Monter les voix du fond

Films

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20 pieds de la célébrité
Réalisé parMorgan Neville
Documentaire, Musique
PG-13
1h 31m

La chanson qui joue sur les titres d'ouverture de 20 Feet From Stardom, le nouveau documentaire de Morgan Neville, est Walk on the Wild Side de Lou Reed, un choix provocateur et aussi approprié. Les paroles notoires du refrain - et les filles de couleur chantent/doo, da-doo, da-doo, doo doo doo doo ... - établissent le sujet du film et aussi sa raison d'être. Ce documentaire généreux et fascinant sur les carrières de choristes, pour la plupart des femmes afro-américaines, cherche à réécrire l'histoire de la musique pop en mettant l'accent sur des voix à la fois marginales et vitales.


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A l'exception splendide de Darlene Love, qui a été intronisée dans le Temple de la renommée du rock and roll en 2011, la plupart des chanteurs interviewés à l'écran ne sont pas bien connus, même s'ils peuvent être entendus sur bon nombre des enregistrements les plus populaires et les plus durables du dernier demi-siècle. Mme Love, qui n'a pas reçu le mérite d'avoir chanté sur un certain nombre de tubes des années 60 produits par Phil Spector, a travaillé comme femme de ménage avant de revendiquer une place légitime sous les projecteurs au cours des dernières décennies.

Le film comprend de nombreuses autres histoires de carrières solo qui ne se sont pas tout à fait produites. L'un de ses thèmes est la mystérieuse combinaison de chance, d'ambition et de préjugés qui maintient dans l'ombre certains musiciens extrêmement talentueux tandis que d'autres, peut-être moins doués, deviennent de grandes stars.



Certaines des personnes qui réfléchissent à cette situation sont elles-mêmes de très grandes stars, comme Sting, Bruce Springsteen et Mick Jagger. Leurs éloges envers les choristes avec lesquels ils ont travaillé sont sincères et perspicaces, mais leur présence souligne également les déséquilibres de genre et de race qui sont aussi profondément enracinés dans la musique populaire que la basse, la guitare et la batterie.

Image De gauche à droite, Jo Lawry, Judith Hill et Lisa Fischer dans un nouveau documentaire qui met en lumière le rôle des choristes.

Crédit...Rayon-TWC

Comme le note M. Springsteen, le compromis entre le chanteur principal et le chœur de soutien a ses racines dans l'appel et la réponse de l'église noire, où la plupart des chanteurs du film ont commencé. Beaucoup d'entre elles sont des filles de prédicateurs, et l'une, le Dr Mable John, a bouclé la boucle. Une ancienne Raelette, qui ooh et aah aux côtés Ray Charles , elle est aujourd'hui pasteure et fondatrice de la Joie en Jésus Ministères à Los Angeles.

20 Feet From Stardom est une chronique de l'exploitation et de l'appropriation - en d'autres termes, le business de la musique - et aussi une série d'histoires d'engagement professionnel et de triomphe artistique. Le tableau qu'il dresse est d'une complexité gratifiante. Certains chanteurs issus du milieu très discipliné du rhythm and blues des années 1960 se sont sentis libérés lorsque des groupes de rock blanc comme les Rolling Stones sont arrivés et les ont encouragés à être, comme plus d'un le dit ostensiblement, plus noirs.

Merry Clayton raconte avoir été convoquée dans un studio d'enregistrement au milieu de la nuit, enceinte et les cheveux bouclés, pour enregistrer une piste vocale incendiaire sur Gimme Shelter. Claudia Lennear faisait partie intégrante des spectacles des Stones au début des années 70, tout comme Lisa Fischer, une chanteuse d'une gamme et d'une délicatesse vraiment prodigieuses, depuis 1989.


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Mme Clayton a également chanté sur Sweet Home Alabama de Lynyrd Skynyrd, une chanson dont elle a trouvé le message de fierté du Sud plus qu'un peu aliénant. Son récit de la façon dont la présence de sa voix subvertit certaines des intentions politiques du disque est presque convaincant. Mais sa performance de Neil Young Homme du Sud, capturé sur une émission télévisée dans les années 70, est une révélation. Soutenue par un groupe funk et arborant un nuage de cheveux naturels, elle transforme l'acte d'accusation sérieux et réprimandé de M. Young pour le racisme du Sud (qui a en partie provoqué l'hymne défensif de Lynyrd Skynyrd) en un tour de force de rage, de passion et de virtuosité provocante. Vous voyez comment un chanteur peut transformer une chanson.

On en voit beaucoup dans 20 Feet From Stardom, qui vous invite à écouter avec de nouvelles oreilles des chansons que vous pensiez connaître, dont celle de David Bowie. Jeunes Américains et certains des travaux récents de Sting. Le film parle plus d'esprit que de technique, ce qui est compréhensible mais aussi peut-être un peu décevant. La voix humaine est un instrument mystérieux et puissant, et il serait bon d'en apprendre davantage sur ses secrets auprès de ceux qui les maîtrisent. Mais en fin de compte, la démonstration de cette maîtrise peut être plus satisfaisante que son analyse, et faire correspondre de nouveaux visages à des voix que nous connaissons déjà est un cadeau pour les fans de musique.