Shaka King va à Hollywood

Films

Comment le cinéaste Judas and the Black Messiah est passé d'un outsider à un pionnier avec un film de studio sur le leader des Black Panthers Fred Hampton.

Shaka King à Brooklyn. Il a pris un chemin sinueux vers le cinéma.

Shaka King se sentait déprimé. C'était son dernier jour prévu au Festival du film de Sundance 2013, et le voyage ne s'était pas bien passé. Les débuts de King en tant que réalisateur, une comédie douce-amère sur les mésaventures d'un couple accro à la marijuana appelé Nouvelles herbes, avait été rejeté par apparemment toutes les grandes entreprises d'Hollywood. Les nouvelles herbes avaient coûté à King et à ses investisseurs six chiffres, mais elles ont finalement été vendues à un petit distributeur canadien pour seulement 25 000 $, un résultat qui lui laisse toujours un mauvais goût dans la bouche. Même le temps semblait être contre King – une méchante tempête de neige à Park City, dans l'Utah, avait bloqué son vol de retour à New York, le laissant bloqué en ville pour une nuit supplémentaire dégonflée.


résumé du dilemme social

À son hôtel ce soir-là, King rencontra un autre cinéaste pour la première fois, Ryan Coogler, dont le vol avait également été annulé. L'expérience de Coogler à Sundance était pratiquement l'opposé de celle de King - il venait de remporter le premier prix pour son long métrage Gare de Fruitvale. Mais les deux hommes, parmi les très rares réalisateurs noirs du festival, s'étaient remarqués en faisant le tour. Ils décidèrent de se retrouver pour le dîner.



Vous vous faites rapidement des amis avec Shaka, m'a dit récemment Coogler, qui a ensuite réalisé Creed et Black Panther. Il est hilarant, intelligent et charismatique – vous voulez juste être avec lui.

Bien que son expérience à Sundance ait été une déception, cette amitié finirait par conduire au genre de percée de carrière sensationnelle que King espérait, une que peu de cinéastes – et encore moins de cinéastes de couleur – expérimentent.

Image

Crédit...Glen Wilson/Warner Bros

Vendredi, son deuxième film, Judas et le Messie noir, que lui et Coogler ont produit avec Charles D. King, arrive dans les salles et sur HBO Max comme l'un des films les plus attendus de l'année. Ses stars – Daniel Kaluuya en tant que chef du parti des Black Panthers de l'Illinois, Fred Hampton, et Lakeith Stanfield en tant qu'informateur malavisé William O'Neal, qui a aidé le F.B.I. orchestrer son meurtre – semblent tout sauf destinés aux nominations aux Oscars. Et les critiques ont chanté les louanges de King, avec A.O. Scott écrit dans le New York Times , Bien que la direction rapide de King n'épargne pas le suspense, elle laisse également place au chagrin, à la colère et même à une certaine exaltation.

Mais la réalisation la plus remarquable est peut-être que le film – une fable pointue sur l'étreinte historique de la violence suprémaciste blanche au sein du gouvernement des États-Unis, soutenue par l'imprimatur et la puissance promotionnelle d'un grand studio – existe du tout. Il annonce l'arrivée d'une nouvelle voix non conventionnelle et pourrait servir de test à une stratégie audacieuse pour acheminer une révolution de la justice raciale à travers Hollywood.

LE ROI, 40 ans, EST GRAND avec une bobine indisciplinée de dreadlocks; une barbe courte et duveteuse; et des yeux doux derrière des lunettes d'aviateur surdimensionnées en or. Il parle avec un accent décontracté de Brooklyn (il est né à Crown Heights et a grandi à Bedford-Stuyvesant) et dans de longs paragraphes qui passent impulsivement d'une anecdote intéressante (ou comique ou dérangeante) à l'autre.

Il a pris un chemin sinueux vers le cinéma. Adolescent, il a travaillé comme machiniste sur une pièce locale écrite et produite par ses parents, des professeurs à plein temps des écoles publiques que King a décrit comme très afrocentrique. Il détestait le travail à l'époque – ses vraies passions étaient le rap et le basket-ball – mais a découvert son propre amour pour l'écriture créative dans une classe de fiction courte au lycée.

VidéotranscriptionArrièrebarres 0:00/2:29 -0:00

transcription

« Judas et le Messie noir » | Anatomie d'une scène

Le réalisateur Shaka King raconte une séquence de son film mettant en scène Lakeith Stanfield et Jesse Plemons.

