« Soul » présente le premier personnage principal noir de Pixar. Voici comment cela s'est passé.

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Conscient de l'histoire de l'imagerie raciste de l'animation, le studio visait à rendre le pianiste de jazz au centre du film aussi spécifique que possible.

Le film est centré sur Joe Gardner, un pianiste de jazz avec un travail de jour en tant que professeur de musique au collège.

Toutes les fonctionnalités de Pixar arrivent avec des innovations techniques, mais Soul, ouverture le 25 décembre sur Disney +, innove : le film est centré sur le premier protagoniste noir du studio, Joe Gardner, un pianiste de jazz sur ce qui pourrait être le plus grand jour de sa vie, et l'équipe créative comprend le premier co-directeur noir de la société, Kemp Powers .


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En général, les histoires et les talents noirs restent sous-représentés dans l'animation américaine, à l'écran et en dehors. Vous pouvez entendre des stars noires dans des seconds rôles (Samuel L. Jackson dans le rôle de Frozone dans les films Les Indestructibles) ou exprimer des animaux (Chris Rock et Jada Pinkett Smith dans la série Madagascar). Mais Âme n'est que le quatrième long métrage d'animation américain à faire des personnages noirs les protagonistes, après Les enfants de bébé (1992), La princesse et la grenouille (2009) et Spider-Man : dans le Spider-Verse (2018).



Pour moi, Joe représente beaucoup de gens qui ne sont pas vus en ce moment, a déclaré Jamie Foxx, qui fournit la voix de Joe. Joe est en chacun de nous, quelle que soit sa couleur. Être le premier rôle noir dans un film Pixar est une bénédiction, surtout pendant cette période où nous pourrions tous utiliser un peu plus d'amour et de lumière.

Sachant que leur travail sur Soul serait minutieusement scruté, le réalisateur Pete Docter, le co-scénariste Mike Jones et la productrice Dana Murray, qui sont blancs, ont entrepris de créer un personnage qui serait vraisemblablement noir tout en évitant les stéréotypes du passé.

Le voyage de Joe Gardner – et de Soul – a commencé il y a quatre ans, lorsque Docter s'est senti perdu après avoir remporté son deuxième Oscar, pour À l'envers. Murray s'est rappelé que Pete avait ce sentiment : « Est-ce bien ça ? Est-ce que je le refais encore ? Je ne sais pas si c'était une crise de la quarantaine autant qu'une quarantaine, qu'est-ce que je fais ? moment.

Docter a commencé à se demander quelles étaient les origines des personnalités humaines et si les gens étaient nés destinés à faire certaines choses. Jones a ajouté : Lors de notre première réunion, il m'a dit : « Pensez à une idée située dans un endroit au-delà de l'espace et du temps, où les âmes reçoivent leur personnalité. »

Docter a déclaré que lui et Jones avaient travaillé pendant environ deux ans pour développer Joe, un professeur de musique noir au collège et musicien du Queens. Mais quelque chose manquait. Nous voulions quelqu'un qui puisse parler de manière authentique de ce personnage et lui apporter un peu de profondeur, a déclaré Docter. C'est quand Pouvoirs de Kemp est venu, en tant que co-réalisateur du film.

L'expérience de Powers est dans l'action en direct et le journalisme; il a adapté le prochain film Une nuit à Miami (également attendu le 25 décembre) de sa propre pièce. Mais il se sentait chez lui dans le nouveau média. L'animation est une forme très collaborative et itérative, qui ressemble beaucoup au théâtre en direct, a-t-il déclaré. Il a d'abord été embauché pour 12 semaines en tant qu'écrivain, mais son contrat a été prolongé. Plus tard, j'ai été promu co-directeur, parce que Pete m'a vraiment impliqué dans le processus.

Néanmoins, Powers a compris les pièges de son rôle : certaines personnes pourraient apprécier l'idée de dire qu'elles parlent au nom des Noirs, des Noirs américains, peu importe : je ne suis pas une de ces personnes, a-t-il dit, ajoutant, je suis absolument un Noir, et je connais mon histoire; en même temps, je ne peux pas parler pour tous les hommes noirs qui sont de New York ; Je ne peux pas parler pour ma génération.

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Crédit...Texas Isaiah pour le New York Times

Murray a déclaré que Pixar reconnaissait que si Joe devenait noir, nous aurions besoin de beaucoup d'aide. Elle a déclaré que Britta Wilson, vice-présidente des stratégies d'inclusion de l'entreprise, avait aidé à créer une fiducie culturelle interne composée de certains des employés noirs du studio, un groupe diversifié en termes de sexe, d'emploi et d'âge. Nous avons également parlé à de nombreux consultants externes et travaillé avec des organisations noires pour nous assurer que nous racontions cette histoire de manière authentique et véridique, a ajouté Murray.

