Dans le film 'Phantom', l'over-the-top va plus haut

Théâtre

Si la comédie musicale 'Phantom of the Opera' d'Andrew Lloyd Webber est une châtaigne, le nouveau film de Joel Schumacher est une châtaigne flamboyante grillée sur un feu de bois. (En fait, huit scènes distinctes dans les célèbres studios Pinewood, à l'extérieur de Londres.)

Selon le niveau de tolérance de Lloyd Webber, et il y a des légions de « phans » purs et durs, le film somptueux ressemblera soit à un cadeau de Noël emballé de manière voyante, soit à un dédain semblable à celui de Grinch. (Bien sûr, les phans ont leur propre agenda, et tandis que certains sont enthousiasmés par le nouveau 'Phantom', d'autres puristes sont toujours indignés que Michael Crawford, la star de la production originale de Broadway et maintenant 62 ans, ne joue pas le rôle principal. )

Tout dans la comédie musicale de Broadway, qui se déroule depuis 1988 (derrière seulement 'Cats'), a littéralement établi la norme en matière d'over-the-top. Sans surprise, M. Schumacher, dont les films vont des très honnis 'Batman and Robin' et 'Batman Forever' aux adaptations bien rendues de Grisham ('The Client', 'A Time to Kill'), a fait tout son possible pour s'assurer que l'uber-kitsch du phénomène 'Phantom' reste sans vergogne intact.



Dans le film, l'Opéra de Paris est devenu « l'Opéra Populaire », qui est l'étiquette parfaite pour « Fantôme » de Lord Lloyd Webber dans ses incarnations scéniques et celluloïd. Lord Lloyd Webber et M. Schumacher n'hésitent pas à repousser l'enveloppe culturelle populaire au-delà du point de non-retour (pour emprunter le titre d'un air 'Phantom' bien connu), produisant un travail que les critiques aiment loyalement détester (jusqu'à présent, les critiques pour ce film ont varié du vicieux au mixte) et le public aime tout aussi loyalement aimer. Le fait que Bloomingdale's ait transformé ses vitrines de Noël de Lexington Avenue en huit tableaux « Phantom » est tout à fait clair : la franchise « Phantom » est avant tout un attrait commercial de masse.

Dans « Fantôme », le film, M. Schumacher, qui a un flair pour les vitrines fabuleuses et la recherche de jeunes talents, a astucieusement augmenté la mise. Il a augmenté la romance, le sexe et le schmaltz du «Phantom» original de plusieurs crans en ajoutant une distribution de nubiles, des décors plus grands que nature et une caméra plongeante vertigineuse. Autant que toute autre chose, le film est une rampe de lancement pour sa star de 18 ans, Emmy Rossum («Songcatcher», «Mystic River», «The Day After Tomorrow»), la fille de couverture de ce mois-ci sur plusieurs magazines de mode. 'La trouver a été un miracle', a déclaré M. Schumacher lors d'un récent entretien téléphonique. «Elle est arrivée à la onzième heure. Elle avait 16 ans et s'était formée au Metropolitan Opera quand elle avait 7 ans.'

Gerard Butler ('Lara Croft Tomb Raider : Le berceau de la vie') joue l'homme au masque avec un fanfaron de rock star et des fioritures tourbillonnantes. Patrick Wilson ('Oklahoma !' de Broadway, 'Angels in America' de HBO), dans le rôle du Vicomte Raoul de Chagny, monte sur un cheval blanc et brandit une épée. Miranda Richardson adoucit le rôle de la sinistre maîtresse de ballet, Mme. Giry (même si elle a un accent français bizarre), et Simon Callow et Ciaran Hinds s'amusent avec leurs duos. Last but not least, Minnie Driver (la seule actrice à ne pas chanter son rôle) livre un tour comique en tant que diva à mâcher des paysages.

'C'était tout un défi de porter ces robes de 50 livres et ces perruques de 30 livres', a déclaré Mme Driver, qui, lors de ses camées, ressemble autant à une confection qu'à un personnage.

'Le film aurait pu ressembler à une vidéo Meatloaf, mais il est divinement orné', a-t-elle déclaré.

