Sean Connery, qui incarnait James Bond et plus, décède à 90 ans

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Pour les légions de fans qui ont regardé un défilé d'acteurs jouer l'agent 007, aucun n'a joué le rôle de manière aussi magnétique ou aussi indélébile que M. Connery.

Sean Connery dans le rôle de James Bond dans le film Les diamants sont éternels de 1971. Il a joué le rôle dans les cinq premiers films de Bond et sept au total.

Sean Connery, l'Ecossais irascible des bidonvilles d'Édimbourg qui a acquis une renommée internationale en tant que James Bond original d'Hollywood, a consterné ses fans en s'éloignant de la franchise Bond et a eu une longue et fructueuse carrière d'acteur respecté et de star toujours rentable. , est décédé à Nassau, aux Bahamas. Il avait 90 ans.

Sa mort, dans son sommeil soit tard vendredi, soit tôt samedi, a été confirmée par sa famille. Son épouse, Micheline Roquebrune, a déclaré au journal britannique The Daily Mail qu'il avait lutté contre la démence .



Bond, James Bond était l'auto-présentation familière du personnage, et pour les légions de fans qui ont regardé un défilé d'acteurs jouer le rôle – autrement connu sous le nom d'agent 007 dans les services secrets de Sa Majesté – aucun n'a prononcé les mots ou joué le rôle aussi magnétiquement ou aussi indélébile que M. Connery.


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Grand, sombre et fringant, il a incarné l'agent secret suave et plein de ressources du romancier Ian Fleming dans les cinq premiers films de Bond et sept en tout, vainquant les méchants diaboliques et les femmes voluptueuses à commencer par Dr. No en 1962.

En tant qu'homme plus violent, de mauvaise humeur et plus dangereux que le James Bond dans les livres de Fleming, M. Connery était la meilleure star du box-office en Grande-Bretagne et aux États-Unis en 1965 après le succès de From Russia With Love (1963), Goldfinger (1964) et Thunderball (1965). Mais il se lasse de jouer Bond après le cinquième film de la série, You Only Live Twice (1967), et est remplacé par George Lazenby, acteur et mannequin australien peu connu, dans Au service secret de Sa Majesté (1969).

M. Connery a été attiré pour un autre film de Bond, Diamonds Are Forever (1971), uniquement par l'offre d'un million de dollars à titre d'avance sur 12% des revenus bruts du film. Roger Moore a repris pour Live and Let Die (1973) et a continué à jouer le rôle pendant encore 12 ans. La carrière de George Lazenby n'a jamais décollé. James Bond est joué par Daniel Craig depuis 2006.

M. Connery revisiterait le personnage une fois de plus une décennie plus tard, dans l'élégiaque Never Say Never Again (1983), dans lequel il incarnait avec humour un Bond triste ressentant les angoisses de l'âge mûr. Mais il avait clairement indiqué bien avant cela qu'il n'allait pas se laisser classer.

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Il a recherché des rôles qui lui ont permis de s'étirer en tant qu'acteur même pendant ses années Bond, parmi eux en tant que veuf obsédé par une femme qui est une voleuse compulsive dans Marnie d'Alfred Hitchcock (1964) et en tant que poète déchaîné et amoral dans la satire A Belle folie (1966). Sa première performance après Bond a été celle d'un détective de la police londonienne épuisé qui bat un suspect à mort dans The Offense (1972), le troisième des cinq films qu'il a réalisés pour le célèbre réalisateur Sidney Lumet. Les autres étaient The Hill en 1965, The Anderson Tapes en 1971, Murder on the Orient Express en 1974 et Family Business en 1989.

Les non-professionnels ne réalisaient tout simplement pas à quel point ce rôle de comédie était superbe, a déclaré M. Lumet. C'était comme ce qu'ils disaient à propos de Cary Grant. « Oh », disaient-ils, « il a juste du charme. » Eh bien, tout d'abord, le charme n'est en fait pas une qualité si facile à trouver. Et ce qu'ils ont négligé à la fois chez Cary Grant et Sean, c'est leur énorme compétence.

