Donner des leçons de vie sur le terrain de basket

Éducation

Comme son titre l'indique, « Coach Carter » appartient, avec des images récentes comme « Friday Night Lights » et « Remember the Titans », à cette sous-catégorie spéciale de films sportifs, le drame inspirant des entraîneurs. Le plus souvent, les films de ce genre sont basés sur - ou, dans l'idiome le plus courant de la séquence de titres, 'inspirés par' - la vraie vie d'hommes qui transforment des groupes déguenillés en champions, ou au moins en prétendants, enseigner des leçons précieuses sur la discipline et le travail d'équipe en cours de route.

Leurs histoires, qui avancent vers le grand jeu culminant, s'arrêtant pour des discours édifiants et des crises hors du terrain, sont populaires auprès du public et également des acteurs. Lorsqu'ils ne peuvent plus jouer de manière plausible des athlètes professionnels, les stars de cinéma masculines se tournent vers le coaching à l'écran, ce qui est gratifiant et - malgré tous les cris et les discours - un travail généralement peu exigeant. Gene Hackman l'a fait dans 'Hoosiers', tout comme Denzel Washington dans 'Titans', Billy Bob Thornton dans 'Friday Night Lights' et, pour étirer un peu la catégorie, Walter Matthau dans 'The Bad News Bears'.

Et maintenant, Samuel L. Jackson rejoint leur entreprise de presse-papiers, mon chemin ou l'autoroute, jouant Ken Carter, entraîneur réel d'une équipe de basket-ball de lycée dans la ville difficile de Richmond en Californie du Nord. Dans ce film solide et sans surprise, Carter, qui était entièrement américain à Richmond High dans les années 1970, est devenu un homme d'affaires local prospère, avec un magasin d'articles de sport, une berline bleu nuit et un bungalow Craftsman bien rangé. Il a également une femme (Debbi Morgan), qui, dans la tradition des films d'entraîneurs, a quelques premières lignes de dialogue, après quoi elle est reléguée à l'écart, où elle se mord la lèvre et pompe ses poings aux moments appropriés. Le fils du coach, Damien (Robert Ri'Chard), a un peu plus de temps à l'écran ; c'est un meneur de jeu prometteur qui est transféré d'une école paroissiale prospère – qui est également une centrale pérenne de basket-ball – pour jouer pour son père dans le gymnase délabré de Richmond.



« Coach Carter », réalisé par Thomas Carter (aucun lien avec l'entraîneur) d'après un scénario de Mark Schwahn et John Gatins, est à la fois une histoire sportive passionnante et conforme aux règles – c'est incroyable combien de matchs sont décidés par un tiré sur le buzzer final -- et une critique de la place du sport dans la culture américaine.

Le point culminant dramatique ne survient pas lorsque Richmond gagne un gros match, mais lorsque Carter, découvrant que ses joueurs vacillent dans la salle de classe, les enferme hors du gymnase, une action qui fait de lui une célébrité médiatique et un paria local. Il transforme également 'Coach Carter' d'un drame d'entraîneur inspirant standard en un drame d'éducateur inspirant, mettant M. Jackson en compagnie d'acteurs comme Morgan Freeman ('Lean on Me') et Michelle Pfeiffer ('Dangerous Minds').


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Ces films ne sont pas connus pour leur originalité. Une partie de leur attrait réside dans la solide assurance qu'offrent leurs conventions, et l'intrigue de « Coach Carter » offre très peu de surprises. M. Carter, un vétéran de la télévision dont le film le plus récent était « Save the Last Dance », respecte les règles sentimentales du genre, mais son véritable intérêt pour ses jeunes personnages - le basket-ball, le hip-hop, les rythmes anxieux de l'amitié et de la sexualité des adolescents masculins – donne au film plus de réalisme et plus de rebond qu'il n'aurait pu l'être autrement.

Appeler les méthodes de Coach Carter à l'ancienne serait à la fois un cliché et un euphémisme. Héritant d'une escouade multiraciale de sous-performants unis dans un esprit d'insolence hip-hop, il ne tarde pas à imposer de nouvelles règles strictes. Pour jouer pour lui, ces jeunes hommes - ou 'jeunes messieurs', comme il les appelle, avec une pointe de sarcasme - doivent se présenter à l'heure pour s'entraîner, porter des cravates le jour du match et signer un contrat promettant de maintenir un 2,3 moyenne pondérée cumulative. La punition pour avoir répondu est de plusieurs centaines de pompes ou de « suicides », ces sprints croisés exténuants qui apportent une joie particulière au cœur des professeurs de gym sadiques à travers le pays.

Non pas que Carter aime infliger de la douleur à ses joueurs, bien que le sourire narquois qui apparaît parfois sur les traits sévères de M. Jackson suggère que son personnage ne partage pas exactement leur misère. Mais c'est bien sûr pour leur bien. Le système éducatif, représenté par la directrice harcelée et cynique (Denise Dowse) a pratiquement abandonné ces garçons, et l'amour dur de leur entraîneur peut leur offrir leur seule chance d'échapper à la pauvreté et au désespoir qui les entourent. Les défis hors cour auxquels ils sont confrontés sont esquissés dans une série d'intrigues secondaires. Kenyon, un attaquant au visage doux joué par Rob Brown ('Finding Forrester') a imprégné sa petite amie, Kyra (la chanteuse de R&B Ashanti, qui fait ses débuts au cinéma), ce qui met ses ambitions sportives et académiques en conflit avec son envie de faire le bonne chose. Timo (Rick Gonzalez) est un jeune homme en colère et peu sûr de lui qui glisse vers une vie de gangs et de trafic de drogue. Junior (Nana Gbewonyo), le centre de l'équipe, peut à peine lire un article de journal relatant ses brillants exploits sur le terrain.

M. Jackson agit avec son autorité d'acier habituelle - son entraîneur Carter est tellement convaincu de sa droiture qu'il n'a jamais besoin d'être gentil - laissant aux plus jeunes membres de la distribution le soin de fournir chaleur et légèreté pendant qu'ils absorbent ses leçons sévères. M. Gonzalez et M. Brown sont particulièrement forts, et Antwon Tanner, jouant le joker désigné de l'équipe, Worm, coupe la solennité avec un esprit malicieux. C'est peut-être l'histoire de l'entraîneur, mais dans la mesure où « Coach Carter » est intéressant plutôt que simplement inspirant, c'est à cause de l'équipe.


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« Coach Carter » est classé PG-13 (Parents fortement mis en garde). Il y a des blasphèmes, des situations sexuelles, de la violence et de la consommation d'alcool par des mineurs.

'Coach Carter' s'ouvre dans tout le pays aujourd'hui.

Réalisé par Thomas Carter ; écrit par Mark Schwahn et John Gatins; directeur de la photographie, Sharone Meir; édité par Peter Berger ; musique de Trevor Rabin; chef décorateur, Carlos Barbosa ; produit par Brian Robbins, Mike Tollin et David Gale; publié par Paramount Pictures. Durée : 137 minutes. Ce film est classé PG-13.

AVEC : Samuel L. Jackson (Coach Ken Carter), Rob Brown (Kenyon Stone), Robert Ri'chard (Damien Carter), Rick Gonzalez (Timo Cruz), Nana Gbewonyo (Junior Battle), Antwon Tanner (Worm), Debbi Morgan (Tonya), Ashanti (Kyra) et Denise Dowse (principale garnison).