Ils ont tous les deux atteint le pistolet

Films

POUR voir pourquoi ''Chicago'' est devenu le film de l'année une année où l'Amérique est entrée en guerre somnambule, il ne faut pas croire que c'est le meilleur film de 2002 (le mien serait ''Talk to Her'' d'Almodóvar). Il ne faut pas non plus croire que la comédie musicale fait son retour à Hollywood (elle tient à peine le coup à Broadway, où même ''Hairspray'' a des places vides). Tout ce que vous avez à faire est de regarder une seule scène.

Cette scène est une conférence de presse dans le Chicago des années 1920. Un avocat vedette de la défense, Billy Flynn (Richard Gere), veut intimider une foule de journalistes en leur faisant croire que sa cliente, Roxie Hart (Renée Zellweger), n'a pas assassiné son amant alors qu'elle l'a fait. «                                                    ? 'Nous avons tous les deux atteint l'arme', chante Roxie aux journalistes, qui transforment docilement son mensonge en un refrain entraînant, le répétant encore et encore dans un numéro de production qui les décrit comme des marionnettes, s'inclinant et grattant le remorqueur de Billy cordes et spin.

Pour l'histoire, ce spectacle devrait être associé sur le DVD à la conférence de presse fatidique de George W. Bush à la Maison Blanche le 6 mars 2003. Il s'agissait de la première confrontation entre le président et les journalistes depuis un mois après le 11 septembre et ce sera certainement le cas. son dernier dans ce qui restait du temps de paix. L'ancienne pom-pom girl d'Andover n'avait pas réussi à convaincre les amis américains de monter à bord. L'économie s'effondrait. Mais les journalistes à portée de main se sont montrés si mollement respectueux envers le script passe-partout du président que la parodie de « Saturday Night Live » qui a suivi et de bonne humeur ne pouvait pas correspondre à l'humour de la potence de l'événement réel.



Une journaliste, April Ryan d'American Urban Radio Networks, a demandé : « M. Président, alors que la nation est en désaccord sur la guerre, comment votre foi vous guide-t-elle ?'' -- un signal donné par Dieu pour que M. Bush masque une fois de plus son arrogance morale dans les vêtements verbaux d'une humble religiosité. ''Ma foi me soutient parce que je prie quotidiennement'', a répondu le président. ''Je prie pour la paix, April, je prie pour la paix.'' Loin de l'idée de Mme Ryan de poser une question complémentaire sur les raisons pour lesquelles pratiquement toutes les confessions religieuses du pays, y compris celle de M. Bush, s'opposent à la guerre. Elle aurait tout aussi bien pu être Mary Sunshine (Christine Baranski), la sœur sanglot reporter dans ''Chicago'', qui lance à Roxie une image de softball lors de sa conférence de presse en lui demandant : ''Avez-vous des conseils pour les jeunes filles à la recherche pour éviter une vie de jazz et de boisson?''

Lors de l'émission sous sédation de M. Bush, aucune voix ne s'est élevée, aucune question sur la sécurité intérieure ou sur Oussama ben Laden. Comme le dit Billy Flynn, une idée à la fois suffit pour le pack journalistique -- en l'occurrence l'idée fixe de l'administration sur l'Irak. Et comme leurs homologues de ''Chicago'', la presse de Washington était plus que disposée à acheter des fictions si le marionnettiste le lui demandait. ''Huit fois [M. Bush] a échangé la guerre contre l'Irak avec les attentats du 11 septembre 2001'', a écrit le New York Observer, ''et huit fois il a été incontesté''. La connexion est maintenant devenue un fait établi, à ne pas remettre en question lors d'une conférence de presse, pas plus qu'un journaliste de ''Chicago'' ne conteste la grossesse mythique que Billy Flynn fouette dans sa campagne de propagande pour sauver Roxie Hart.

La conférence de presse du film se termine par le message de Billy Flynn s'étendant des lèvres des journalistes serviles directement au journal du lendemain matin : ' ILS SONT TOUS DEUX ATTEINTS POUR LE PISTOLET ' est le titre de la bannière que nous voyons sortir de la presse. Lors de la conférence de presse de M. Bush, sous le couvert de ''news'', CNN a flashé les messages choisis par la Maison Blanche en rotation répétitive au bas de l'écran alors que l'événement était toujours en cours -- ''Les gens de bonne volonté espèrent pour la paix'' et '' 'Mon travail est de protéger l'Amérique.' '' Non moins obligeantes étaient les marionnettes du rival de CNN, Fox News, dont Greta Van Susteren a vivement observé: '' Ce que j'ai aimé ce soir, c'est qu'aux heures de grande écoute, il a dit au peuple américain, mon travail est de protéger le peuple américain. ' ' Bien que M. Bush apparaisse généralement à la télévision devant des arrière-plans de la Maison Blanche estampés de la séquence sonore qu'il veut nous marteler la tête, cette fois, il n'a même pas eu à s'en soucier. Comme il le savait – et l'a dit, dans son seul moment de vérité ce soir-là – tout le spectacle a été '' scénarisé''. Cela l'a été depuis le début.

Que ''Chicago'' devrait attraper la vague d'un moment américain en 2003 est remarquable si l'on considère que ses racines remontent à une pièce de Broadway de 1926. Coolidge était en fonction lorsqu'il a eu sa première au Music Box Theatre sous la direction de George Abbott -- plus d'un an avant l'arrivée de la plus célèbre incarnation sur scène des chambres de la ville de Chicago, ''La page d'accueil.'' ''Chicago'' a été le premier et le seul travail durable de Maurine Watkins, un- journaliste du Chicago Tribune qui avait couvert l'affaire Léopold-Loeb et avait été critique de cinéma. Elle n'était pas épris de son ancien métier. ''Ils sont vraiment idiots, les journalistes. Ne faites jamais rien de bon'', dit la surveillante de la prison dans une phrase qui est paraphrasée par Billy Flynn dans le scénario actuel de Bill Condon.

