Le temps marche... à reculons !

Films

Une reconstitution d

J'ai appris à ignorer certains bagages assez ignominieux associés au fait d'être un résident du New Jersey: le duel Burr-Hamilton, la catastrophe de Hindenburg, Jersey Shore, la saison 2009-10 des Nets. Mais la nouvelle que mon état faisait autrefois partie du Troisième Reich ?? c'était une surprise troublante.

C'est l'une des anecdotes étranges qui émergent du nouveau regard porté sur La Marche du temps, une série de courts métrages créés de 1935 à 1951, une époque où les gens attendaient plus que des avant-premières et un long métrage lorsqu'ils s'installaient dans leur sièges de cinéma. Le Museum of Modern Art est au milieu d'une semaine et demie de projections de ces curiosités éclairantes, et dimanche soir TCM (en collaboration avec HBO Archives) en présente un marathon de quatre heures, présenté par l'historien du cinéma Robert Osborne.

Il est difficile de savoir aujourd'hui même comment appeler ces films. (Raymond Fielding, un éducateur universitaire à la retraite qui a écrit un livre sur la série, m'a dit qu'environ 290 ont été réalisées.) Les actualités semblent inadéquates ; ils sont plus longs, plus détaillés et beaucoup plus opiniâtres que les films d'actualités standard qui les ont précédés. Les documentaires sont plus proches, mais les orchestrations tonitruantes et les voix off farfelues ne ressemblent en rien à un documentaire moderne.



Il est tentant d'abandonner et d'étiqueter ces qu'est-ce que c'est un Néandertal médiatique de masse ?? une impasse évolutive ; une tentative de fusionner les outils de collecte d'informations et de réalisation de films qui ont eu leur heure mais qui se sont éteints. Sauf qu'une fois qu'on en a regardé quelques-uns et qu'on a appris comment ils ont été fabriqués, on commence à voir une petite Marche du Temps dans presque tout : Fox News, The Daily Show With Jon Stewart, la chaîne History, les émissions de téléréalité schlocky du I Shouldn Variété 't Be Alive, POV de PBS La série Marche du Temps , une création des gens du magazine Time, a commencé comme une émission de radio mais a fait le saut vers le cinéma en 1935. Il abordait souvent des sujets et des thèmes que le public n'était pas habitué à voir ?? affaires étrangères, tendances sociales, problèmes de santé publique ?? et l'a fait avec une combinaison de panache et de subterfuge qui semble aujourd'hui absurde ou visionnaire.


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La signature était la narration de Westbrook Van Voorhis : forte et urgente et divine, si vous pensez à la voix de Dieu comme un croisement entre une annonce d'évacuation immédiate et une fraise de dentiste. (Temps ?? pause ?? marche ! était sa ponctuation de fin.) Et les images qu'il racontait, bien qu'elles semblaient être des événements réels filmés tels qu'ils se produisaient, ne l'étaient souvent pas : beaucoup étaient des recréations.

C'est ainsi que mon état est devenu une partie de l'empire nazi. Peut-être le film le plus galvanisant que la série ait jamais produit était Inside Nazi Germany, un examen de l'Allemagne d'Hitler qui a été montré en 1938, à une époque où le sentiment isolationniste était fort aux États-Unis. Le Dr Fielding a expliqué que Louis de Rochemont , le cerveau de la série au cours de sa première décennie, avait obtenu de rares images en Allemagne d'un caméraman nommé Julien Bryan mais en était déçu; il avait l'air trop promotionnel et ne révélait rien sur la dureté de la vie sous Hitler.

C'est ainsi que l'équipe de la Marche du Temps s'est rendue à Hoboken, NJ, où, comme le rapporte le Dr Fielding dans son livre La Marche du Temps, 1935-1951 (publié en 1978), il y avait un quartier germano-américain dont les habitants étaient fortement anti- Nazi et heureux d'aider à tirer la sonnette d'alarme au sujet d'Hitler. Des scènes de censeurs allemands passant par le courrier, un soldat d'assaut faisant pression sur une femme au foyer pour une contribution monétaire, etc.