Orné est un euphémisme. Sur scène, le metteur en scène Harold Prince et la scénographe Maria Bjornsson ont créé une authentique magie théâtrale - une grotte à couper le souffle, avec un lac, une brume, une gondole et des candélabres qui se lèvent mystérieusement. À l'écran, les effets époustouflants ont été remplacés par tous les décors de films élaborés que 70 millions de dollars (levés par Lord Lloyd Webber et sa société) pourraient rassembler, et suffisamment de gros plans glamour et persistants des jeunes stars rayonnantes pour remplir deux -Une publicité de parfum Calvin Klein d'une heure et demie. (Pensez à Obsession ou mieux encore, Eternity Moment, ce que ressent parfois le film.)

« Il n'y a rien qu'un film puisse faire qui puisse rivaliser avec une performance en direct », a reconnu M. Schumacher. 'Vous devez mettre le succès de l'émission de côté, mais garder son essence, et vous devez donner aux gens qui ont pu voir l'émission beaucoup de nouvelles surprises.'


les critiques d'oiseaux peints

Parfois, le film a la romance rosée et la passion de 'Roméo et Juliette' de Zeffirelli. Et si le fantôme de M. Butler n'a pas la magnificence macabre à gorge déployée de l'interprétation de Broadway (en particulier celle de M. Crawford), il se rattrape par le sex-appeal de l'idole en matinée; c'est le fantôme en tant que Heathcliff, avec une enfance tragique. (Et des gants en cuir noir de type Michael Jackson.)

Le fantôme de M. Butler déborde de sexualité. Lors d'un entretien téléphonique, il a déclaré: 'Une direction que j'entendais souvent de la part de Joel était' sexy '. et ma réponse était souvent : « Mais c'est tellement triste. »

'C'est comme la chanson' The Point of No Return '', a-t-il ajouté. 'C'est très sexy et incroyablement triste et ils se déroulent tous les deux en même temps.'

Dans le film, pour lequel Lord Lloyd Webber a composé 15 minutes de nouvelle musique, plusieurs histoires ont été ajoutées, y compris l'enfance du fantôme en tant que monstre de spectacle, et une coda finale en noir et blanc, qui brode la fin plus abrupte de la comédie musicale. , nouant soigneusement l'histoire. Il y a aussi une scène de cimetière étendue avec un combat à l'épée en prime. 'Nous avons essayé de motiver davantage les personnages et de mettre des points sur certains i et de croiser des t', a déclaré M. Shumacher.

Le film 'Phantom' a sa propre histoire. Lord Lloyd Webber a contacté M. Schumacher pour la première fois en tant que collaborateur il y a 15 ans, après avoir été impressionné par son utilisation de la musique dans « The Lost Boys ». À l'époque, cependant, plusieurs facteurs clés ont convergé pour reporter le film : la comédie musicale s'est rapidement avérée être un tel succès qu'on craignait qu'un film n'érode son public, et peut-être plus précisément, Lord Lloyd Webber et Sarah Brightman, qui a joué Christine dans la production originale, divorcée. Les plans pour M. Crawford et Mme Brightman en tant que stars du film, qui devait être tourné à Prague, ont été abandonnés.

Ce n'est qu'en 2002, lorsque Lord Lloyd Webber et M. Schumacher, devenus amis au fil des ans, se sont rencontrés pour dîner, que l'idée du film a été sérieusement relancée.

Lord Lloyd Webber, qui a investi 6 millions de dollars de son propre argent, a insisté pour que les acteurs chantent eux-mêmes, mais a sinon laissé le casting à M. Schumacher, qui avait deux mises en garde : les stars devaient être sexy et elles devaient être jeunes.

'Dans le passé, le fantôme était toujours une goule et Christine était toujours une demoiselle en détresse, comme Fay Wray', a déclaré M. Schumacher. « Je voulais vraiment que le Phantom soit plus sexy et que Christine soit plus redoutable. Andrew ne prétend pas connaître les films, et la musique est son monde. J'ai donc fait le film et il a réorchestré la musique et travaillé avec la symphonie. Je voulais en faire une partie d'horreur gothique, une partie de romance et une partie d'aventure d'action, mais je ne voulais pas non plus que ce soit trop fantaisiste. Vous ne devez pas être gêné, timide ou cynique et vous lancer dans la romance et l'embrasser.

