La chaleur de l'été engendre l'amour, la dégoût et la compétition darwinienne

Films

Fiona Glascott joue Nadya, partie d
Le Duel d'Anton Tchekhov
Choix de la critique du NYT
Réalisé parDouvres Kochashvili
Drame
Non classé
1h 35m

L'homme ne deviendra meilleur que si vous lui faites voir à quoi il ressemble, écrivait Anton Tchekhov dans l'un de ses cahiers. Un tel homme apparaît dans Le Duel d'Anton Tchekhov, une adaptation en anglais très satisfaisante et tonalement précise d'une nouvelle de Tchekhov de 1891. Situé dans une ville balnéaire du Caucase, où l'Europe rencontre l'Asie contre des chaînes de montagnes austères et le bleu du ciel alors qu'il se fond dans la mer plus sombre, l'histoire tourne autour d'une poignée de Russes pendant un été étouffant. Au milieu de ce petit monde, il y a des moments de comédie, des sentiments sombres, des invocations de Tolstoï et une attitude généreuse envers les fragilités humaines.

Le film semble être sorti de nulle part ?? ça n'a pas fait les tours habituels sur le circuit des festivals ?? C'est donc une bonne nouvelle qu'il a obtenu une place au Film Forum à Manhattan pour sa première mondiale. C'est le troisième long métrage de Dover Kosashvili, un Israélien d'origine géorgienne qui a fait des débuts en force avec son mariage tardif en 2001, sur un Israélien cachant sa liaison avec une mère divorcée de sa famille dominatrice. Une fois de plus, M. Kosashvili mélange des moments d'amertume et de rire avec des passages dramatiques forts, créant un milieu social dans The Duel qui est vraisemblablement habité, toujours surprenant et vrai dans les détails et le balayage. (Sa caractéristique la plus peu attrayante est ce titre disgracieux.)

Le point pivot est un triangle émotionnel et psychologique : un fonctionnaire, Laevsky (Andrew Scott, épouvantable et attirant) ; sa maîtresse mariée, Nadya (Fiona Glascott, une beauté laiteuse) ; et un zoologiste, Von Koren (Tobias Menzies, suffisamment rigide). L'histoire commence avec Laevsky se plaignant amèrement de Nadya à un ami plus âgé, un médecin, Samoylenko (Niall Buggy). Laevsky prétend ne plus se soucier de Nadia, qui, ayant quitté son mari, inspire désormais le mépris ou, peut-être, la fatigue de son amant. Comme un animal en cage, il veut sortir et griffe Samoylenko pendant que Von Koren regarde et bouillonne, attisant son aversion pour Laevsky. Pour sa part, en coupant Nadya pendant la diatribe de Laevsky et en coiffant la scène d'un regard désapprobateur de Von Koren, M. Kosashvili suggère que ses propres sympathies sont divisées.



Il n'y a pas de héros évidents ou de méchants faciles dans The Duel, qui se déplace sans précipitation parmi les joueurs dans des scènes qui capturent une humeur, ou servent de croquis de personnage rapide, ou fonctionnent sur les deux plans, comme dans un bref interlude précoce dans lequel Laevsky se trouve étendu sur un canapé avec un mouchoir sur le visage, apparemment en train de faire la sieste. Il y a une fenêtre ouverte près de lui, éclairant la pièce, et vous pouvez presque sentir la chaleur épaisse de la journée, un sentiment de torpeur, lorsque Laevsky frappe soudainement une table à proximité comme s'il décidait une mouche. C'est un petit moment apparemment sans conséquence, mais la juxtaposition de l'indolence avec la violence soudaine crée immédiatement un sentiment de caractère qui sera confirmé dans les scènes ultérieures.

L'intrigue est aussi simple que ces personnages et leurs relations sont complexes. Laevsky supplie Samoylenko de lui prêter de l'argent pour qu'il puisse fuir, des roubles que le médecin emprunte à son tour à Von Koren. Le zoologiste est d'accord, mais seulement à la condition que Laevsky enverra chercher Nadia. Cet échange impossible ?? une promesse de liberté et son refus simultané ?? lie les trois principaux de ce mini-drame comme une corde, qui ne fait que se tendre au fur et à mesure que l'histoire se déroule. Au fur et à mesure qu'ils se rapprochent, ils s'approfondissent dans des versions plus malheureuses d'eux-mêmes : Von Koren devient inflexible, Laevsky devient hystérique et Nadya devient de plus en plus désespérée. Lorsque Von Koren, un partisan de Darwin, crache que seuls les plus parfaitement développés survivent, vous pourriez vous demander comment quelqu'un ici a pu le faire.


histoire du futur folk

M. Kosashvili, travaillant à partir du scénario sensible et économique de Mary Bing et avec le fin directeur de la photographie Paul Sarossy, tire le meilleur parti de l'environnement social de l'histoire, soulignant doucement sa claustrophobie. Tout, y compris les vêtements et les pièces tout aussi oppressantes avec leurs tapis orientaux et leurs meubles lourds, crée un sentiment de piégeage créé par l'homme qui se sent en contradiction avec le monde naturel environnant. (Laevsky transpire comme le condamné, tandis que Von Koren reste aride de corps et d'actes.) M. Kosashvili ne pousse pas trop fort ses contrastes et n'exagère pas les intermèdes du drame. Il observe et passe à autre chose, comme lorsqu'un personnage découvre une liaison adultère, une scène qui dans un autre film pourrait être jouée par excès mélodramatique mais est ici sous-estimée car la blessure n'a pas besoin d'être amplifiée.

LE DUEL D'ANTON TCHEKHOV

Ouvre le mercredi à Manhattan.

Réalisé par Dover Kosashvili; écrit par Mary Bing, basé sur la nouvelle d'Anton Tchekhov; directeur de la photographie, Paul Sarossy; édité par Kate Williams ; musique d'Angelo Milli ; chef décorateur, Ivo Husnjak ; costumes de Sergio Ballo; produit par Donald Rosenfeld et Mme Bing; publié par High Line Pictures. Au Film Forum, 209 West Houston Street, à l'ouest de l'avenue des Amériques, South Village. Durée : 1h35. Ce film n'est pas noté.


Billie Holiday contre nous

AVEC : Andrew Scott (Laevksy), Fiona Glascott (Nadya), Tobias Menzies (Von Koren) et Niall Buggy (Samoylenko).