Une histoire d'atrocités à Nanjing qui n'épargne aucun détail brutal

Films

Une scène de
Cité de la vie et de la mort
Choix de la critique du NYT
Réalisé parChuan Lu
Drame, Histoire, Guerre
R
2h 12m

Deux visages terribles regardent City of Life and Death, un récit fictif du viol de Nanjing, une paire de serre-livres indélébiles pour ce film angoissé. Le premier appartient à Lu (Liu Ye), qui, avec des centaines d'autres soldats, a été arrêté par les troupes d'invasion japonaises au milieu d'une frénésie de violence. Le gros plan du visage impassible de Lu enfermé dans une émotion tacite inonde l'écran. Beaucoup plus tard, après d'innombrables morts et actes de barbarie et d'héroïsme, le visage d'une femme remplira également l'écran en gros plan, ses yeux frénétiques écarquillés, comme s'ils avaient été choqués en permanence par ce qu'ils ont vu.

Ces visages sont le miroir des centaines de milliers de soldats et de civils torturés et tués lors de la boucherie de masse également connue sous le nom de Nankin (anciennement Nankin) massacre et raconté avec une mélancolie réverbérante dans City of Life and Death. Quelque 70 ans après avoir fait l'actualité mondiale, l'histoire de Nanjing a commencé à réapparaître dans les livres et les films de fiction et de non-fiction, y compris Le viol de Nankin : L'Holocauste oublié de la Seconde Guerre mondiale d'Iris Chang en 1997, le premier long métrage en Anglais. Écrit et réalisé par Lu Chuan, City of Life and Death se rapproche du récit que Mme Chang (une Américaine dont les grands-parents ont fui Nanjing avant le siège) a recueilli des survivants et d'autres sources.

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Crédit...Kino International




quelle année s'est passée avec le vent fait

L'histoire pèse durement sur City of Life and Death sans l'encombrer. M. Lu fournit peu d'historique et de contexte pour le massacre, qui s'est produit près de six mois après le début de la deuxième guerre sino-japonaise (1937), sans doute parce que son public chinois n'avait pas besoin d'une telle instruction. Au lieu de cela, après avoir brièvement planté le décor à travers une série de cartes postales manuscrites, il s'ouvre sur des troupes japonaises franchissant le mur monumental qui entourait autrefois Nanjing. Agité et avec un objectif narratif de plus en plus clair, il commence à couper entre la vague chinoise pour s'échapper et l'avancée des soldats japonais qui refusent de les laisser passer, une tactique qui établit les contrastes insistants du film - l'immense et l'intime, la masse et l'individu, les cruautés et les gentillesses - immédiatement dans un jeu dynamique et dramatique.

Le dernier film de M. Lu était Mountain Patrol: Kekexili, une fiction étonnamment tendue des tentatives d'endiguer le commerce illégal de l'antilope tibétaine, ou chiru , qui a failli disparaître en raison de la convoitise des consommateurs pour sa laine (shahtoosh). C'est un artiste visuel extraordinaire et ici, travaillant en grand écran et filmant en noir et blanc, il distingue des images spécifiques - des prostituées mortes et nues empilées dans un chariot comme du bois, une seule femme morte jetée dans un fossé - qui encapsulent une multitude d'horreurs. En regardant ce film, vous vous rappelez à quel point les personnages expliquent inutilement dans le cinéma américain.

Parmi la douzaine d'hommes et de femmes qui sortent de ce chaos se trouve Miss Jiang (Gao Yuanyuan), une enseignante qui, avec d'autres Chinois et quelques étrangers, lutte pour protéger les milliers de personnes qui tentent et échouent parfois à trouver refuge dans la zone de sécurité. . Bien que dessinée en traits vagues (un crucifix suggère ce qui inspire son extraordinaire bravoure), Miss Jiang apparaît comme une présence vivante, quelqu'un à qui s'accrocher. C'est probablement le cas de John Rabe (John Paisley), un nazi allemand basé sur le véritable employé de la Siemens China Company qui a sauvé des milliers de personnes. (À son retour en Allemagne après le siège, il a envoyé un rapport sur les atrocités à Hitler, mais a été réduit au silence pour protéger les relations entre les alliés.) Tout aussi surprenant est le jeune soldat japonais Kadokawa (Hideo Nakaizumi), un témoin de plus en plus choqué et désespéré.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, comme l'écrit Mme Chang, la guerre froide a aidé à maintenir le silence autour de Nanjing. Les Japonais ont refusé de reconnaître officiellement le massacre, tandis que les Chinois, soucieux de maintenir des relations avec le Japon, n'ont pas insisté sur l'affaire, une tragédie à deux reprises pour les victimes du massacre. City of Life and Death n'aborde pas la politique de ce silence, mais l'insistance de M. Lu à humaniser les Japonais, en particulier à travers Kadokawa, est en soi audacieusement politique et morale. En refusant de transformer les Japonais en monstres ou bêtes de l'histoire, il affirme à la fois que leur sauvagerie vorace était horriblement humaine et qu'il y avait un prix épouvantable payé par des soldats sommés de tout tuer, tout piller et tout brûler.

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La bande-annonce de 'City of Life and Death', le film de Lu Chuan sur le massacre de Nanjing en 1937.

City of Life and Death n'est pas cathartique : elle n'offre aucun moment exaltant, juste le baume de l'art impudique. Les horreurs qu'il représente peuvent être presque trop difficiles à regarder, mais vous continuez à regarder parce que M. Lu fait valoir que vous devez le faire. Dans un interlude horrible et surréaliste, des têtes d'hommes coupées se balancent sur des cordes comme des ornements, tandis que dans un autre, des soldats japonais - ayant enterré vivants des hommes chinois - piétinent la terre comme s'ils plantaient une récolte.

Aussi épouvantables soient-elles, ce sont des images relativement sobres, et l'utilisation du noir et blanc, qui empêche l'écran d'être inondé de rouge, est une pitié mineure. Que la réalité était indiciblement pire est évident, une vérité qui rend City of Life and Death supportable et toujours nécessaire.

VILLE DE VIE ET ​​DE MORT

Ouvre le mercredi à Manhattan.

Écrit et réalisé par Lu Chuan; directeur de la photographie, Cao Yu ; édité par Teng Yun ; musique de Liu Tong ; conception de la production par Hao Yi et Lin Chaoxiang ; produit par Han Sanping, Qin Hong, Zhou Li, John Chong et Andy Zhang ; publié par Kino International. Au Film Forum, 209 West Houston Street, à l'ouest de l'avenue des Amériques, South Village. En mandarin, japonais, anglais et shanghaïen, avec sous-titres anglais. Durée : 2 heures 15 minutes. Ce film n'est pas noté.

AVEC : Liu Ye (Lu Jianxiong), Gao Yuanyuan (Mlle Jiang), Hideo Nakaizumi (Kadokawa), Fan Wei (M. Tang), Jiang Yiyan (Xiao Jiang), Ryu Kohata (Ida), Qui Lan (Mme Tang) , John Paisley (John Rabe) et Yao Di (Tang Xiaomei).