Dans les années 1970 et 1980, M. Connery s'est gracieusement transformé en l'un des grands vieillards du cinéma. Si son tueur de formation dans le fantastique futuriste Zardoz (1974), son pirate de Barbarie dans Le Vent et le Lion (1975) ou son Robin des Bois d'âge moyen dans Robin et Marian (1976) n'ont pas effacé la mémoire de son James Bond, ils certainement brouillé l'image.

M. Connery a remporté le prix du meilleur acteur de la British Academy of Film and Television Arts pour Le nom de la rose (1986), basé sur le roman d'Umberto Eco, dans lequel il a joué un moine médiéval résolvant des crimes, et l'Oscar en tant que meilleur acteur de soutien pour sa performance en tant que flic honnête sur la police corrompue de Chicago dans The Untouchables (1987). M. Connery a appris à comprendre ce personnage – Jim Malone, un policier cynique et débrouillard dont le seul but est d'être en vie à la fin de son quart de travail – en notant les attitudes des autres personnages à son égard.

Après avoir lu les scènes de Malone, a-t-il déclaré au Times en 1987, il a lu les scènes dans lesquelles son personnage n'apparaissait pas. De cette façon, a-t-il dit, j'apprends à savoir ce dont le personnage est conscient et, plus important encore, ce dont il n'est pas conscient. Le piège dans lequel tombent les mauvais acteurs est de diffuser des informations qu'ils n'ont pas.

Même avant que ses capacités d'acteur ne soient apparentes, le M. Connery de 6 pieds 2 pouces avait une présence physique remarquable, à l'écran et en dehors. Lana Turner l'a choisi pour incarner le correspondant de guerre avec qui elle tombe au lit dans le mélodrame oubliable de 1958 Another Time, Another Place. Il a gagné sa chance en tant que Bond lorsque les producteurs Albert Broccoli et Harry Saltzman l'ont regardé marcher.

Nous l'avons signé sans test d'écran, a déclaré M. Saltzman.

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Le magnétisme de M. Connery ne s'est pas estompé en vieillissant. En 1989, alors qu'il avait 59 ans et qu'il avait depuis longtemps abandonné son postiche James Bond, le magazine People l'a sacré homme le plus sexy du monde. Sa réponse fut de gronder que peu d'hommes sont sexy quand ils sont morts.

L'Homme qui serait roi (1975), réalisé par John Huston, dans lequel M. Connery incarne un soldat britannique qui se lance dans le pillage d'un pays et est pris pour un dieu, a été l'un des moments forts de son deuxième acte. Lorsque M. Huston avait d'abord tenté de financer un film basé sur la nouvelle du même nom de Rudyard Kipling 20 ans plus tôt, il avait destiné à Clark Gable le rôle de Danny Dravot, le voyou exubérant qui commence fatalement à croire en sa propre grandeur, le roi incontesté d'Hollywood dans les années 30 et 40. (Le rôle de sa compagne Peachy Carnehan, joué par Michael Caine, était à l'origine destiné à Humphrey Bogart.) M. Connery était, a écrit Pauline Kael du New Yorker, un bien meilleur Danny que Gable n'aurait jamais été.

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Elle a poursuivi: À l'exception glorieuse de Brando et Olivier, il n'y a pas d'acteur de cinéma que je préfère regarder que Sean Connery. Sa vitalité peut faire de lui le plus richement masculin de tous les acteurs anglophones. Peu d'acteurs, a-t-elle ajouté, sont aussi stupides que Connery est prêt à l'être – comme il apprécie étant.

S'il aimait être idiot à l'écran, M. Connery était plus sombre et plus complexe lorsque les lumières à arc étaient éteintes. Toujours effrayé d'être trompé, il a vérifié les livres de presque tous ses films et a poursuivi tous ceux qui, selon lui, profitaient de lui, de son directeur commercial aux producteurs des films Bond.

En 1978, lui et M. Caine ont intenté une action en justice contre Allied Artists, le distributeur de L'homme qui serait roi, pour la façon dont leur part des recettes du film était calculée. (L'affaire a été réglée à l'amiable.) Il y était toujours en 2002, poursuivant le producteur Peter Guber et Mandalay Pictures pour s'être retirés de End Game, une entreprise de la CIA. thriller dans lequel M. Connery devait jouer. Il a ensuite abandonné le costume.

