Retracer la grande récession à un mémo il y a 40 ans

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Un manifestant d
Heist : qui a volé le rêve américain ?
Choix de la critique du NYT
Réalisé parFrançoise Causey,Donald Goldmacher
Documentaire, Histoire, Actualités
Non classé
1h 16m

Heist : qui a volé le rêve américain ? est une polémique documentaire qui sort swinguante. Immédiatement après la scène d'ouverture du film d'une manifestation Occupy Wall Street, un narrateur de chipper annonce :

Le gâchis dans lequel nous nous trouvons maintenant n'a pas commencé à Wall Street. Bien avant l'effondrement financier, le démantèlement de la réglementation gouvernementale était bien engagé. Toutes les conséquences sont le résultat d'un coup d'État brillamment exécuté. C'est l'histoire du plus gros cambriolage de l'histoire américaine.

Coup? La notion commune est celle d'un groupe de généraux renversant un gouvernement et installant un régime militaire.



Braquage? Le mot évoque des images d'escrocs masqués et armés dévalisant une banque et s'échappant dans une voiture de fuite.

Mais dans le climat politique actuel de rhétorique surchauffée, laisser tomber des mots chargés peut être le seul moyen d'attirer l'attention.


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Quoi qu'il en soit, ce projet, produit et réalisé par Françoise Causey et Donald Goldmacher, a le mérite d'avoir une vision à long terme d'une crise que des films récents comme Inside Job et Too Big to Fail n'ont exploré que sommairement. Cela démontre clairement que la réglementation gouvernementale des affaires est essentielle à l'épanouissement de la démocratie. L'une des nombreuses observations pertinentes d'une multitude d'experts est que les riches n'ont vraiment pas besoin du gouvernement autant que tout le monde.

Mme Causey, qui a eu une carrière de 14 ans en tant que journaliste pour CNN, a écrit Braquage avec Hollis Rich. M. Goldmacher est un documentariste dont le premier film, Do No Harm, a examiné les pratiques de marketing et de recherche de l'industrie pharmaceutique.

Dire que les idées de Heist, qui situe la source de nos problèmes actuels dans un célèbre mémorandum de 1971, appartiennent à l'école historique du complot paranoïaque ne signifie pas que son point de vue n'est pas assez convaincant. Des complots existent.

Les graines de la crise financière, soutient le film, ont été semées par Lewis F. Powell Jr., un avocat de Virginie et représentant de l'industrie du tabac qui est devenu plus tard un juge associé de la Cour suprême des États-Unis. Dans une note confidentielle à la Chambre de commerce des États-Unis, Attack on the American Free Enterprise System, il a exhorté les entreprises américaines à jouer un rôle beaucoup plus important en influençant la politique et le droit.

Le mémorandum a contribué à stimuler la formation d'organisations de recherche sur le plaidoyer comme la Heritage Foundation et le Cato Institute et a ouvert la voie aux lobbyistes pour descendre à Washington. En 1978, alors qu'il siégeait à la Cour suprême, Powell a défendu avec succès le droit des entreprises à faire des contributions politiques.

Le mouvement visant à déréglementer le contrôle gouvernemental sur les entreprises et à priver les travailleurs organisés de leur pouvoir s'est accéléré après l'élection présidentielle de 1980. Une première bataille publique en 1981 a opposé Ronald Reagan à des contrôleurs aériens en grève. Le film dit que le nombre de travailleurs américains syndiqués est tombé à 1 sur 14, contre 1 sur 3 dans les années 1950.

Les cinéastes cochent rapidement la législation qu'ils considèrent comme une guerre de classe concertée menée par les entreprises en collusion avec les médias contrôlés par les entreprises contre la classe moyenne et ouvrière : à partir de 1994, l'Accord de libre-échange nord-américain, qui a encouragé l'externalisation de la main-d'œuvre bon marché ; l'abrogation en 1999 de certaines parties de la loi Glass-Steagall, qui séparait la banque commerciale de la banque d'investissement ; et la Commodity Futures Modernization Act de 2000, qui a déréglementé les produits dérivés de gré à gré, a permis aux institutions financières de se déchaîner. Les deux grands partis politiques, affirment-ils, ont encouragé la fièvre de la déréglementation.

Heist se sent pressé. Beaucoup de ses points pourraient nécessiter une élaboration. Sa dernière section est une liste de choses à faire livrée sur le ton d'un professeur d'éducation civique au secondaire : rétablir une fiscalité équitable ; faire en sorte que Wall Street respecte les règles ; construire des communautés ; développer une énergie efficace et durable à travers un New Deal vert ; et restaurer le mouvement ouvrier.

Tout cela sonne pêche. La seule façon pour que ces choses se produisent est un réveil généralisé de la base. (Pour montrer la voie, le film offre des exemples épars d'espoir d'activisme constructif et do-it-yourself.) Le mouvement Occupy Wall Street peut en être un signe. Ou pas.