Je m'appelle Shaka King. Je suis co-scénariste, réalisateur et l'un des producteurs de Judas et le Messie noir. Cette scène se passe assez tôt dans le film. William O'Neal, joué par Lakeith Stanfield, vient d'utiliser un faux badge du FBI pour voler une voiture et se faire arrêter pour cela. Et ici, il rencontre l'agent du FBI Roy Mitchell, joué par Jesse Plemons. Ainsi, le premier plan que nous avons vu plus tôt était celui des pieds d'O'Neal et du sang qui semblait tomber d'où vous ne savez pas. Cela pourrait venir de son visage. Cela pourrait venir de ses mains. Et c'est un saut dans le temps. Vous n'avez pas vu l'agression qui a eu lieu contre O'Neal. Et avec nous, nous avons essayé, le plus tôt possible, d'établir simplement que c'est un film qui ne va pas vous donner beaucoup d'exposition. cela ne vous tiendra pas la main pendant cette expérience. En tant que spectateur, nous voulons que vous remplissiez autant que possible les blancs avec votre imagination. Parce qu'idéalement, nous pensons que cela vous met dans la perspective de la personne dans le film. Cette scène est l'une des scènes les plus importantes du film, car elle met en évidence un facteur clé que nous essayons de faire comprendre au public, qui est, à bien des égards, cette scène sur le danger d'être apolitique. Nous voulions vraiment faire comprendre la vieille phrase, si vous ne défendez rien, vous tomberez amoureux de n'importe quoi. Avez-vous été bouleversé lorsque le Dr King a été assassiné ? Quoi? Avez-vous été bouleversé lorsque le Dr King a été assassiné ? Je ne sais pas. Nous voyons William O'Neal interrogé par Roy Mitchell sur ce qu'il ressentait après l'assassinat de Martin Luther King. O'Neal admet que cela l'a quelque peu dérangé. Et puis, quand Mitchell lui a demandé ce qu'il pensait de l'assassinat de Malcolm X, et O'Neal dit, je n'y ai jamais vraiment pensé. Et vous voyez Roy Mitchell, en réponse à cette question, sourire un peu, parce qu'il a trouvé la personne qu'il pense être un informateur parfait. En ce qui concerne la façon dont nous avons utilisé les gros plans, je savais que nous voulions conserver nos gros plans les plus extrêmes pour le regard d'O'Neal à la fin. C'est un regard suppliant, genre, sortez-moi d'ici. Je ferai tout pour sortir d'ici.

Chargement du lecteur vidéo

Le réalisateur Shaka King raconte une séquence de son film mettant en scène Lakeith Stanfield et Jesse Plemons.CréditCrédit...Glen Wilson/Warner Bros

J'étais un élève à faible C, D jusqu'à ce que je réussisse bien dans cette classe, m'a dit King, sur la terrasse d'un café à Williamsburg en janvier. Je n'avais été bon à rien depuis longtemps. Cela m'a donné envie de me ressaisir.

King a changé ses notes et est allé au Collège Vassar. Il tournait en rond en tant qu'étudiant en sciences politiques lorsque son colocataire, Kristan Sprague, a encouragé King à le rejoindre dans un cours de production cinématographique. Les deux s'imaginaient suivre les traces de leurs héros de cinéma natals Martin Scorsese et Spike Lee. Alors qu'ils étaient encore à l'école, ils ont réalisé un documentaire intitulé Stolen Moments sur le hip-hop et le capitalisme (réalisé par King, édité par Sprague) et ont depuis collaboré fréquemment, notamment sur Newlyweeds et Judas and the Black Messiah.

Il serait enthousiasmé par les films qui, selon lui, n'étaient pas à l'emporte-pièce, qui étaient un défi pour le public tout en étant divertissants, m'a dit Sprague. Nous parlions de choses comme « Dog Day Afternoon » et de la façon dont une histoire pouvait prendre des changements surprenants de direction et de ton.

Après avoir obtenu son diplôme, King a travaillé pendant plusieurs années en tant que tuteur après l'école et conseiller auprès des jeunes à New York tout en écrivant des scénarios en parallèle. En 2007, il a été accepté au programme d'études supérieures en cinéma de l'Université de New York, où il a étudié le travail de Sidney Lumet, Bong Joon Ho et Robert Altman.

Image

Crédit...Daniel Patterson/Films Phase 4

Newlyweeds, son film de thèse, reflétait son talent pour mélanger des moments d'intimité naturaliste avec des séquences de genre plus stylisées. Dans une scène, un homme de pension en conflit moral sur le point de se retirer de la substance a une vision paranoïaque de sa petite amie devenant trop à l'aise avec un collègue. King a tourné la vision comme un film d'horreur des années 70 : la fréquence d'images passe au ralenti lorsque la caméra zoome, s'attardant sur les visages étrangement à moitié éclairés et maniaques des rires.

