Asperger d'eau bénite sur 'Le Da Vinci Code'

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Correction en annexe

LOS ANGELES - À première vue, les projets hollywoodiens ne sont pas plus simples que 'The Da Vinci Code', un film tourné en Europe cet été, basé sur le phénomène de l'édition internationale de Dan Brown.

Tous les ingrédients sont là : un livre à succès tiré à 36 millions d'exemplaires, une équipe primée aux Oscars composée de l'écrivain Akiva Goldsman et du réalisateur Ron Howard (pour 'A Beautiful Mind'), et un vivace aux Oscars, Tom Hanks, dans le plomb, comme le professeur de Harvard Robert Langdon. Sony Pictures, le studio à l'origine du film, semblerait en bonne voie vers le succès le plus rare : une franchise destinée aux adultes avec un public intégré et un grand potentiel de suites.



Mais ' Da Vinci ', dont la sortie est prévue en mai, s'annonce comme l'un des exercices les plus compliqués du monde du cinéma – à tel point que Sony a laissé tomber un voile de secret sur l'affaire, refusant de discuter de tout sauf des moindres détails. Le script a été étroitement contrôlé. Les outsiders ont été bannis du plateau. Et les personnes associées au film ont dû signer des accords de confidentialité.

'Il n'y a pas d'agenda caché, il n'y a pas de secret, c'est juste parce que c'est si bien connu', a déclaré Geoffrey Ammer, président du marketing mondial de Sony, expliquant le profil bas. «Ils ont un travail à faire pour faire le film. C'était plus facile pour tout le monde d'aller faire le film.


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Mais les dirigeants et autres personnes liées au projet reconnaissent que leur silence est également une mesure d'inquiétude quant à la nature potentiellement incendiaire du sujet. Le livre, qui est une fiction, s'attaque au dogme chrétien central, affirmant que Jésus a eu un enfant avec Marie-Madeleine, qui était censée être sa véritable héritière. Il allègue une énorme dissimulation par l'Église catholique romaine, qui, selon le livre, a usurpé la place de Marie en faveur d'une hiérarchie orientée vers les hommes qui a supprimé ce que M. Brown appelle le « féminin sacré ».

Avant même le début de la production, le studio et les producteurs Brian Grazer et John Calley ont reçu des lettres de groupes comme la Ligue catholique et l'Opus Dei exprimant leur inquiétude.

La Ligue catholique a demandé à M. Howard d'inclure un avertissement reconnaissant que le film est une fiction. L'Opus Dei, un groupe catholique conservateur, était particulièrement préoccupé par sa propre représentation, car il s'agit d'un méchant central du livre. « Le roman dépeint l'Opus Dei d'une manière totalement inexacte ; si le film fait la même chose, c'est quelque chose qui nous préoccupe », a déclaré Brian Finnerty, porte-parole du groupe.

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Les responsables du studio ont consulté des spécialistes catholiques et d'autres spécialistes chrétiens sur la manière dont ils pourraient modifier l'intrigue du roman pour éviter d'offenser les dévots. Ce faisant, le studio a été invité à envisager des mesures telles que rendre la prémisse centrale – que Jésus a eu un enfant avec Marie-Madeleine – plus ambiguë et supprimer le nom de l'Opus Dei.

« La question qu'on m'a posée était : « Pouvez-vous leur donner des choses qu'ils peuvent faire pour le changer, pour le rendre non offensant pour le public chrétien ? » a déclaré Barbara Nicolosi, directrice exécutive d'Act One, une organisation qui entraîne les chrétiens sur le faire à Hollywood. Elle a dit qu'elle avait été approchée par Jonathan Bock, un expert en marketing engagé par Sony pour sa connaissance des sensibilités chrétiennes, et qu'elle avait inclus dans les discussions Amy Welborn, qui a publié une réfutation du ' Da Vinci Code ' intitulée ' Décoder Da Vinci '. '

'Nous avons trouvé trois choses', a déclaré Mme Nicolosi : l'approche la plus ambiguë de la prémisse centrale, la suppression de l'Opus Dei et les erreurs de modification dans la description du livre des éléments religieux dans l'art.

Mme Welborn a déclaré: 'Si le script prenait ces affirmations très fortes de Brown et les adoucissait, les rendait plus théoriques que des déclarations factuelles chauves, cela pourrait faire quelque chose.'

M. Bock a refusé de commenter son implication dans la photo.

On ne sait pas si le scénariste, M. Goldsman, a apporté l'un de ces changements, bien que le studio ait publiquement laissé entendre que le film est un thriller qui minimisera les thèmes religieux.

Mais changer l'intrigue d'un roman bien-aimé comporte ses propres dangers et risque d'aliéner la base de fans intégrée au film – ces millions de personnes dans le monde qui ont dévoré le livre et en ont fait, selon certains, le livre le plus réussi de l'histoire après la Bible. (L'agent de M. Brown, Heidi Lange, a déclaré que 36 millions d'exemplaires du « Da Vinci Code » étaient imprimés.)