Le ressentiment durable derrière ses nombreux procès, qu'il portait avec lui depuis son enfance, a également été l'une des clés de son succès en tant qu'acteur.

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Il est né Thomas Sean Connery le 25 août 1930, et son berceau était le tiroir du bas d'une commode dans un appartement d'eau froide à côté d'une brasserie. Les deux toilettes du hall étaient partagées avec trois autres familles. Son père, Joe, gagnait deux livres par semaine dans une usine de caoutchouc. Sa mère, Effie, travaillait parfois comme femme de ménage.

À l'âge de 9 ans, Thomas a trouvé un emploi tôt le matin pour livrer du lait dans une charrette à cheval pendant quatre heures avant d'aller à l'école. Son frère, Neil, était né en décembre 1938, et les repas habituels de bouillie et de pommes de terre devaient être étirés de quatre manières. Une fois par semaine, si la famille avait six pence à revendre, Thomas se rendait aux bains publics à pied et nageait juste pour se nettoyer.

Comme les mois que Charles Dickens, 12 ans, a passé à travailler dans une usine de noircissement des chaussures, l'enfance privée de M. Connery a marqué le reste de sa vie. Quand il avait 63 ans, il a dit à un intervieweur qu'un bain était toujours quelque chose de spécial.

Sa colère n'était jamais loin sous la surface. Ce qu'il a appelé son côté violent, a-t-il déclaré au Times, a peut-être été alimenté par son enfance. (Il a parfois reconnu ce côté de manière choquante. Dans une interview de 1965, il a dit, je ne pense pas qu'il y ait quelque chose de particulièrement mal à frapper une femme ; interrogé sur ces mots par Barbara Walters en 1987, il a dit, je n'ai pas changé mon opinion. Il a fini par dire qu'il s'était trompé, mais pas avant de nombreuses années plus tard.)

La même chose était vraie de son étrange combinaison de pénurie et de générosité.

Golfeur passionné — il a découvert le jeu à peu près en même temps qu'il a découvert James Bond — il était le seul joueur du Bel-Air Country Club de Los Angeles à porter son propre sac. Pourtant, il a donné le million de dollars qu'il a gagné sur Diamonds Are Forever au Scottish International Education Trust, une organisation qu'il a fondée pour aider les Écossais pauvres à obtenir une éducation.


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Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il était prêt à accepter la deuxième facture en tant que saboteur d'un mineur de charbon auprès de l'espion de l'entreprise de Richard Harris dans The Molly Maguires (1970), il a répondu : ils m'ont payé un million de dollars pour cela, et, pour ce genre d'argent, ils peuvent mets une mule devant moi. Mais il a fait un don de 50 000 livres au National Youth Theatre d'Angleterre après avoir lu que le théâtre avait besoin d'argent. Fervent partisan du nationalisme écossais, il donne également 5 000 livres par mois au Scottish National Party.

À l'approche d'un référendum national sur l'indépendance en 2014, M. Connery a écrit un article d'opinion pour The New Statesman plaidant en sa faveur.

En tant qu'Écossais et en tant que personne passionnée depuis toujours par l'Écosse et les arts, je pense que l'opportunité de l'indépendance est trop belle pour la manquer, a-t-il écrit. En termes simples, il n'y a pas d'acte plus créatif que de créer une nouvelle nation. Cependant, comme sa résidence principale n'était pas en Écosse, M. Connery n'avait pas le droit de voter.

À l'âge de 13 ans, Thomas Connery est devenu laitier à temps plein. La Grande-Bretagne était en guerre depuis quatre ans et n'importe quel garçon valide pouvait trouver un emploi. Trois ans plus tard, les soldats rentrant à la maison et travaillant de moins en moins, il rejoint la Royal Navy.