Lorsque la pièce de Watkins renaît sous la forme d'une comédie musicale de Bob Fosse à Broadway en 1975, elle est perçue comme reflétant le cynisme du Watergate ; le groupe sur scène a joué un ''Battle Hymn of the Republic'' sardonique à la finale. Lorsque la comédie musicale a été relancée en 1996 – dans la production toujours en cours à Broadway – Billy Flynn a été identifié avec Johnnie Cochran et Roxie avec O. J. Simpson. Cette année, Miramax, le studio qui a produit le film ''Chicago'', claironne la pertinence sociale du film dans l'une des publicités implacables de sa campagne aux Oscars. Le film parle de « la corruption des institutions américaines », déclare son réalisateur, Rob Marshall, alors que nous voyons des photographies en noir et blanc de Bob Woodward et Carl Bernstein et du départ en disgrâce de Richard Nixon de la Maison Blanche.

Cela n'a pas l'air très amusant. Mais comme concocté par M. Marshall, ''Chicago'' est un amusement méchant et intelligent. Le réalisateur est un peu un Billy Flynn à part entière. Il a monté le film à un pouce de sa vie – ou, plus précisément, à moins d'un pouce des pieds de Mme Zellweger, M. Gere et Catherine Zeta-Jones. Vous ne savez jamais vraiment si les stars peuvent vraiment danser ou si le montage éblouissant ne fait que créer la brillante illusion qu'elles le peuvent. Mais si le film est un « flimflam flummox », pour citer son hymne, « Razzle Dazzle », ce jeu de coquille stylistique ne pourrait pas être plus à l'unisson avec le contenu cynique.

Personne ne s'attendait à ce que ''Chicago'' devienne un si grand succès (y compris moi, bien que je connaisse deux de ses producteurs exécutifs depuis qu'ils ont acheté un de mes livres avant ''Chicago''). Le box-office national du film est maintenant le double de celui de ''Moulin Rouge'', la seule autre comédie musicale de film à voler depuis des années, et, contrairement à ce prédécesseur, ''Chicago'' n'a pas eu à lancer David Bowie et Beck pour inciter la pensée démographique jeune et phobique musicale à rejeter les airs de spectacle de John Kander et Fred Ebb. Le jeune public est tout de même au rendez-vous. Tout le monde a. Le film a touché un nerf cette année comme aucune incarnation précédente de la pièce de Watkins (il y avait deux versions précédentes du film) ne l'avait jamais fait.

Dans un cas de vie imitant l'art imitant la vie, 'Chicago' se reflète même dans le scandale des Oscars le plus juteux de l'année. Miramax, pas plus avisé pour avoir diffusé une publicité télévisée claironnant le Watergate de bonne foi de ''Chicago'', a été pris dans son propre Watergate la semaine dernière par John Horn du Los Angeles Times. Il a rapporté qu'un publiciste du studio était le véritable auteur d'un article d'OpEd largement promu portant la signature du réalisateur Robert Wise, maintenant âgé de 88 ans, approuvant Martin Scorsese comme meilleur réalisateur pour un autre nominé de Miramax, 'Les gangs de New York'. En réponse de colère, certains électeurs de l'Académie ont demandé à récupérer leurs bulletins de vote afin de pouvoir annuler leurs votes Scorsese – une mission aussi vouée à l'échec que le nouveau scrutin exigé par les malheureux électeurs de Pat Buchanan du comté de Palm Beach. Peu importe : M. Scorsese a perdu de toute façon, même s'il gagne. Son bienfaiteur potentiel, Harvey Weinstein de Miramax, lui a donné l'air lâche.


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De telles batailles aux Oscars sont un soulagement comique bienvenu lorsqu'elles se déroulent dans le contexte d'une guerre réelle. Ce qui ne veut pas dire que les nominés aux Oscars de cette année ne prennent pas la guerre au sérieux. Dans le drame de Roman Polanski sur la Seconde Guerre mondiale, « Le pianiste », un nazi est amené à sauver la vie d'un juif après que le juif, affamé et à moitié mort, joue un nocturne exquis de Chopin au piano. Cette notion sentimentale de transcendance de l'art über alles a été reprise au début de la semaine dernière dans le vœu du producteur des Oscars, Gil Cates, que le spectacle (sinon le tapis rouge) se poursuivrait ce soir quoi qu'il arrive. Après tout, l'Académie a envisagé et rejeté l'idée d'annuler à la suite de Pearl Harbor. Si M. Cates s'était déjà renversé, il aurait commis le péché cardinal Oscar du bon goût.

Il est difficile d'imaginer George W. Bush s'inquiétant du sort des Oscars, sans parler de 'Chicago', mais il connaît ses westerns. Le week-end dernier, le vice-président Cheney a parlé avec admiration à Tim Russert de la façon dont le président ' va droit au but '. Aux Açores dimanche dernier, M. Bush a demandé à ses anciens alliés de ' montrer ses cartes lorsque vous jouez au poker '. ' Lundi soir, il a donné au gang Hussein 48 heures pour sortir de Dodge. Dans les jours à venir, nous apprendrons peut-être enfin qui est ramené mort ou vivant.