Le New Jersey, hélas, avait également un lien très réel avec Hitler ; le German American Bund, un groupe pro-nazi, était très présent dans l'État. Mais dans l'exemple de March of Time, au moins, le moment du New Jersey en tant que colonie nazie était pour une bonne cause, car Inside Nazi Germany a aidé à forcer le public américain à faire face à un problème qu'il avait évité. La Marche du Temps excellait à cela. Vous auriez des gens criant dans les cinémas pendant Inside Nazi Germany et certains des autres films les plus incendiaires de la série, m'a dit le Dr Fielding. De temps en temps, vous auriez une bagarre.


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Crédit...HBO

En tant que jeune Marine juste avant que les États-Unis n'entrent dans la Seconde Guerre mondiale, le major Norman Hatch était l'un des nombreux militaires envoyés pour s'entraîner comme caméramans avec les équipes de The March of Time, et il a tourné sa part de séquences réelles, y compris l'atterrissage déchirant. à Tarawa dans le Pacifique en 1943. Mais il a aussi vu beaucoup de tours de passe-passe ; par exemple, la série utilisait fréquemment un acteur qui ressemblait à Winston Churchill.

Vous avez entendu la voix de Churchill, mais vous avez vu un plan de trois quarts dans le dos de ce type, se souvient-il. Si vous essayiez de faire quelque chose comme ça aujourd'hui, vous seriez à court de marché.

Mais La marche du temps ne s'est pas toujours contentée d'acteurs : parfois, a déclaré le Dr Fielding, les responsables de l'actualité impliqués recréaient leurs moments d'actualité pour les caméras de de Rochemont. Un film, sur la fabrication de la bombe atomique, montrait James Bryant Conant et Vannevar Bush, deux personnalités impliquées dans le projet Manhattan, se serrant apparemment la main dans le désert après le premier test réussi.

Cette photo a été prise sur le sol d'un garage à Boston, a déclaré le Dr Fielding.

Plus étrange encore, certaines personnes éminentes participeraient à ces reconstitutions même si elles savaient presque sûrement qu'elles pourraient ne pas être représentées de manière si flatteuse; l'exposition était trop attrayante pour la laisser passer. Le Daily Show et le Colbert Report viennent certainement à l'esprit ici. Au début, peut-être, ces émissions ont attiré des invités dont ils avaient l'intention de se moquer simplement parce que les invités ne l'ont pas compris; maintenant, cependant, presque tous savent probablement à quoi ils servent lorsqu'ils s'inscrivent, mais ils continuent quand même.

Ce qui est également intéressant à propos de La marche du temps, c'est qu'aucune de ses tactiques n'était secrète à l'époque, bien qu'il soit difficile de savoir si le public a pris la peine de faire la distinction entre l'authentique et le fallacieux. Les détracteurs se sont matérialisés rapidement ; les films étaient parodiés presque depuis le début, Orson Welles prenant cette tendance au grand art en 1941 avec le News on the March dans Citizen Kane.

Alors, à quel point La marche du temps semble-t-elle stupide et anachronique dans notre présent sophistiqué ? Revoyons:

Faire passer Hoboken pour l'Allemagne nazie ? scandaleux ?? jusqu'à ce que vous regardiez pratiquement n'importe quel documentaire sur l'histoire ou la planète animale ou de nombreuses autres chaînes câblées, où les recréations sont un outil standard pour combler les lacunes dans le récit d'archives.


il m'envoie un texto puis m'ignore

Fournir des informations avec le bray Van Voorhis plutôt qu'avec la dignité cronkite ? Ridicule ?? jusqu'à ce que vous accordiez Glenn Beck, Keith Olbermann, etc. etc. etc.

Inciter les journalistes à rejouer des moments historiques ? Ouais, d'accord, vous n'allez probablement pas voir le président Obama recréer la réunion au cours de laquelle il a choisi Joe Biden comme colistier. Mais d'une manière ou d'une autre, il ne semble pas si improbable qu'Eliot Spitzer, disons, puisse passer ses appels téléphoniques à des établissements de location de sexe. Parce que la notoriété est addictive.

Pour le Dr Fielding, il y a deux raisons de revisiter La Marche du temps aujourd'hui. La première est que tant de personnes impliquées dans sa création ont fait carrière dans le domaine émergent de la télévision et ont pris avec elles les leçons et les techniques de La marche du temps. L'autre est plus subtile, mais plus simple aussi.

Vous ne pouvez pas vous empêcher de dire : n'était-ce pas intéressant qu'ils aient même photographié cela, a déclaré le Dr Fielding. Qu'ils ont même présenté cela. Qu'ils en ont même parlé.