Il n'y a plus d'univers sombre, juste un monstre après l'autre

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Le box-office raté La momie a fait couler les espoirs d'Universal pour une grande franchise. Mais le studio le redémarre à plus petite échelle, à commencer par The Invisible Man.

Elisabeth Moss dans une scène du nouveau Invisible Man.

Dans L'homme invisible, une mise à jour du classique Universal de 1933, le réalisateur Leigh Whannell suscite des frayeurs qui accélèrent le pouls à partir de plans d'un jogger aléatoire, d'une pièce vide ( ou est-ce? ), un gars qui claque une vitre de voiture et une gamelle pour chien. Aucun de ces éléments n'a été particulièrement coûteux à tourner, pas plus que le film lui-même, qui a été tourné en Australie en 40 jours au coût relativement modeste de 8 millions de dollars. C'est un film à petit budget selon les normes hollywoodiennes, et certainement selon les normes universelles, a déclaré Whannell.

Les cinéastes ont pu réduire les coûts en partie en gardant les effets visuels à un minimum relatif. C'est un départ de la 1933 originale , qui présentait des spectacles à la pointe de la technologie (selon les normes à l'époque), y compris la séquence désormais classique de Claude Rains déballant les bandages de son visage pour révéler un spectre caquetant. Si vous pensez au film par rapport aux films de tentpole, il n'y a pratiquement pas d'effets spéciaux, a déclaré Jason Blum, dont Blumhouse Productions a réalisé le film.




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Ouverture le 28 février, L'homme invisible marque la première fois que Blumhouse, l'empire de l'horreur derrière Get Out et la série Paranormal Activity, s'associe à Universal pour créer un film basé sur l'un des monstres classiques du vénérable studio. Le film est également le premier volet du dernier redémarrage de cette franchise de monstres, qui comprend certaines des bêtes les plus appréciées de l'horreur, comme le monstre de Frankenstein et Dracula, l'homme-loup et la créature du lagon noir.

Cette décision est un changement radical par rapport à la dernière fois qu'Universal a essayé de redémarrer sa famille de monstres cinématographiques, il y a à peine trois ans. À l'époque, le studio a eu l'idée d'un univers interconnecté et rempli d'étoiles comme ceux de Marvel (pensez à The Avengers) et DC (Justice League). Surnommé le Univers sombre , la franchise promettait de grandes stars (Johnny Depp, Javier Bardem) et des budgets somptueux. Le projet pilote était The Mummy, un film d'action chargé d'effets mettant en vedette Tom Cruise et présentant de nombreux spectacles : un C-130 déchiré en l'air par des escadrons de corbeaux, une action sous-marine de zombies en croisière, des armées d'araignées CGI, le tout sur un rapport budget de 345 millions de dollars (pour la production et la commercialisation). Russell Crowe a fait une apparition en tant que Dr Jekyll et M. Hyde, préfigurant l'Univers à venir. Mais lorsque The Mummy n'a gagné que 80,2 millions de dollars dans le pays, il a emporté l'univers sombre avec lui.

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Crédit...Images universelles

Wheeler Winston Dixon, professeur d'études cinématographiques à l'Université du Nebraska-Lincoln et auteur de Une histoire d'horreur, n'a pas été surpris que le film ait mal fonctionné. Ce n'est pas Marvel, dit-il. Ce sont des films d'horreur. Ils sont dépouillés, ils traitent d'émotions violentes et de thèmes violents, et ils sont conçus pour horrifier, pas pour inspirer la crainte. Et cela demande de l'économie.

Cette fois-ci, a déclaré Peter Cramer, président d'Universal Pictures, le studio se concentre sur des projets individuels dirigés par des cinéastes plutôt que sur de grands projets de construction du monde. Nous avons dit aux cinéastes, dites-nous à quoi vous vous connectez avec ces personnages, a-t-il dit. Nous écoutons toutes les idées, plutôt que d'essayer de créer un vaste univers interconnecté.


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Universal semble également abandonner les budgets gigantesques des films de monstres passés en demandant à Blumhouse de diriger la charge de ce redémarrage. La société de production a fait des microbudgets, et des profits démesurés qu'ils peuvent générer, un point de fierté. Son tout premier film d'horreur, le 2009 Activité paranormale, a rapporté 193,4 millions de dollars et a lancé une franchise lucrative avec un budget sans faute de frappe de 11 000 $. (Le film a réduit les coûts en se passant d'une équipe de tournage, d'acteurs nommés ou d'un scénario.) En 2017, Sortez, réalisé par Jordan Peele, a remporté quatre nominations aux Oscars et a rapporté plus de 250 millions de dollars sur un budget de 4,5 millions de dollars. Je considère les petits budgets comme un avantage, a déclaré Blum. C'est à peu près tout ce que nous faisons.