Powers a déclaré qu'ils étaient tous conscients de la spécificité nécessaire pour le personnage de Joe. Traiter l'expérience des Noirs comme un monolithe rend les choses beaucoup plus faciles : vous pouvez demander à une personne noire d'approuver quelque chose et l'utiliser comme excuse pour ne pas avoir fait plus d'efforts pour bien faire les choses.

Il a rappelé que les consultants individuels apportaient un éventail de points de vue : nous aurions 20 Noirs dans une pièce : nous poserions une question et obtiendrions 20 réponses différentes. Leurs débats ont parfois rompu le long des lignes générationnelles, ce qui était intéressant : les choses que je pense être bien peuvent sembler offensantes pour la jeune génération. Tout le monde avait un point de vue différent, ce qui rendait le travail exponentiellement plus difficile, mais cette prudence était nécessaire.


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Pour compliquer davantage leur travail, l'animation est un moyen de caricature : aucun humain n'est aussi trapu et anguleux que Carl dans Pixar's Up, pourtant, le public l'accepte comme un vieil homme grincheux. Pour Soul, l'équipe de Pixar s'est efforcée de créer des personnages reconnaissables entre eux, tout en évitant tout ce qui rappelait les stéréotypes racistes dans les vieux dessins animés, de Mammy Two Shoes, la servante noire dans les dessins animés de Tom et Jerry, à Jasper en stop-motion de George Pal.

Docter, qui a écrit sur l'histoire de l'animation, a reconnu qu'il y a une longue et douloureuse histoire de tropes de conception raciste caricaturaux qui ont été utilisés pour se moquer des Afro-Américains.

Il s'est souvenu que lorsqu'il créait Up, il s'inquiétait de la façon dont le design de l'éclaireur américano-asiatique Russell pourrait être perçu. Docter a déclaré que son collègue réalisateur de Pixar, Peter Sohn, un artiste américano-coréen, lui avait conseillé : « Les yeux coréens ont une forme différente des yeux caucasiens. Regarde-moi et dessine ce que tu vois : la vérité n'est pas raciste.

Powers a convenu qu'il y avait une différence importante entre se pencher et être fier de ces fonctionnalités et se moquer de ces fonctionnalités. Pixar, a-t-il dit, était conscient des images désolées de l'histoire de l'animation. Lorsqu'il s'agissait de concevoir des personnages attachants mais stylisés, les artistes ont pris soin de ne pas les rendre insultants. En même temps, nous ne voulions pas qu'ils soient des personnages blancs à la peau brune. Nous avons dû leur donner des looks distincts, afin qu'ils ne soient pas seulement des personnages ennuyeux et monotones.


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Pour créer ces looks, les artistes et techniciens Pixar devaient capturer les textures des cheveux noirs et la façon dont la lumière joue sur les différents tons de la peau noire. Murray a dit qu'ils avaient fait venir le directeur de la photographie Bradford Jeune , dont le travail inclut Solo: A Star Wars Story, à consulter également.

Trouver la voix qui correspond à un personnage animé est aussi difficile que de trouver le meilleur interprète pour un rôle en direct. Vous avez une voix dans votre tête à laquelle vous pouvez écrire, a expliqué Jones. Nous avions besoin que Joe ait de l'ambition, qu'il veuille jouer de la musique au plus haut niveau, mais nous avions également besoin que Joe soit enthousiaste à l'idée d'enseigner ce qu'il aime – le jazz – à ses élèves, tout ce que Jamie a fourni.

Bien que Foxx ait déjà exprimé des personnages animés, il devait encore ajuster sa performance. Quand je suis arrivé dans la cabine d'enregistrement, je donnais les lignes avec toutes sortes d'expressions faciales et de gestes, a déclaré Foxx. Ils étaient comme, euh, Jamie, essayons encore et rappelons-nous… nous ne pouvons pas voir tu.

Pendant le film, Joe se dispute – et se lie – avec une âme récalcitrante connue sous le nom de 22, qui refuse d'entrer dans un corps humain. A 22 ans, Tina Fey a trouvé la performance purement vocale libératrice. bien qu'elle aussi ait déjà fait d'autres voix off : Je pouvais abandonner toute inquiétude quant à mon apparence. Même en tant que comédien, vous pensez toujours un peu à trouver votre lumière et à vous tenir droit. C'est tellement libérateur de ne pas avoir à faire ça. (La relation entre Joe et 22 ans devient de plus en plus compliquée, mais aucun des deux acteurs ne voulait dire quoi que ce soit qui pourrait gâcher les rebondissements.)

En réfléchissant à la création de Soul, Powers a déclaré : Quand quelqu'un m'a dit que j'étais le premier réalisateur noir de Pixar, j'ai dit que cela ne pouvait pas être juste. Pete a dit - et j'espère que c'est un indicateur de changements qui vont être assez rapides. Il y a plus d'animateurs de couleur et de femmes dans le métier qu'il y a 15 ou 20 ans, a-t-il noté. C'est triste que ça ait pris autant de temps, mais je suis content que ça arrive enfin.