Tom Laughlin, 82 ans, star de la série de films 'Billy Jack', décède

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Tom Laughlin, l'acteur, scénariste, réalisateur et producteur qui a créé la série de films Billy Jack des années 1970, une fusion à petit budget de la piété de la contre-culture et de la violence des arts martiaux qui a touché une corde sensible auprès du public et est devenue un prototype pour la réalisation et la distribution de films indépendants , est décédé jeudi à Los Angeles. Il avait 82 ans.

La cause était une pneumonie, a déclaré sa fille, Teresa.

M. Laughlin a écrit, réalisé et joué dans les quatre films de Billy Jack, des histoires sérieuses d'un vétéran du Vietnam à moitié blessé, nommé Billy Jack, qui protège les Indiens, les chevaux sauvages et les idéaux progressistes contre les attaques.



Aucun n'a été acclamé par la critique, mais ils ont joué un grand rôle dans le changement de la façon dont les films ont atteint le public américain.

Billy Jack, qui a été produit pour environ 800 000 $ en 1969, a été initialement distribué à l'ancienne : M. Laughlin a vendu les droits de distribution à Warner Bros., qui a entrepris une modeste campagne publicitaire sur des marchés sélectionnés pour une version test limitée. S'il était bien reçu, il serait introduit sur d'autres marchés du cinéma. Si non, non.

Billy Jack a reçu des critiques mitigées, a fait de bonnes affaires mais pas d'énormes affaires et a été retiré des cinémas après avoir vendu environ 6 millions de dollars de billets.

Mais M. Laughlin, certain que son film avait été vendu à découvert, a entamé une bataille juridique de deux ans pour récupérer les droits de distribution. Il a gagné et, en 1973, il a monté une campagne publicitaire à l'échelle nationale, a organisé la location de 1 200 théâtres à travers le pays et a réédité Billy Jack. Cette fois, il a gagné 80 millions de dollars et a amené Hollywood à repenser son approche de la sortie de films.

Selon la plupart des témoignages, le dur à cuire, solitaire et idéaliste au centre de la franchise Billy Jack était basé sur un amalgame d'archétypes de cow-boy, d'archétypes de films d'arts martiaux asiatiques et de l'image de M. Laughlin de lui-même. Des collègues et des membres de sa famille l'ont décrit comme motivé, têtu, intransigeant et intensément attiré par les efforts chimériques.

Image Tom Laughlin dans Billy Jack, son film surprise de 1971.

Après une succession de petits rôles au cinéma et à la télévision au cours de sa première décennie à Hollywood, lui et sa femme, Delores Taylor – qui a ensuite joué dans les films de Billy Jack – ont ouvert une école Montessori pour garder leurs enfants hors de ce qu'ils considéraient comme médiocre. écoles publiques du sud de la Californie.


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Une demi-douzaine d'années plus tard, M. Laughlin a décidé de revenir au cinéma, mais à ses propres conditions. Il a écrit son scénario et collecté des fonds pour le film de moto Born Losers (1967), le premier à mettre en scène Billy Jack. Il est devenu plus tard un militant écologiste et antinucléaire au franc-parler et a demandé l'investiture démocrate à la présidence lors de plusieurs scrutins primaires d'État en 1992, 2004 et 2008.

Thomas Robert Laughlin Jr. est né à Milwaukee le 10 août 1931, l'un des trois enfants de Thomas et Margaret Laughlin. Il a décrit les antécédents professionnels de son père, en tant que comptable, comme quelque peu peu fiables et sa petite enfance comme instable. Il a joué au football à l'Université Marquette et à l'Université du Dakota du Sud, où il a rencontré Mme Taylor, qui a grandi dans une réserve et a inspiré son intérêt pour les affaires indiennes.

Elle lui survit. Outre sa fille Teresa, il laisse également dans le deuil un fils, Frank; une autre fille, Chris Harrington ; et cinq petits-enfants.

M. Laughlin a suivi Billy Jack avec The Trial of Billy Jack en 1974 et, en 1977, avec Billy Jack Goes to Washington, qui n'est jamais sorti en salles.

Tous les films traitent de problèmes d'actualité – écologie, guerre, pacifisme, fossé des générations, contrôle des armes à feu, corruption policière, toxicomanie, occultisme, mauvais traitements infligés aux minorités – avec une clarté brutale incarnée par la scène I just go berserk dans Billy Jack, qui est devenu un favori culte.

Dans cette scène, un groupe d'étudiants indiens est saupoudré de farine par un groupe d'intimidateurs racistes dans un magasin de crème glacée. Billy Jack livre son soliloque avec ce qui commence comme une retenue froide mais devient bientôt une rage chauffée à blanc et bourrée de veines :

J'essaye vraiment, dit-il. Mais quand je vois cette fille d'un si bel esprit si dégradé, et ce garçon, que j'aime, vautré par ce singe ici, et cette petite fille, qui est si spéciale pour nous que nous l'appelons le petit cadeau de Dieu au soleil — et quand je pense au nombre d'années qu'elle va avoir à porter dans sa mémoire la sauvagerie de ce moment idiot de la vôtre, je - juste - allez - fou furieux !

Puis il bat les intimidateurs.

Teresa Laughlin a déclaré lors d'un entretien téléphonique que son père était une personne d'une grande aspiration spirituelle, un peu comme le personnage de Billy Jack.

La séparation entre le personnage de Billy Jack et mon père était très mince, a-t-elle dit, dans sa partie la plus épaisse.