Le tour qu'un animal ne peut pas apprendre : comment redevenir sauvage

Films

Un éléphant chanceux
Réalisé parLisa Leeman
Documentaire
Non classé
1h 24m

On ne peut nier l'attrait aww d'un homme et d'un éléphant marchant dans une rue, main dans la trompe. C'est une vérité dans One Lucky Elephant, un documentaire doux, tirant sur le cœur et la trompe, de taille modeste - à l'exception de son sujet de titre de 10 000 livres - sur un homme de cirque et l'animal sauvage qu'il a bêtement acheté, aidé à former, aimé comme une fille (captive) et finalement, les larmes aux yeux, a essayé de bien faire, principalement en la laissant partir.

Lorsque David Balding a rencontré Flora, le Éléphant d'Afrique au centre de ce drame et ancienne vedette de son cirque de Saint-Louis, elle était un bébé. Née au Zimbabwe en 1982, elle est devenue orpheline à 2 ans, peut-être pendant ce qu'on appelle un abattage , le mot poli pour l'abattage organisé d'animaux pour le contrôle de la population. Comme c'est parfois le cas sur les questions les plus difficiles, le documentaire a tendance à être désespérément vague sur les origines de Flora, bien que le site Web du cirque de M. Balding, circusflora.org, indique qu'elle est devenue orpheline à cause des braconniers d'ivoire. Quoi qu'il en soit, il a acheté Flora alors qu'elle était encore plus petite que lui et l'a rapidement entraînée à se tenir sur la tête et à s'allonger pour le cirque à un ring qu'il a aidé à créer en 1987.

Au moment où Flora était adolescente, M. Balding, réalisant qu'elle lui survivrait probablement - les éléphants d'Afrique peuvent vivre jusqu'à 70 ans - a décidé qu'il avait besoin de lui trouver un nouveau foyer, ce qui n'était pas une tâche facile. En 2000, Flora a joué pour la dernière fois, un événement documenté par la réalisatrice Lisa Leeman. (Les cinéastes ont appris la retraite à travers Myriam Coutelier , coproducteur du documentaire. Mme Cutler est la compositrice résidente de Circus Flora et a écrit la partition sautillante et fantaisiste, évocatrice du son café-jazz du Penguin Cafe Orchestra.) décennie suivante au cours de son long et difficile adieu à Flora.



Image Flora et David Balding dans One Lucky Elephant, un documentaire sur une relation.

M. Balding est autant une attraction dans le film que Flora, et seulement un peu moins charmant. C'est un gros ours d'homme, flou et rond, avec des problèmes de santé évidents – au fur et à mesure que le film avance, il utilise une canne, des béquilles, un fauteuil roulant et un chariot motorisé pour se déplacer – et une présence sympathique à l'écran. Son penchant pour Flora est tout à fait réel et profond, qu'il la chasse pendant qu'il parle à la caméra – sa trompe ondulant autour de son corps, elle semble essayer de lui fourrer les poches dans une scène, vraisemblablement pour des friandises – ou de prendre leurs dernier arc sous le chapiteau. Son regret d'avoir adopté cet animal majestueux est tout aussi sincère, et ce sont ses remords, autant que les plans de Flora en action, qui impressionnent.

On ne peut nier l'amour de M. Balding pour Flora, qui menace parfois de submerger le film, l'inondant de larmes lorsqu'une pensée lucide – et par quelqu'un d'autre que M. Balding – serait mieux. Un éléphant chanceux est du côté de Flora et de son espèce capturée, mais il fait aussi des haies. Utilisant un tissage de visuels originaux, y compris des interviews de têtes parlantes, ainsi que des séquences d'archives, des clips d'actualités télévisées et des photographies d'archives, il s'agit d'une histoire captivante, quoique superficielle, de 84 minutes sur un homme essayant de réparer un tort que le film lui-même n'explore pas adéquatement. Mme Leeman inclut quelques images de la jeune Flora en cours de formation, par exemple, mais comme M. Balding parle la plupart du temps (en voix off, il admet que les méthodes d'un entraîneur étaient dures), le cruauté de l'instruction de l'éléphant se sent à pédale douce.

Flora est aimée mais, rythme le titre, c'est exagéré de l'appeler chanceuse. Désireuse de vous divertir, peu importe à quel point le matériel est dérangeant, Mme Leeman ne le voit peut-être pas de cette façon, ce qui peut expliquer pourquoi le film s'enlise dans son dernier tiers, alors que M. Balding se dispute avec le sanctuaire où il a placé Flora. Les animaux disent parfois les choses les plus farfelues, mais ici, hélas, ils ne répondent jamais de manière satisfaisante aux questions éthiques de ce que signifie capturer et garder des animaux sauvages. Heureusement, bien que la tête de ce film ne soit pas toujours au bon endroit, son cœur l'est : il se termine par un appel à en savoir plus sur le site Web du film, oneluckyelephant.com, où vous pouvez trouver un lien vers Éléphants d'Ahali , un organisme de bienfaisance formé pour aider Flora.

Un éléphant chanceux

Ouvre le mercredi à Manhattan. Réalisé par Lisa Leeman; écrit par Mme Leeman et Cristina Colissimo; directeur de la photographie, Sandra Chandler; édité par Kate Amend et Tchavdar Georgiev ; musique de Miriam Cutler; réalisé par Mme Colissimo et Jordana Glick-Franzheim. Au Film Forum, 209 West Houston Street, à l'ouest de l'avenue des Amériques, South Village. Durée : 1 heure 24 minutes. Ce film n'est pas noté.