'Il n'y a aucun moyen de retirer le point central du roman, que Jésus a épousé Marie-Madeleine et que l'Église catholique a fait tout ce qui était en son pouvoir, y compris le meurtre de millions de personnes, pour le couvrir', a déclaré Carl E. Olson, co -auteur de « The Da Vinci Hoax », un livre réfutant le « Da Vinci Code ». Il a prédit que de nombreuses personnes dévotes seraient offensées 'à moins qu'elles ne fassent un film qui ressemble pâle au livre, auquel cas ils auraient beaucoup de fans irrités'.

M. Ammer, président du marketing de Sony, a déclaré que le studio resterait fidèle à sa source. 'Ma plus grande préoccupation est que nous fassions un film divertissant et qui suive le plus possible le livre', a-t-il déclaré. «Il ne s'agit pas d'un groupe en particulier, il s'agit de l'attrait massif du livre. Quand vous lisez un bon livre, vous dites : « J'espère qu'ils ne gâcheront pas le film ».

M. Calley, qui a été président de Sony avant de devenir producteur, a déclaré qu'il considérait le film comme « anti-catholique de manière conservatrice », plutôt que de manière destructrice. « Regardez le livre », a-t-il poursuivi. « Oui, il y a des clercs qui le sonnent, mais il y a des clercs qui le soutiennent. »

Comme le roman, a déclaré M. Calley, le film peut être un outil pour discuter des origines de la religion, allant même jusqu'à remettre en question ses hypothèses de base, ce qui, selon lui, est une bonne chose. 'Dans notre société, la plupart des sociétés, nous grandissons avec notre religion que nos parents nous ont donnée', a-t-il déclaré. «Nous ne sommes jamais vraiment orientés vers son histoire, sa subtilité. Ce qui est étonnant dans ce livre, c'est qu'il est provocateur : tout est-il vrai ? N'est-ce pas vrai ? En tant que livre d'histoire, c'est extraordinaire. En tant qu'exploration de l'évolution d'une religion particulière, c'est extraordinaire.

M. Calley venait de quitter son poste de président de Sony Pictures Entertainment lorsqu'il a conclu un accord pour acheter les droits de 'The Da Vinci Code' en juin 2003. Il s'est appuyé sur une amitié de longue date avec Michael Rudell, l'avocat de M. Brown, pour accaparer le droits en offrant un package payant qui pourrait dépasser 5 millions de dollars une fois le film sorti, selon les personnes impliquées.

Et bien que le livre soit qualifié de fiction, M. Brown a écrit et dit dans des interviews que l'histoire est basée sur des recherches approfondies et des faits historiques, y compris un livre de non-fiction de 1982, 'Holy Blood, Holy Grail' de Michael Baigent, Richard Leigh et Henry Lincoln, que M. Brown cite comme source.

De nombreux lecteurs sont convaincus que 'Le Da Vinci Code' est en grande partie vrai, bien qu'il soit recouvert de fiction. Certains fans font des pèlerinages vers des sites mentionnés dans le livre, notamment le Louvre et le château de Villette en France et l'abbaye de Westminster en Grande-Bretagne. La production du film a été tournée sur place au Louvre et au château, mais l'abbaye de Westminster a décliné la demande des producteurs de tourner là-bas, qualifiant le livre de 'théologiquement malsain'.


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Parmi celles qui prennent au sérieux les révélations de M. Brown, on trouve Olivia Hsu Decker, une agente immobilière qui possède le château de Villette et y a vécu pendant le tournage en juin et juillet. 'Ce livre a révélé la vérité que les catholiques cachaient depuis des milliers d'années', a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique. « Le livre est une fiction, mais il est basé sur la vérité.

Mme Decker a ajouté: 'Le livre explique en quelque sorte au monde comment l'Église catholique a diabolisé des femmes telles que Marie-Madeleine et a également tué des millions de femmes pendant les croisades.'

Une demi-douzaine de livres publiés au cours des deux dernières années réfutent cette notion même, et c'est précisément cette attitude qui a alimenté l'inquiétude non seulement parmi les catholiques, mais aussi parmi les militants chrétiens d'autres confessions.

'Beaucoup de gens tirent leur point de vue du christianisme et de la Bible du livre', a déclaré Alex McFarland, conférencier et écrivain pour Focus on the Family, un groupe évangélique. Il a dit que le message du livre « m'a brisé le cœur ».

En cherchant un juste milieu à travers ce fourré d'agendas concurrents, Sony a choisi de ne rien dire, du moins pour le moment. Et il y a des signes que le studio n'a pas exclu d'attirer des cinéphiles religieux, y compris ceux qui ont fait sensation internationale l'année dernière avec le film de Mel Gibson, 'La passion du Christ'.

« L'expression que j'ai entendue à plusieurs reprises était « Passion dollars » ; ils veulent essayer d'obtenir des dollars « La passion » s'ils le peuvent », a déclaré Mme Nicolosi, se référant à ses conversations sur le film. 'Ils ont tort', a-t-elle ajouté. C'est sacrilège, irréligieux. Ils pensent pouvoir surfer sur la vague 'Passion' avec ça. Et j'ai dit : 'Tu te moques de moi ?''

FILM Correction : 7 août 2005, dimanche En raison d'une erreur de montage, un article de la page 9 d'Arts & Leisure aujourd'hui sur l'adaptation cinématographique du roman de Dan Brown 'Le Da Vinci Code' orthographie mal le prénom de son agent. Elle est Heide Lange, pas Heidi.