Ainsi, le fantôme, dont le visage lorsqu'il est démasqué sur scène arbore un côté droit sérieusement méchant, à l'écran a l'air carrément beau, et même lorsqu'il est démasqué, il n'est guère hideux. 'Cela aurait été insultant pour le public dans un drame romantique d'avoir une énorme prothèse en plastique collée sur le visage de Gerry', a déclaré M. Schumacher. « Nous ne voulions pas vous dire« vendredi 13 ». Nous voulions le rendre plus humain, en faire de vraies personnes dans de vrais endroits.'

Et des gens plus sexy dans des endroits plus sexy. Mme Rossum descend dans la grotte du fantôme vêtue d'un déshabillé et exhibant une jarretière et une cuisse. 'Alors qu'elle devient une femme et que le fantôme renforce sa voix, il y a quelque chose de très sexy et de sombre sensuel dans la relation', a déclaré Mme Rossum lors d'un entretien téléphonique. Elle a dit qu'elle avait utilisé la relation entre Suzanne Farrell et George Balanchine comme modèle.

Lord Lloyd Webber avait certaines exigences vocales pour son personnage principal. 'Parce qu'il y a un casting plus jeune et plus sexy, nous voulions que le Phantom ait un tout petit peu de rock 'n' roll dans sa voix', a-t-il déclaré. 'Lorsque nous discutions de la cote du film, je craignais que nous n'obtenions pas de PG-13 à cause de la sexualité de' Le point de non-retour '.

Un exemple frappant de la meilleure utilisation de la magie du cinéma pour imiter la magie du théâtre se produit lors de l'ouverture du film, qui se déroule dans les ruines délabrées de l'opéra, lorsque le lustre, dans une reprise de ce moment de théâtre à couper le souffle lorsqu'il se balance vers le public , va de l'avant, transformant l'Opéra Populaire en son prime Belle Époque tout en couleurs. (Le lustre de 2,2 tonnes, autant un personnage dans le film que dans la comédie musicale, avait un doublé ; la lampe réelle de 1,3 million de dollars a été fournie par Swarovski, qui obtient une prise dans le film.)

M. Schumacher vole quelques détails accrocheurs de « La Belle et la Bête » de Jean Cocteau, et son scénographe, Anthony Pratt, a trouvé des influences chez Degas, John Singer Sargent et Caillebotte, ainsi que les préraphaélites ; Mme Rossum est abattue pour avoir l'air de sortir d'un tableau de Dante Gabriel Rossetti. M. Pratt a déclaré lors d'un entretien téléphonique qu'il souhaitait que les décors luxuriants aient l'air ' menaçants, étranges, macabres et inquiétants '.

'Et Joel voulait que ça ressemble', a-t-il ajouté - quoi d'autre? -- 'sexy.' (Imaginez une grotte de Grand Guignol Bat en passant par Hugh Hefner, avec un lit à motif de coquillage rose.)

Bien que M. Schumacher souligne que sur le budget relativement petit du film, il n'y avait pas d'effets spéciaux majeurs, rien n'a été épargné pour orchestrer la partition. La nouvelle musique de Lord Lloyd Webber comprend la chanson « Learn to Be Lonely », chantée sur les titres de fin par Mme Driver. 'C'est l'un des tout premiers films où le pré-enregistrement n'a pas eu lieu', a déclaré Lord Lloyd Webber. « Nous avons eu la possibilité, grâce à la technologie, de continuer à l'enregistrer pendant qu'ils le faisaient, puis de revenir dessus et de réparer les choses. Les acteurs ont donc chanté jusqu'à leurs prises finales, mais nous avons pu conserver tous les éléments de leurs performances.' La musique est jouée par un orchestre de 105 musiciens, dirigé par Simon Lee.

'Le Fantôme de l'Opéra', à l'origine un roman de 1910 de Gaston Leroux, a été transformé en une demi-douzaine de films, à commencer par le classique muet de 1925 avec Lon Chaney comme un monstre vraiment effrayant. Peut-être que maintenant, avec le spectacle à part entière de M. Schumacher, l'histoire est enfin arrivée à son terme. Mais comme une comédie musicale d'Andrew Lloyd Webber, cela pourrait durer éternellement.

La production de Broadway de 'Le Fantôme de l'Opéra' est au Majestic Theatre, 247 West 44th Street, (212) 239-6200.