Vallée de la mort : le tour de service d'un peloton

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Une scène du documentaire de Restrepo, Tim Hetherington et Sebastian Junger sur un avant-poste de l

DEMANDEZ à presque tous les Américains, même ceux qui s'opposent aux guerres en Irak et en Afghanistan, et ils déclareront qu'ils soutiennent nos troupes.

C'est une belle pensée, que nous nous soucions des soldats qui se battent indépendamment de la politique en cours. Mais pour la plupart, l'intérêt du public et la compréhension de ce que les soldats américains font en notre nom restent remarquablement limités dans des guerres qui passent pour la plupart non télévisées et inaperçues. Des hommes et des femmes américains se battent, meurent et tuent loin de chez eux, et beaucoup veulent que cela reste ainsi. Restrepo, un documentaire réalisé par Sebastian Junger et Tim Hetherington, qui sortira le 25 juin à Los Angeles et à New York, est un tutoriel de 94 minutes sur la vie à la pointe de cette lance très pointue. Plus précisément, M. Junger, correspondant de guerre chevronné et auteur de plusieurs livres, dont The Perfect Storm, et M. Hetherington, photographe de guerre de longue date, ont passé 14 mois, à partir de mai 2007, avec un peloton de soldats américains dans le Korangal Vallée d'Afghanistan.

Restrepo évite les conventions du film documentaire : il n'y a pas d'histoire en arrière, pas de passage en voiture avec des experts pour le contexte, pas d'idéologie sous-jacente ou de message évident. Le spectateur est plongé dans la guerre, avec une secousse dure, et réside, avec 15 soldats du deuxième peloton de la compagnie de combat de la 173e brigade aéroportée, dans un avant-poste isolé et brut appelé Restrepo, ainsi nommé d'après un membre du peloton qui est tués au début de leur rotation. Concrètement, les soldats du deuxième peloton gravissent une montagne avec beaucoup de balles et quelques pelles et creusent. Pendant la journée, ils font des efforts de sensibilisation, remettant de la nourriture et parfois de l'argent à la population locale, dont beaucoup reviennent la nuit pour tirer. sur eux. C'est une sorte d'anti-paradis étrange, a déclaré M. Junger lors d'un appel téléphonique depuis Houston, où il était en tournée de livres pour War, son best-seller basé sur le même reportage. Ils étaient dans l'endroit le plus extrême de la vallée, qui était l'endroit le plus extrême d'Afghanistan. En 2007, un cinquième des combats en Afghanistan s'y déroulaient.



La vallée de Korangal, pleine de pics géants et d'ennemis cachés, a une certaine réputation au sein de l'armée.

Tout le monde se dit « Oh, vous allez au Korangal ? » et ils sont tristes pour vous, dit le capitaine Dan Kearney dans le film. L'endroit le plus meurtrier sur terre. La vallée de Korangal.

L'approche aguerrie pour décrire les conflits actuels s'est manifestée dans des longs métrages, à la télévision et dans d'autres documentaires : The Hurt Locker, un long métrage sur une unité de déminage en Irak qui a remporté l'Oscar du meilleur film cette année ; Generation Kill, une mini-série HBO de 2008 de David Simon et Ed Burns ; et Gunner Palace, un documentaire de 2005 sur une unité d'artillerie en Irak.

Mais Restrepo (prononcé res-TREP-o) est peut-être le plus effrayant d'entre eux parce que les soldats sont clairement seuls, isolés et souvent hors de portée de la puissance technologique de l'armée américaine. Une fois que les téléspectateurs s'habituent à voir la vie à l'intérieur d'un casque, ils ne peuvent pas être blâmés de se demander comment M. Hetherington et M. Junger ont survécu. Autant dire que les deux hommes, qui ont chacun effectué des missions pour le magazine Vanity Fair tout en travaillant sur le film, portent encore des traces de leur passage aux côtés des soldats du Second Peloton.

Assis à Central Park il y a deux semaines en short, M. Hetherington avait une série de marques de hachage profondes et en colère sur sa cheville où il s'est cassé le péroné. Après que M. Hetherington soit tombé d'une montagne, le médecin qui l'a examiné lui a dit qu'il n'était pas cassé ; c'était un mensonge parce qu'ils étaient à quatre heures de la base, et il n'y avait aucun moyen d'y arriver sauf de marcher sur sa jambe en désordre.

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Crédit...Tim Hetherington, avec l'aimable autorisation de Chris Boot Ltd.

Ce n'était pas une très bonne soirée, dit-il en souriant en regardant la cicatrice. Il y avait très peu de choix à l'époque, car vous ne voulez pas être la personne qui ralentit le peloton et met les autres en danger.

