieux. '' Il a ajouté qu'il était heureux d'avoir vécu jusqu'à 70 ans. '' Je peux être excentrique maintenant et m'en sortir,'' a-t-il observé.

Richard St. John Harris est né à Limerick, en Irlande. Ses parents étaient Ivan Harris, qui possédait un moulin à farine, et l'ancien Mildred Harty. « Je nage dans une piscine de ma propre névrose », a-t-il déclaré à un journaliste d'Hollywood en 1955. « Je porte l'amour, le chagrin, la colère profondément, comme un Irlandais. »

M. Harris s'est toujours intéressé au sport, en particulier au rugby, mais il a dû réduire ses activités à la fin de l'adolescence lorsqu'il a contracté la tuberculose. Après avoir vaincu la maladie, il se rend à Londres avec le désir de devenir réalisateur. Mais il ne pouvait pas trouver un cours qui le préparerait à la mise en scène, alors il entra à l'Académie de musique et d'art dramatique de Londres, où il étudia le théâtre.

Des années plus tard, il a qualifié ses années d'étudiant de « période de famine ». Pendant six semaines, il a dormi dans une cave à charbon. L'académie s'est finalement arrangée pour qu'il ait une chambre sans loyer.

En 1956, il rejoint le Joan Littlewood's Theatre Workshop et apparaît dans une production de ''The Quare Fellow'' au Theatre Royal de Stratford. Il y a été vu par Lee Strasberg, alors directeur de l'Actors Studio, qui l'a trouvé impressionnant, bien qu'un critique ait déclaré que M. Harris avait un visage qui ressemblait à 'cinq miles de mauvaise route de campagne irlandaise'.

Malgré son visage, il a été invité à apparaître dans plus de productions théâtrales de Londres, y compris Arthur Miller's ''View From the Bridge'' en 1956 et Luigi Pirandello's ''Man, Beast and Virtue'' en 1958. Cette même année, il est apparu dans une pièce de théâtre en Grande-Bretagne appelée ''The Iron Harp'' et était si impressionnant qu'il a signé un contrat avec Associated British Pictures Corporation, qui lui a donné un petit rôle dans un film, ''Alive and Kicking.'' C'était pas dans quoi les cinéphiles s'attendraient à voir Richard Harris, car il se concentrait principalement sur trois femmes âgées qui se libèrent d'un foyer pour personnes âgées.

À la fin des années 50, il est apparu dans « Shake Hands With the Devil », à propos de la rébellion irlandaise. Il jouait un rebelle, et lorsque le film est sorti aux États-Unis, certains cinéphiles pensaient pouvoir voir un peu Marlon Brando dans Mr. Harris.

Il a eu la chance d'aller à Hollywood et est apparu dans ''L'épave du Mary Deare'' (1959), qui mettait en vedette Gary Cooper. En 1961, il a également obtenu un petit rôle dans ''The Guns of Navarone'', avec Gregory Peck, David Niven et Anthony Quinn, entre autres. En 1962, il décroche un autre petit rôle, celui-ci dans '' Mutiny on the Bounty '', avec Marlon Brando. Bien que le film ait reçu des critiques mitigées, M. Harris en a reçu d'excellentes. Il a déclaré publiquement, cependant, qu'il considérait le film comme une perte de temps.

Toujours acerbe, il a dit un jour à propos de Michael Caine : « Il fait des films que vous ne loueriez pas en vidéo. »

Dans les années 1970, le public américain savait qui il était, mais il avait de sérieux problèmes avec l'alcool et, au moins une fois, la cocaïne. Tard dans sa vie, il repensa à tout cela et dit : ''J'ai fait des films que je ne voulais pas voir, j'ai pris l'avion pour des endroits que je ne voulais pas visiter, j'ai acheté des maisons dans lesquelles je n'habitais pas. J'étais engourdi, et cela ne semblait pas avoir d'importance.''

Les réalisateurs ajouteraient au moins une semaine à leurs horaires de tournage si M. Harris était membre de la distribution, juste pour tenir compte des jours qu'ils pensaient qu'il serait ivre. Il a beaucoup bu avec Richard Burton et Peter O'Toole, a-t-il dit. Même après avoir cessé de boire beaucoup, il aimait toujours aller dans des pubs modestes pour une pinte et une conversation.

Finalement, il a cessé de consommer de la drogue et a réduit sa consommation d'alcool, mais est resté ambivalent quant à la célébrité au cinéma. « Je déteste les films », a-t-il dit un jour. ''Ils sont une perte de temps. Je pourrais être dans un pub en train de m'amuser plus à parler à des idiots plutôt que de m'asseoir et de regarder des idiots jouer.''


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Mais vers la fin de sa vie, il a également déclaré : « Je me sens plus vivant lorsque je travaille sur un film. »

Au cours de ses années difficiles, il a joué un rôle de premier plan dans ''The Molly Maguires'' (1970), sur les difficultés des mineurs irlandais en Pennsylvanie dans les années 1870. Le film a reçu des critiques mitigées, bien que les critiques aient noté que l'alchimie entre M. Harris et Sean Connery valait le prix d'un billet. Sa performance dans ''A Man Called Horse'' (1970) a obtenu de meilleures critiques que le film.

En 1991, M. Harris a été nominé pour l'Oscar du meilleur acteur pour son rôle d'agriculteur coriace dans ''The Field''. En 2000, il a joué Marcus Aurelius dans ''Gladiator''. Certains critiques pensaient qu'il pourrait gagner une autre Académie. Nomination au prix, mais il ne l'a pas fait.

M. Harris a eu un mariage infructueux avec Joan Elizabeth Rees-Williams, la fille de Lord Ogmore. Ils ont eu trois fils, le réalisateur Damian Harris et les acteurs Jared et Jamie Harris, qui lui survivent tous. Plus tard, il épousa Ann Turkel; ils ont divorcé en 1981.

En tant qu'acteur qui personnifiait l'enfer des jeunes hommes, on a récemment demandé à M. Harris à quoi ressemblait la vie d'un vieil homme. « J'aimerais pouvoir m'en souvenir », a-t-il déclaré.