Image

Crédit...Andre D. Wagner pour le New York Times


podcast de film presque célèbre

UN AGENT COMMERCIAL qui a refusé de représenter Newlyweeds à Sundance en 2013 a donné à King des commentaires qui l'ont intrigué. Il a dit qu'il ne pouvait pas vendre le film parce qu'il n'y avait pas de Noirs célèbres dedans, a déclaré King. J'étais comme, 'C'est Sundance - la fête qui pauses Talent. Je ne sais pas qui sont ces Blancs dans ces films.

Cette expérience et le succès de Get Out de Jordan Peele (2017) ont aidé à convaincre King qu'il devrait être plus tactique s'il voulait faire des films stimulants sur les Noirs à Hollywood. L'astuce semblait être de fonctionner, au moins nominalement, dans un genre qui avait un potentiel commercial indéniable.

En 2016, il a eu l'idée de ce qui allait devenir Judas en fréquentant Keith et Kenny Lucas, du duo comique les Lucas Brothers. Les frères, qui avaient travaillé avec King sur un pilote de télévision, pensaient que l'histoire de Hampton, O'Neal et du F.B.I. ferait un thriller policier puissant: «The Departed» se déroulant dans le monde de Cointelpro.

Je pensais que c'était la meilleure idée que j'aie jamais entendue, se souvient King. J'ai pu voir tout le film instantanément.

Il a commencé à travailler sur un scénario, s'associant à un autre écrivain, Will Berson, qui avait écrit son propre brouillon d'une histoire basée sur la vie de Hampton. En 2017, King a envoyé un scénario à Coogler, qui a accepté de produire le film sous sa bannière, Proximity Media, et a fait appel à Charles D. King, le fondateur et directeur général noir de la société de production Macro, pour financer la moitié du budget.

Au cours de plusieurs cycles de développement du scénario, King, Berson et Coogler ont travaillé pour maximiser la valeur de divertissement de l'histoire, en évitant les formules biopic conventionnelles et en limitant l'intrigue à quelques personnages essentiels. Ils savaient que les idées que Hampton avait incarnées dans sa courte vie - commémoré dans des discours enflammés vantant le potentiel révolutionnaire d'un mouvement socialiste et interracial contre le capitalisme et la suprématie blanche - avait été écrit dans les livres d'histoire traditionnels et devait être revisité. Mais ils voulaient les positionner pour toucher le public le plus large possible.

Quelqu'un n'a peut-être pas d'intérêt direct pour un film d'époque ou la Panther Party, mais il pourrait être intéressé par un film sur le feu qui peut être regardé ce week-end », a déclaré Coogler. Je sentais que si nous pouvions enfiler les deux aiguilles – le divertissement et la politique – alors il serait très difficile pour les gens de rejeter le contenu de ce film.

Avant que les cinéastes aient la chance de tester leur théorie sur les cinéphiles, ils ont dû trouver un studio pour aider à financer le film et le faire passer sur les écrans. Même avec le scénario pulpeux, l'attachement des étoiles montantes Kaluuya et Stanfield et l'implication de Coogler – à l'époque fraîchement sorti du succès record de Black Panther – le pitch n'était pas un slam dunk.

Image

Crédit...Glen Wilson/Warner Bros. Pictures, via Associated Press

De nombreux studios ont fait ce que les producteurs considéraient comme des offres lowball évidentes. C'était déroutant pour moi, a déclaré King. J'ai appris qu'on ne peut pas appliquer la logique au racisme. Mais ils ont trouvé un champion en Niija Kuykendall, vice-président exécutif de la production de longs métrages chez Warner Bros. et l'une des rares femmes cadres noires de l'industrie.

La réalisation de films en studio est un processus intensément collaboratif, dans lequel les visions créatives des artistes sur un plateau doivent de manière plausible être alignées sur les intérêts des actionnaires de Wall Street. L'expérience a pris un certain temps à King pour se réchauffer.

Avant le tournage, il a passé des semaines à se battre avec les dirigeants de Warner Bros. réalisateur J. Edgar Hoover (Martin Sheen).

Une contribution critique supplémentaire — et plus personnelle — est venue d'un autre type de partie prenante. King avait initialement raconté l'histoire en grande partie du point de vue d'O'Neal, mais après une première projection pour d'autres réalisateurs noirs, dont Barry Jenkins et Ava DuVernay, il a fait des coupes dramatiques qui ont donné plus de temps à l'écran à Hampton.

Pour King, qui avait passé près d'une décennie à frapper à la porte d'Hollywood en tant qu'étranger, les leçons étaient les bienvenues.

Il a fallu de longues conversations avec Ryan avant que j'apprenne à prendre «la note derrière la note», a-t-il déclaré. Pour entendre ce que les gens demandaient et trouver comment le faire à ma manière. Une fois que j'ai appris comment faire cela, le film s'est amélioré, il est devenu plus grand, il est devenu plus regardable et cela a conduit à quelque chose d'encore plus grand que ce que j'avais imaginé par moi-même.