Le flux de pitchs vers Universal a été à la fois constant et éclectique, avec des idées provenant de cinéastes qui ne sont généralement pas associés au genre de l'horreur. Je ne dirais pas que nous avons lancé une invitation ouverte, mais nous avons certainement parlé à des cinéastes que nous admirons, a déclaré Cramer. Et une fois que nous avons fait passer le mot à quelques producteurs, les gens ont commencé à venir nous dire, hé, j'ai cette idée.

En préparation, Dark Army, réalisé par Paul Feig (Demoiselles d'honneur) et mettant en vedette un mélange de monstres Universal classiques et de nouveaux personnages. Il est difficile de décrire le ton de celui-là, a déclaré Cramer.

Elizabeth Banks (Pitch Perfect 2) devrait réaliser et jouer dans The Invisible Woman, basé sur un pitch original qu'elle a présenté à Universal. Et Dexter Fletcher, après le succès du biopic d'Elton John Rocketman, dirigera Renfield, basé sur un personnage mineur de la légende de Dracula, un fou mangeur d'araignées qui se double d'homme de main du comte. C'est le gars qui doit travailler pour Dracula, ce qui est le pire travail de tous les temps, a déclaré Cramer.

Il y a des projets en cours basés sur presque tous les monstres universels classiques, a déclaré Cramer, y compris le monstre de Frankenstein (il y a un cinéaste cool impliqué, mais il est un peu tôt pour en parler trop) et la mariée du monstre.

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Pour L'homme invisible, Whannell s'est éloigné du matériel source d'origine, à la fois le roman de science-fiction de H.G. Wells de 1897 et le classique de Claude Rains. Dans ce film, l'homme invisible est un chimiste devenu fou après avoir ingéré une substance mystérieuse appelée monocane dans l'Angleterre des années 1930 ; dans le point de vue de Whannell, c'est un frère technique abusif qui trouve un nouveau moyen d'utiliser ses pouvoirs d'invisibilité pour continuer à terroriser sa femme, jouée par Elisabeth Moss, après avoir vraisemblablement simulé son propre suicide. Je ne voulais rien faire de gothique ou de rétro, a déclaré Whannell.

De plus, l'Homme invisible n'est pas la star de L'Homme invisible ; sa femme est. À juste titre, nous ne voyons presque jamais le gars (l'acteur britannique Oliver Jackson-Cohen), bandages ou non. L'original le dépeint comme visible, a déclaré Whannell. L'une des premières choses que j'ai pensé était, et si vous enleviez le chapeau, le manteau, les lunettes, les bandages, et le rendiez réellement invisible ?

La plus grande différence par rapport à l'original est peut-être que la version de Whannell est une véritable horreur du début à la fin. Alors que le film de 1933 a ses moments effrayants (dans une scène, l'homme invisible fait dérailler un train, envoyant des centaines de passagers d'une falaise), il y a aussi une logeuse constamment hurlante, un inspecteur de police maladroit, une fiancée amoureuse et des fous comiques. Une grande partie du charme du film vient de sa magie visuelle (des livres flottant dans l'air ! des empreintes de pas étranges dans la neige !), pas de ses frayeurs.


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Le remake est une perspective complètement différente. Les crédits d'écriture de Whannell incluent les franchises Saw et Insidious, le film est donc un véritable film d'horreur de Blumhouse, classé R pour sa violence et son langage sanglants.

Je voulais mettre mon pied sur ta gorge et ne pas l'enlever avant le générique, a-t-il déclaré.

Il reste à voir comment ce dernier redémarrage de la franchise se déroulera, mais étant donné la soif d'Hollywood pour la propriété intellectuelle établie, Universal continuera probablement à revenir à ses monstres classiques pour les années à venir, que ce soit à travers des spectacles remplis d'effets ou des thrillers à petit budget.

Ces créatures sont intemporelles, a déclaré le professeur Dixon. Il y aura des films sur Dracula, Frankenstein, l'homme aux loups, la momie, bien après notre départ. Ils exploiteront toujours ces choses. Mais celles qui seront efficaces seront faites par des personnes qui sont sincèrement investies dans la matière et traitent ces créatures avec un sérieux mortel.