Sur la route, avec des brûlures d'estomac

New York

DANS le documentaire 'Super Size Me', le cinéaste Morgan Spurlock ne vit que du prix d'un McDonald's pendant un mois riche en graisses - sinon en s'amusant ; il a pris près de 25 livres et, dans une tournure digne d'un thriller médical de Robin Cook, a subi des dommages au foie presque catastrophiques. En chemin, M. Spurlock fait des commentaires valables sur notre culture Big Mac. Mais allez, tout le monde sait que vous n'êtes pas censé avoir vos trois carrés par jour chez Mickey D..

Cependant, le film, qui vient de sortir en DVD, a éveillé ma créativité. Il y avait sûrement une cascade inutile liée à la nourriture que je pouvais réaliser. J'ai donc décidé de visiter les 12 aires de service du New Jersey Turnpike en un seul voyage en voiture, en mangeant un article à chaque arrêt : Yee-hah ! La vie dans la ruelle de la restauration rapide.

En commençant ma quête un samedi récent, je me sentais comme Lewis et Clark, s'il n'y en avait qu'un – et il était vraiment stupide.



10h54 -- Je sors de chez moi à Hoboken. Je mesure 35, 5 pieds 9 pouces, environ 170 livres et relativement en forme. Le réservoir d'essence de ma Toyota Corolla 1991 est à moitié plein. Je n'ai pas encore mangé. Mais, pour être honnête, je ne suis réveillé que depuis quelques minutes.

11h04 -- J'entre dans l'autoroute à péage à l'échangeur 14C, en direction du sud. J'espère que ma voiture passera le voyage, je touche du bois. La voiture est si vieille qu'il y a peut-être des pièces en bois sur lesquelles frapper.

11h27 -- (Zone de service Thomas Edison, entre les échangeurs 12 et 11 en direction sud) Chez Starbucks, je commande un grand mélange de petit-déjeuner et un danois aux pommes. Mon total s'élève à 4,01 $. Je panique, mais un inconnu anonyme donne un sou. De bon augure.

Selon le site Web de Turnpike, les aires de service portent le nom de résidents célèbres du New Jersey. Personne ne peut remettre en cause la renommée de Thomas Edison, dont les inventions comprenaient l'ampoule électrique, le phonographe et la caméra. Mais n'est-il jamais venu à l'esprit d'Edison d'allonger les pièces ?


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Dans cette aire de service, pour seulement 50 cents, vous pouvez aplatir et étirer un centime en un souvenir commémoratif. Hélas, comme indiqué précédemment, je n'ai même pas un sou.

12h45 -- (Zone de service Molly Pitcher, entre les échangeurs 8A et 8 en direction sud) Molly Pitcher était un héros de la guerre d'indépendance. Elle a courageusement apporté de l'eau aux soldats lors de combats acharnés lors de la bataille de Monmouth en 1778. Pourtant, je la confond toujours avec Molly Picon, une grande star du théâtre yiddish.

Chez Arthur Treacher, je prends un sandwich au poisson. Le morceau chaud de poisson pané sur un rouleau de pommes de terre est délicieux, même si M. Treacher n'a jamais vécu dans le New Jersey.

J'ai maintenant deux centimes.

13h47 -- (Zone de service Richard Stockton, entre les échangeurs 7A et 7 en direction sud) Vous ne pouvez pas vous disputer avec des aliments chauds et frits. (Hé, si vous êtes dans un embouteillage, pourquoi ne pas coaguler vos propres artères ?) Mes frites moyennes de Burger King contiennent deux rondelles d'oignons fondues, mais je ne les mange pas. Je suis un puriste.

La prétention à la gloire de Richard Stockton est de signer la Déclaration d'Indépendance. De plus, il a perdu la première élection au poste de gouverneur du New Jersey contre William Livingston dans une course très serrée. Le tchad suspendu n'avait pas encore été inventé.

14h52 -- (Zone de service Walt Whitman, entre les échangeurs 4 et 3 en direction sud) À Carvel, j'achète une petite crème glacée molle au chocolat dans une tasse, pas un cornet. Je suis conscient des glucides, après tout.

Je cède un point à M. Super Size Me : la plus petite portion disponible de Carvel soft-serve est inutilement grande. Heureusement, des études scientifiques ont montré, sans l'ombre d'un doute, qu'il y a toujours de la place pour la crème glacée.


