Sandra Dee, star de 'Gidget' et idole adolescente, décède à 62 ans

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Sandra Dee, l'actrice aux cheveux blonds et aux yeux bleus toujours guillerette qui a aidé les adolescents américains de la fin des années 50 et du début des années 60 à faire face aux frustrations de la romance adolescente et aux tentations des relations sexuelles avant le mariage, est décédée hier à l'hôpital et centre médical de Los Robles. à Thousand Oaks, en Californie, elle avait 62 ans.

La cause du décès était des complications d'une maladie rénale, a déclaré Steve Blauner, un ami de la famille.

On se souvient probablement mieux de Mme Dee pour son interprétation de Gidget, un adolescent californien garçon manqué qui a découvert les joies du surf et des garçons dans le film du même nom de Paul Wendkos en 1959. La brillante et joyeuse Mme Dee a défini un nouveau type d'innocence naturelle et ensoleillée que l'Amérique, et une grande partie du reste du monde, ont rapidement adoptée comme l'essence radieuse et saine de la vie en plein air de la Californie du Sud.

En 1960, elle épousa le chanteur Bobby Darin, sa co-vedette dans la comédie romantique 'Come September', après une parade nuptiale éclair. L'histoire de son mariage avec Darin, dont elle a divorcé en 1967 et qui est lui-même décédé en 1973 à l'âge de 37 ans, a été relatée dans le récent film de cinéma de Kevin Spacey 'Au-delà de la mer', dans lequel M. Spacey a joué Darin et Mme Dee a été joué par Kate Bosworth.

Mme Dee a suivi « Gidget » avec le film « A Summer Place » de Delmer Daves (1959), dans lequel elle était associée à Troy Donohue en tant qu'amants adolescents dont la confusion innocente quant à la portée de leur relation s'est heurtée à l'hypocrisie d'un monde adulte. - une hypocrisie vivement incarnée par leurs parents adultères, interprétée par Richard Egan et Dorothy McGuire. Un énorme succès commercial, 'A Summer Place' a été l'un des premiers films de studio à banaliser la rébellion juvénile, bien que Mme Dee n'était guère une icône de la révolte des adolescents avec son casque brillant de cheveux retournés et ses tenues aux couleurs coordonnées.

Née Alexandra Zuck le 23 avril 1942 à Bayonne, N.J., elle commence très tôt le mannequinat à New York. Des apparitions dans des publicités télévisées l'ont conduite à Hollywood, où elle a fait ses débuts au cinéma dans 'Until They Sail' de Robert Wise en 1957. Son premier rôle important est venu dans la comédie romantique de Vincent Minnelli 'The Reluctant Debutante' (1958), dans laquelle elle a joué la fille des Londoniens Rex Harrison et Kay Kendall, élevée aux États-Unis.

Mme Dee s'est rapidement avérée aussi à l'aise dans le mélodrame que dans la comédie. Elle a déménagé à Universal pour 'Restless Years' de Helmut Kautner, décrivant la fille illégitime d'une femme névrosée ( Teresa Wright ) piégée dans une petite ville étouffante. Elle est restée à Universal pour ce qui était probablement sa meilleure performance soutenue dans certainement le plus important de tous ses films, le grand feuilleton brechtien de Douglas Sirk « Imitation of Life » (1959).


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Jouant la fille négligée d'une star de Broadway motivée et manipulatrice ( Lana Turner ), Mme Dee a projeté une fragilité véritablement touchante et s'est retournée de manière convaincante contre sa mère indifférente dans une scène remarquable. 'Imitation of Life' a été le plus grand succès d'Universal dans les années 50 et a incité le studio à réunir Mme Dee et Turner dans le thriller policier criard 'Portrait in Black'.

Bien qu'Universal n'ait cessé de la pousser dans des rôles d'adolescente -en tant qu'héroïne aux pieds nus et dans l'arrière-pays de 'Tammy, Tell Me True' (1961) et 'Tammy and the Doctor' (1963, face à un jeune Peter Fonda tout aussi innocent) - son mariage largement médiatisé avec Darin la faisait paraître moins acceptable en tant qu'adolescente. En plus de 'Come September', Mme Dee a joué avec son mari claquant des doigts en tant que jeune épouse jalouse dans 'If a Man Answers' (1962) et en tant que femme de chambre se faisant passer pour un éditeur à succès dans 'That Funny Feeling' (1965 ). Entre-temps, cependant, Mme Dee est revenue à des rôles d'adolescente, jouant la fille pacifiste de James Stewart dans 'Take Her, She's Mine' (1963).


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Après la fin de son mariage troublé avec Darin, Mme Dee a semblé se désintéresser de sa carrière d'actrice. Devenue trop vieille pour jouer l'adolescente parfaite (comme elle l'a fait à nouveau dans le 'Rosie!' de 1967), elle n'a pas réussi à faire une transition convaincante vers les rôles d'adultes, et bientôt elle est apparue dans de petits rôles dans des séries télévisées. Son dernier rôle principal était dans le film à petit budget 'The Dunwich Horror' (1970).

Mme Dee laisse dans le deuil son fils, Dodd Darin, et deux petites-filles. En 1994, M. Darin a publié, avec Maxine Paetro, « Dream Lovers : The Magnificent Shattered Lives of Bobby Darin and Sandra Dee », un récit de la relation de ses parents.

Correction: 23 février 2005, mercredi :

Une nécrologie de l'actrice Sandra Dee lundi a mal orthographié le nom de famille de sa co-star dans 'A Summer Place' et a mal expliqué la couleur de ses yeux. La co-star était Troy Donahue, pas Donohue, et ses yeux étaient marrons, pas bleus.