Il s'est engagé pour 12 ans, mais a été libéré à 19 ans après avoir contracté un ulcère. Il avait également acquis deux tatouages ​​sur son bras droit – Maman et papa et Scotland Forever – et une petite allocation d'invalidité, qu'il a utilisée pour apprendre le polissage de meubles. Puis il s'est mis au travail en mettant la finition sur les cercueils. Pendant ses heures de repos, il a commencé à jouer au football (il jouait de manière semi-professionnelle) et à la musculation.

La musculation a conduit indirectement au jeu d'acteur. En 1953, lui et un ami sont allés à Londres pour participer au concours Mr. Universe. M. Connery a obtenu un prix mineur – la troisième place dans la division des hommes de grande taille, selon la plupart des témoignages – mais, plus important encore, alors qu'il était là-bas, il a entendu parler d'auditions pour une production en tournée de la comédie musicale South Pacific. Il a été choisi pour le chœur parce qu'il ressemblait à un marin et pouvait faire le poirier.

Au cours de l'année où M. Connery a effectué une tournée dans le Pacifique Sud, il a perdu une grande partie de son accent écossais si impénétrable que, a-t-il affirmé plus tard, d'autres acteurs ont d'abord pensé qu'il était polonais. Son nom a été abrégé en Sean Connery. Et il s'est trouvé un mentor. Un acteur américain de la distribution, Robert Henderson, lui a offert un programme de lecture qui comprenait toutes les pièces de George Bernard Shaw, Oscar Wilde et Henrik Ibsen, ainsi que les romans de Thomas Wolfe, Proust's Remembrance of Things Past et Joyce's Ulysse.

J'ai passé ma tournée du «Pacifique sud» dans toutes les bibliothèques de Grande-Bretagne, d'Irlande, d'Écosse et du Pays de Galles, a déclaré M. Connery au Houston Chronicle en 1992. Et les nuits où il faisait noir, je voyais toutes les pièces que je pouvais. Mais ce sont les livres, la lecture, qui peuvent changer la vie. Je suis la preuve vivante.

Les années suivantes ont été un mélange de petits rôles sur scène et à la télévision. Son coup de chance est venu le 31 mars 1957. Jack Palance devait avoir joué dans Requiem for a Heavyweight de Rod Serling à la télévision en direct pour la BBC. M. Palance avait triomphé dans le même rôle l'année précédente dans Playhouse 90. Mais il a annulé à la dernière minute, et M. Connery a hérité du rôle du boxeur vieillissant Mountain McClintock. Bien que mal exprimé, a écrit un critique du Times de Londres, il avait un charme traînant et inarticulé. En moins de 24 heures, M. Connery avait obtenu ses premières offres de films.

Une série de films de série B a suivi, dont Action of the Tiger (1957), un thriller mettant en vedette Van Johnson dans lequel il a joué un petit rôle, et La plus grande aventure de Tarzan (1959), dans lequel il a joué un méchant pour détruire un village. Il a également joué un soldat dans la saga all-star du jour J Le jour le plus long (1962) et un homme enchanté de tomber amoureux dans Darby O'Gill et le petit peuple de Disney (1959).

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Dans ces premiers films, a observé le romancier et cinéaste Michael Crichton, qui a dirigé M. Connery dans The Great Train Robbery (1979), Connery dégage une présence animale riche et sombre qui est presque accablante.

Son comte Vronsky face à Anna de Claire Bloom dans une adaptation télévisée de la BBC en 1961 d'Anna Karénine de Tolstoï a attiré l'attention des hommes qui étaient sur le point de produire Dr. No.

M. Connery et le personnage qu'il jouait étaient des sensations instantanées. James Bond est clairement là pour rester, a écrit Variety de manière prophétique après l'ouverture de Dr. No. Il ne remportera pas d'Oscars mais de nombreux fans enthousiastes.

M. Connery et Diane Cilento, une actrice qu'il avait rencontrée lorsqu'ils jouaient les amants dans une version télévisée d'Anna Christie d'Eugene O'Neill en 1957, se sont mariés le 30 novembre 1962. Leur fils, Jason, qui allait devenir un acteur, est né six semaines plus tard.