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Walt Whitman a écrit ce livre de poésie durable, « Leaves of Grass », en 1855. Aujourd'hui, près de 150 ans plus tard, puis-je hardiment suggérer que « Blades of Grass » aurait été un titre plus fort ?

15h54 -- (Zone de service de Clara Barton, entre les échangeurs 2 et 1 en direction sud) En 1852, Clara Barton a créé l'une des premières écoles publiques gratuites du New Jersey à Bordentown. Plus tard, elle a fondé la Croix-Rouge américaine. Dans le Maryland, il y a un lieu historique national Clara Barton. Dans le New Jersey, elle est honorée d'une station Sunoco et d'un Pizza Hut Express.

J'attends 14 minutes pour un Cinnabon fraîchement sorti du four. D'autres voyageurs pourraient être contrariés par ce retard, mais pas moi. C'est encore un quart d'heure de digestion.

Le Cinnabon classique est également beaucoup, beaucoup plus grand qu'il ne devrait l'être. Mais c'est chaud, gluant, et oh tellement bon. Je remplis le réservoir à Sunoco et me dirige vers la pointe sud de l'autoroute à péage.

17h05 -- (Zone de service John Fenwick, entre les échangeurs 1 et 2 en direction nord) Bien que le nouvel échangeur 1 soit un spectacle impressionnant, il est situé au nord de l'ancien échangeur, ce qui signifie que vous obtenez moins de distance pour votre dollar de péage. Mon montant non E-ZPass est de 6,20 $. À la sortie de l'autoroute à péage, je ressens un léger retrait et je fais immédiatement demi-tour.

Le Turnpike est dédié au gouverneur Alfred E. Driscoll (en poste de 1947 à 1954), qui a défendu la construction de cette grande route. Je me demande s'il a été beaucoup taquiné avec les blagues d'Alfred E. Neuman.

En arrivant à la zone de service John Fenwick, je suis consterné de ne trouver aucune information biographique publiée sur ce célèbre résident. Heureusement, de mémoire, je sais que Fenwick a été l'un des fondateurs de la première colonie anglaise permanente dans le New Jersey, à Salem, en 1675. D'accord, je l'admets, je l'ai googlé.

Je suis un peu rassasié à ce stade. Cela ne m'empêche pas de savourer un bon hot-dog croustillant à l'extérieur de Nathan.

Six zones de service en moins, six à parcourir. Comme l'a dit un jour le célèbre résident du New Jersey, Jon Bon Jovi, « Whoa-oh, j'étais à mi-chemin ».

18h46 -- (Zone de service James Fenimore Cooper, entre les échangeurs 4 et 5 en direction nord) Je suis maintenant en retard. Heureusement, je n'ai pas d'horaire. En contemplant James Fenimore Cooper, mon esprit s'est tourné vers le poète Edgar Lee Masters, dont le fils était l'un de mes professeurs d'université et avant que je m'en rende compte, je passais devant la zone de service. Je suis donc sorti de l'autoroute à péage à l'échangeur 5 (1,70 $), je suis rentré à l'échangeur 5 en direction sud, je suis sorti à l'échangeur 4 (45 cents) et je suis rentré à l'échangeur 4 en direction nord. Dans l'ensemble, une erreur de 23 milles et 2,15 $. Mais, je le répète, vous ne pouvez vraiment pas mettre un prix sur le temps de digestion supplémentaire.

Ils ont laissé 'Fenimore' sur le panneau officiel ici. Evidemment pour l'espace. Quoi qu'il en soit, son nom légal à la naissance était juste James Cooper. Mais avouons-le : avec Fenimore inclus, il est l'auteur de 'Last of the Mohicans'. Sans Fenimore, il pourrait aussi bien être Jimmy Cooper du coin de la rue.

Mon G.I. tract me remercie encore une fois lorsque je découvre que Popeye's vend des biscuits individuels à 59 centimes. Un petit objet est donc le bienvenu à cette étape du voyage. Et, bon sang, quel merveilleux biscuit au beurre. C'est comme mordre dans un bâton de beurre chaud avec des miettes mélangées.

19h40 -- (Zone de service Woodrow Wilson, entre les échangeurs 7 et 7A en direction nord) Woodrow Wilson était président de l'Université de Princeton et 28e président des États-Unis. Impressionnant, oui, mais a-t-il déjà consommé 12 repas en une seule journée ?

