WEEK-END TV ; La Rome du Tennessee Williams, en sépia graveleux

Films

La question dans ''Le printemps romain de Mme Stone'' est de savoir si Karen Stone sait qu'elle est ridicule et, si oui, quand le sait-elle ?

Pour un personnage de Tennessee Williams, Mme Stone (presque personne ne l'appelle Karen), une actrice d'une cinquantaine d'années et récemment retraitée, est inhabituellement consciente d'elle-même. Dans le roman de 1950 de Williams, elle se parle constamment de maintenir sa dignité, mais jetez un œil à ses cheveux dans le film admirablement fidèle mais lourd de Showtime, qui a sa première dimanche soir.

L'estimable Helen Mirren joue Mme Stone, et pendant la plus grande partie du film, elle porte une coiffure de boucles blondes qui existe juste à la frontière du territoire de '' Qu'est-il arrivé à Baby Jane ?''. Son mari (Brian Dennehy) qui l'adore aveuglément pense qu'elle est encore assez jeune pour jouer Juliette sur scène, mais il meurt d'une crise cardiaque alors que les deux sont en vacances en Europe, et maintenant elle est seule. Elle reste à Rome parce que c'est là qu'elle se trouvait lorsque sa vie a changé.



Le proxénète local de jeunes hommes, connu sous le nom de Contessa (Anne Bancroft), bondit immédiatement, présentant la veuve Stone à de très beaux et très jeunes hommes italiens qui aimeraient être à son service de toutes les manières possibles et ne le voudraient pas. accepter de nouvelles garde-robes, des voyages glamour et de l'argent sonnant et trébuchant en retour (mais seulement pour que leurs mères puissent avoir ces opérations coûteuses qui sauvent des vies, bien sûr). Mme Stone n'en veut pas. Elle et M. Stone ont eu un mariage presque sans sexe, et cela lui convenait. Finalement, cependant, elle se laisse charmer par un jeune homme, Paolo di Lio (Olivier Martinez), et tombe dans le genre de relation qu'elle a juré de ne jamais avoir. Pendant que Mme Mirren la joue, Mme Stone est ivre de satisfaction sexuelle.

Showtime poursuit sa tradition de mettre autant de scènes de sexe graphiques à l'écran que possible. Dans la version cinématographique de 1961, Warren Beatty se tenait juste dans l'embrasure de la porte de la chambre avec son cardigan en bandoulière et nous avons eu l'idée. Vivien Leigh est apparue dans un joli slip, et M. Beatty s'est approché du lit et lui a donné un baiser à l'écran.


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Il y a quarante ans, les cinéastes américains pouvaient s'en tirer en embauchant un garçon entièrement américain né à Richmond, en Virginie, pour incarner un amant italien. M. Martinez, le Paolo du nouveau film (et le jeune amant de Diane Lane dans ''Infidèle''), au moins est né en France, alors on se rapproche.

Les deux films sont très différents. Il y a quelque chose de pastel dans le film original, avec les rues de Rome baignées d'un soleil pâle et l'appartement de Mme Stone décoré de bleu poudré. A divers moments du film Showtime, Rome semble sépia, jauni, couleur de laiton sale.

Leigh, qui avait 48 ans lorsqu'elle jouait Mme Stone, était féminine, presque guindée, la quintessence du bon goût élégant. Mme Mirren, qui a 57 ans, a un caractère terreux et une sensualité qui se voient dès le départ, même lorsqu'elle porte cette coiffure épouvantable, alors quand elle succombe à un désir illicite, cela ne semble pas une si grande chute. Quoi qu'il en soit, le jeune homme crasseux (Rodrigo Santoro) qui la traque – et représente les profondeurs de la dégradation – est si magnifique qu'après une bonne douche chaude et un shampoing, il pourrait figurer dans le numéro des plus belles personnes du magazine People.

Mme Mirren donne une performance forte et touchante, mais elle peut être mal interprétée. Peu importe à quel point elle est attirante maintenant ou à quel point elle a pu être éblouissante à 25 ans, Mme Mirren a le visage d'une femme dont l'intelligence a toujours fait partie intégrante de sa beauté, qui n'a jamais eu à se fier uniquement à son apparence. Elle aurait du mal à obtenir l'apparence de vacance satisfaite d'elle-même que Leigh, qui avait été à la fois Scarlett O'Hara et Blanche DuBois, avait si bien réussi.

Tout le monde semble un peu plus désespéré et affamé dans le nouveau film. Vous n'avez certainement jamais vu Leigh faire l'amour dans le couloir en portant des diamants et des gants de soirée au-dessus du coude.

Le scénario de Martin Sherman invente également un personnage à la Tennessee Williams, Christopher (Roger Allam), qui vient de temps en temps en ville pour suggérer à Mme Stone de retourner au travail et de partager sa sagesse. « Les beaux garçons sont médicinaux », dit-il après avoir aperçu Paolo pour la première fois. ''Comme la pénicilline, ils doivent être pris deux fois par jour jusqu'à la fin du cours.''

Williams n'avait que 39 ans lorsqu'il a écrit ' Le printemps romain de Mme Stone ', après ' Un tramway nommé désir ' et avant ' Un chat sur un toit brûlant ', et il était sérieusement préoccupé par le vieillissement. . La nouvelle parle tout autant de la beauté et de son pouvoir, mais c'est ce que l'âge enlève.

Bien que ce soit l'une des œuvres les moins connues de Williams, elle comprend une ligne qui a atteint une petite immortalité parmi les fatalistes romantiques. Lorsque Paolo dit à Mme Stone que les femmes comme elle se retrouvent souvent au lit, la gorge tranchée et qu'il ne serait pas surpris si cela lui arrivait trois ou quatre ans plus tard, elle hausse les épaules et dit : 'Trois ou quatre ans, c'est tout le temps dont j'ai besoin. Après cela, une gorge tranchée serait probablement une commodité.''

La nouvelle se lit comme une œuvre de fiction interne, du genre si difficile à traduire à l'écran, mais techniquement, ce n'est pas le cas. C'est juste que Williams n'a utilisé aucun guillemet, ce qui lui a permis de brouiller les frontières entre la narration ou la pensée et les mots que les personnages prononcent réellement à haute voix. Alors oui, ses personnages parlent comme ça.


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Le nouveau film est réalisé par Robert Allan Ackerman, qui a fait le film de télévision hautement et justement loué ''Life With Judy Garland : Me and My Shadows.'' Avec ''Roman Spring,'' il capture l'angoisse de l'inévitable, si pas sa pleine horreur.

TENNESSEE WILLIAMS'S 'LE PRINTEMPS ROMAIN DE MME. CALCUL'

Heure du spectacle, dimanche soir 8, heures de l'Est et du Pacifique ; 7, heure centrale.

Réalisé par Robert Allan Ackerman; Morgan O'Sullivan et James Flynn, producteurs ; Hilary Heath, productrice exécutive. Écrit par Martin Sherman.

AVEC : Helen Mirren (Karen Stone), Olivier Martinez (Paolo di Lio), Anne Bancroft (Contessa), Rodrigo Santoro (Young Man), Brian Dennehy (Tom Stone) et Roger Allam (Christopher).