Le mariage a duré plus ou moins jusqu'à ce que M. Connery rencontre Mme Roquebrune, une artiste française et fervente golfeuse, lors d'un tournoi de golf au Maroc en 1970. Elle était mariée, il était marié et ils ont tous deux remporté des médailles. Après leur mariage en 1975, ils ont vécu à Marbella, en Espagne, principalement pour éviter les impôts britanniques sur le revenu, mais en partie à cause des 24 terrains de golf de Marbella.

En plus de sa femme et de son fils Jason, ses survivants comprennent un beau-fils, Stéphane, et son frère.

Au moment où il est revenu au rôle de James Bond dans Never Say Never Again, à la suggestion de Mme Roquebrune, M. Connery était en difficulté financière parce que son ancien comptable avait investi l'argent qu'il avait gagné grâce aux films de Bond dans des investissements immobiliers non garantis. M. Connery a intenté une action en justice et a remporté un jugement de 4,1 millions de dollars pour négligence en 1984, mais a déclaré aux journalistes que je ne prévoyais pas de recevoir d'argent.

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Presque à partir du moment où il a laissé James Bond derrière lui, M. Connery est passé d'un jeune homme magnifique à une star de personnage. La raison pour laquelle Burt Lancaster a eu une carrière plus longue et plus variée que Kirk Douglas était qu'il refusait de se laisser limiter, a déclaré M. Connery au Times en 1987. Il était plus prêt à jouer des rôles moins romantiques et était plus expérimental dans son choix des rôles. Et c'est ainsi que j'ai essayé d'être. Cela ne me dérange pas d'être plus vieux ou d'avoir l'air stupide.

Souvent prêt à jouer des rôles dans de mauvaises images si l'argent était assez bon, M. Connery était la voix d'un dragon généré par ordinateur dans Dragonheart (1996) et un méchant essayant de déclencher une catastrophe météorologique sur Londres dans la version cinématographique ratée du film série télévisée britannique culte The Avengers (1998). Mais il a également eu plus que sa part de triomphes en fin de carrière.

Il savourait son rôle de père excentrique de Harrison Ford dans Indiana Jones et la dernière croisade (1989) – même si M. Ford n'avait que 12 ans de moins que lui. L'année suivante, il a joué un commandant de sous-marin nucléaire russe essayant de faire défection aux États-Unis dans le film de Tom Clancy La chasse à Octobre rouge et un éditeur britannique alcoolique mais naïf recruté par les services secrets britanniques dans la Russie de l'après-guerre froide en Russie. House, d'après le roman de John le Carré.

Le dernier film de M. Connery était l'un de ses moindres : The League of Extraordinary Gentlemen (2003), une adaptation à l'écran infructueuse d'une série de bandes dessinées intelligentes sur un groupe de héros victoriens.


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En 2005, il a déclaré à un intervieweur qu'il en avait fini avec le métier d'acteur, moins à cause de son âge qu'à cause des idiots qui font maintenant des films à Hollywood. Cinq ans plus tard, il a déclaré à un autre intervieweur : Je ne pense pas que je jouerai à nouveau un jour. J'ai tellement de merveilleux souvenirs, mais ces jours sont révolus. À l'exception de certains travaux de voix off, et malgré des discussions occasionnelles sur de nouveaux projets possibles, ils l'étaient.

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Le 5 juillet 2000, vêtu d'un tartan MacLean vert foncé, M. Connery a été fait chevalier au palais de Holyroodhouse à Édimbourg par la reine Elizabeth II. Il s'agissait d'un titre de chevalerie auquel s'était opposé son veto pendant deux ans par des responsables en colère contre son soutien franc au Parti national écossais et son rôle actif dans l'adoption d'un référendum qui a créé le premier Parlement écossais en 300 ans.

Le palais est à moins d'un mile de l'immeuble de Fountainbridge où M. Connery a grandi. Il n'a jamais retiré le tatouage Scotland Forever qu'il avait placé sur son bras à l'âge de 18 ans. Il n'a jamais non plus été tenté de nier son identité ou de se transformer en gentleman anglais. Comme il l'a dit au Times en 1987, Ma force en tant qu'acteur, je pense, c'est que je suis resté proche de moi-même.

Alex Marshall, Christina Morales et Peter Keepnews ont contribué au reportage.