Critique de « Les États-Unis contre Billie Holiday » : chanter pour sa vie

Films

Le biopic mouvementé de Lee Daniels dépeint le chanteur comme une victime d'abus, de dépendance et de persécution gouvernementale.

Andra Day dans le rôle de Billie Holiday aux États-Unis contre Billie Holiday.
Les États-Unis contre Billie Holiday
Réalisé parLee Daniels
Biographie, Drame, Musique
2h 10m
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Chaque grand musicien est unique en son genre, mais les biographies des grands musiciens – ou plus précisément leurs biopics – finissent par se ressembler à peu près. Le traumatisme de l'enfance est suivi du succès et de ses conséquences, incluant généralement une dépendance et des problèmes amoureux. Une chronique de triomphe artistique se double d'un récit édifiant, avec la ruine et la rédemption enroulées l'une autour de l'autre comme des brins jumeaux d'ADN narratif. Si tout le reste échoue, la musique de la bande-son offre des rappels occasionnels des raisons pour lesquelles nous devrions nous en soucier.




ci-après (film)

Les États-Unis contre Billie Holiday, réalisé par Lee Daniels à partir d'un scénario de la dramaturge Suzan-Lori Parks, suit le modèle standard, avec quelques nouveaux éléments ajoutés au mélange. En se concentrant sur les douze dernières années de la vie de Holiday – elle avait 44 ans lorsqu'elle est décédée des suites d'une maladie du foie en 1959 – le film revient sur sa sombre enfance et s'étend pour inclure de nombreuses facettes de sa vie et de sa personnalité.

Elle souffre d'abus de la part d'une série d'hommes et d'une persécution implacable de la part du gouvernement. Le seul amant qui la traite bien est aussi un agent infiltré. Nous voyons Holiday comme un utilisateur d'héroïne, un ami dévoué mais pas toujours fiable, une figure d'opéra d'une douleur immense et d'une résilience sublime.

Mais pas vraiment en tant qu'artiste. Andra Day , qui joue Holiday, est une artiste rusée et charismatique, et le récit mouvementé du film est ponctué de scènes de discothèques et de salles de concert qui capturent une partie du magnétisme du chanteur. Plutôt que de synchroniser les chiffres avec les lèvres, Day les chante d'une voix qui a une partie de la râpe haletante et de la mélodie délicate de Holiday, et suggère sa capacité à passer de la fantaisie à l'angoisse et à revenir en l'espace d'une phrase.


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Pour le film de 1972 Lady Sings the Blues, Diana Ross a enregistré de nouvelles versions de classiques de vacances, offrant un hommage plutôt qu'un mimétisme et filtrant des chansons familières à travers son propre style distinctif. En revanche, les arrangements du film de Daniels (y compris All of Me, Ain't Nobody's Business, Them There Eyes et surtout Strange Fruit) résident dans une vallée étrange sonore, et aussi dans une zone d'ombre esthétique. Ils ne sonnent pas mal, mais il leur manque à la fois l'audace de la réinvention et l'humilité de l'imitation.

Et tandis que Daniels et Day transmettent un sens plausible du magnétisme de Holiday devant un public, The United States vs. Billie Holiday montre peu d'intérêt pour la discipline et l'artisanat qui ont rendu possibles ces moments indélébiles dans les boîtes de nuit et les salles de concert. Le saxophoniste Lester Young (Tyler James Williams) est une présence omniprésente mais périphérique, apparaissant plus comme un compagnon addict que comme un partenaire créatif indispensable. À un moment donné, vous l'entendez marmonner quelque chose à propos de C dièse, mais c'est à peu près tout le discours musical pour lequel le film a le temps.

Au lieu de cela, le film se concentre sur des épisodes tirés de Chasing the Scream, l'histoire journalistique de Johann Hari sur la guerre contre la drogue. Holiday était une obsession particulière de Harry Anslinger (Garrett Hedlund), un fanatique de la lutte contre les stupéfiants au Federal Bureau of Narcotics. Dans le compte de Hari , sa traque était en grande partie motivée par le racisme, en particulier par sa haine de Strange Fruit, le poème symphonique déchirant anti-lynchage que Holiday a enregistré pour la première fois en 1939.

Cette chanson, le sujet d'un livre fascinant de David Margolick , mérite son propre biopic, dont Daniels et Parks offrent de faibles aperçus. Anslinger, le bureau et la police de New York sont déterminés à empêcher Holiday de jouer Strange Fruit. Son arrestation, son emprisonnement et la perte définitive de sa carte de cabaret new-yorkais résultent de son défi à cette tentative de censure.

Anslinger envoie également Jimmy Fletcher (Trevante Rhodes), un agent noir du bureau, pour infiltrer le cercle restreint de Holiday. La conscience divisée de Fletcher, comme l'activisme de Holiday, porte un potentiel dramatique et historique intrigant, mais comme presque tout le reste dans ce film fiévreux et frustrant, les thèmes politiques sont traités avec un mélodrame maximal et une clarté minimale. Fletcher, un charmeur rusé dans les premières scènes, devient le membre le moins intéressant de l'entourage de Holiday. C'est le seul homme avec qui elle couche qui ne la bat pas, ne la dégrade pas et ne l'exploite pas non plus.

Image

Crédit...Takashi Seida/Paramount Pictures/Hulu


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Le mélange instable de sexe, de violence, d'ambition et de didactisme présenté ici ne surprendra personne qui connaît les œuvres précédentes de Daniels. Tous ces éléments sont vivement et volcaniquement présents dans Empire, Precious, The Butler et The Paperboy. Ce qui est choquant dans ce film, dans le contexte de cette œuvre saisissante, c'est à quel point il est mince et en bois, à quel point il est prudemment attaché aux conventions de son genre.

Mais il n'est pas pour autant totalement inobservable. La force de Daniels en tant que réalisateur réside moins dans son goût pour l'histoire et la provocation que dans son habileté à observer des moments plus calmes. C'est un grand chorégraphe des corps au repos, un connaisseur intarissable de la conversation informelle. Les meilleurs moments de The United States vs Billie Holiday se déroulent dans les vestiaires, les suites d'hôtel et les salons des coulisses, lors d'un match de softball impromptu ou d'une promenade dans Central Park. Avec ses amis - notamment Roslyn (Da'Vine Joy Randolph), Miss Freddy (Miss Lawrence) et Tallulah Bankhead (Natasha Lyonne) - Billie est spirituelle, profane, généreuse et parfois méchante, mais toujours autre chose qu'une victime ou un symbole.

Les graines d'un anti-biopic satisfaisant et éclairant sont dispersées dans ces scènes, mais The United States vs. Billie Holiday s'avère incapable de sauver son héroïne de sa propre confusion.

Les États-Unis contre Billie Holiday
Non classé. Durée : Durée : 2 heures 10 minutes. Regarder sur Hulu .