En mangeant un sous-marin de dinde junior Blimpie, je regarde le soleil se coucher doucement sur l'autoroute à péage.

20h41 -- (Zone de service Joyce Kilmer, entre les échangeurs 8A et 9 en direction nord) Joyce Kilmer, en 1913, a écrit le poème bien connu « Trees », qui commence par « Je pense que je ne verrai jamais, un poème aussi beau qu'un arbre. ' Peut-être que vous le saviez. Mais saviez-vous que Joyce Kilmer était un homme ? Je n'ai pas.

Le rouleau d'ail Sbarro, bien qu'il soit également petit et peu coûteux (69 cents), n'est pas impressionnant. Est-ce que je fais juste les mouvements ? Doit conjurer le doute de soi continuer.

La nuit est tombée sur le centre du New Jersey.

21h23 -- (Zone de service Grover Cleveland, entre les échangeurs 11 et 12 en direction nord) Je mange un bar Baby Ruth du Travel Mart. L'histoire officielle a toujours été que la barre chocolatée portait le nom de la fille de Grover Cleveland, nos 22e et 24e présidents. Les experts en légendes urbaines trouvent cela un peu louche. Ruth Cleveland est décédée en 1904 et le bar n'a été introduit qu'en 1921, lorsque Babe Ruth était remarquablement célèbre. J'ai beaucoup conduit et mangé aujourd'hui, et je ne sais pas quoi croire. Je sais une chose : le chocolat, les cacahuètes, le caramel et le nougat sont délicieux ensemble.

22h17 -- (Zone de service Vince Lombardi, entre les échangeurs 18E/W et le pont George Washington) Après un péage de 5,25 $ à l'échangeur 18, j'atteins la zone de service la plus au nord de Turnpike, du nom de Vince Lombardi, le légendaire autocar des Green Bay Packers. Désolé d'avoir fait éclater votre bulle - surtout juste après cette histoire de Baby Ruth - mais Lombardi n'a probablement jamais dit : ' Gagner n'est pas tout, c'est la seule chose '.

Malgré cela, il est honoré de la seule aire de service Turnpike accessible à la fois au trafic en direction nord et sud. L'honneur est quelque peu atténué – littéralement – ​​par le fait que les lettres « Lom » sont brûlées sur le panneau d'entrée.

Je commande un cheeseburger Burger King. C'est ma seule visite répétée au restaurant de la journée, et uniquement parce que tout le reste ici est fermé à cette heure. Si j'avais eu mes druthers, j'aurais mangé au Dickey's Barbecue Pit, 'une tradition texane depuis 1941'.


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Les affiches ici me fournissent un peu d'histoire et d'anecdotes sur Turnpike. L'autoroute a ouvert ses portes en 1951. Y compris les extensions, elle mesure actuellement 148 milles de long. À l'origine, Howard Johnson exploitait tous les restaurants le long de la Turnpike. Aurais-je pu manger à 12 HoJos d'affilée ?

23h16 -- (Zone de service Alexander Hamilton, entre les échangeurs 16E et 15E en direction sud) Vince Lombardi lui-même aurait été fier de mon demi-tour en zigzag dans sa zone de service. En voyageant vers mon dernier arrêt, je traverse un mystérieux enfer sans frais avant de réintégrer officiellement l'autoroute à péage – bien que je n'aie jamais quitté l'autoroute à péage. Il est tard et je suis confus.

Il y a 200 ans, l'été dernier, Alexander Hamilton a été mortellement blessé lors d'un duel avec Aaron Burr à Weehawken. Plus jeune, Hamilton a fréquenté une école préparatoire à Elizabethtown. Pour honorer le premier secrétaire au Trésor des États-Unis, j'utilise un billet de 10 $ portant son portrait pour acheter un sandwich au rosbif Roy Rogers. Bonnes pistes, et tout ça.

00h34 -- J'arrive à Hoboken. Mon péage final était de 2,85 $, pour un total aller-retour de 16,45 $. J'ai parcouru 279 miles. Mon pèse-personne n'est pas incroyablement fiable, mais il semble que j'aie perdu quelques kilos.

Oui, la journée a été longue, mais j'ai encore un petit creux. Je me demande ce qui mijote sur le Parkway ?