M. Junger a vite appris que la guerre ne fait aucune distinction entre les guerriers et ceux qui sont là pour les observer. Dans une scène capturée dans le film, un Humvee dans lequel il monte passe sur un engin explosif improvisé, ou IED, qui explose sous le bloc moteur plutôt que la cabine, épargnant la vie des hommes à bord, mais secouant leur monde . Plus tard dans la tournée, M. Junger a sauté d'une montée pour éviter les tirs entrants et s'est déchiré le tendon d'Achille.

J'ai déchiré mon Achille et Tim est retourné, puis il s'est cassé la jambe et je suis retourné, a déclaré M. Junger. Le fait que nous revenions sans cesse nous a donné beaucoup de crédibilité auprès des militaires.

En choisissant les membres du peloton, l'Oncle Sam s'est avéré être un agent de casting efficace. Il y a le capitaine Kearney, une baguette qui pense que la seule tactique raisonnable est l'agression, projetant de la puissance dans la vallée pour garder l'ennemi sur ses talons. Le spécialiste Misha C. Pemble-Belkin est un rêveur au visage de bébé dont les parents hippies ne lui permettraient pas de jouer avec des armes à feu, mais il semble assez bien se débrouiller avec une mitrailleuse. Pfc. Juan S. Restrepo est un médecin et un instigateur plein de dents et souriant qui garde ses ongles longs pour séréner son équipe à la guitare. Et le sergent. Brendan C. O'Byrne est un soldat qui est attentif à tous les signaux entrants.

Le sergent O'Byrne, qui a terminé sa tournée, a lu le livre de M. Junger et vu le film, a déclaré que le film avait une valeur pratique.

J'ai reçu toutes sortes d'e-mails de familles et d'épouses de soldats qui disent que le livre et le film les aident à comprendre pourquoi leurs pères ou leurs frères ou maris n'aiment pas parler de ce qui s'est passé là-bas, a-t-il déclaré. Il y a certaines parties au milieu du film que je ne peux pas regarder, elles sont tellement réelles et puissantes.

Tout le monde n'est pas fan de l'approche de M. Junger en matière de narration. Lewis Manalo, qui a effectué des missions de combat en Afghanistan en 2002 et 2003, a écrit une critique cinglante de la guerre de M. Junger sur le site Web Publishing Perspectives , qualifiant sa représentation des soldats de superficielle et de simpliste.

Lors d'un appel téléphonique, M. Manalo, maintenant acheteur de livres chez Idlewild Books à Manhattan, a déclaré qu'il n'avait pas vu Restrepo, mais que la suggestion de M. Junger selon laquelle les soldats en Afghanistan n'avaient pas d'opinion sur la guerre qu'ils menaient était celle de un fan condescendant. Il a ajouté : Les gens s'enrôlent comme un choix politique, et il leur enlève ce chemin, et je pense que cela rend un très mauvais service aux gens qui ont servi là-bas.

M. Junger a déclaré que le film reflétait ce qu'il avait vu et entendu, ce qui ne faisait pas beaucoup parler de politique.

Il est clair en regardant le film que M. Junger et M. Hetherington ont atteint une intimité extraordinaire avec leurs sujets au fil du temps. Il y a des moments sans combat dans le film qui font vraiment partie de la vie militaire : les hommes se battent et dans une scène particulièrement vivante, ils lancent la chanson Touch Me et s'empilent les uns sur les autres alors que les paroles Je veux sentir ton corps couler hors des haut-parleurs.

C'est moins homoérotique qu'un antidote clair à l'isolement physique de leur affectation, selon les cinéastes.

L'affection est l'une des choses qui manquent, a déclaré M. Hetherington. Vous ne pouvez pas vous étreindre, et la lutte et la danse sont un moyen d'avoir un contact physique avec quelqu'un.

M. O'Byrne a déclaré que son peloton n'avait pas beaucoup de temps pour prêter attention aux caméras. La vérité, c'est qu'au début, nous étions trop occupés à nous faire tirer dessus pour nous soucier du genre de film qu'ils faisaient, a-t-il dit, se rappelant que lorsqu'il est arrivé dans la vallée pour la première fois, il a entendu les singes hurler et pensait qu'ils étaient approche des talibans. Après notre séjour là-bas, la première histoire de Sebastian et Tim est sortie à Vanity Fair, et nous l'avons tous lue et avons réalisé qu'ils étaient de bons mecs, qu'ils ne nous faisaient pas passer pour des idiots et qu'ils disaient la vérité, ce qui est tout à fait nous tenions à nous.


ce n'est pas un film

Daniel Battsek, l'ancien président de Miramax qui dirige maintenant National Geographic Films, a vu Restrepo en janvier au Sundance Film Festival, où il a remporté le grand prix du jury du meilleur documentaire. Maintenant, National Geographic Entertainment sort le film. M. Battsek connaissait le film car il avait été produit par son frère, John Battsek, mais a déclaré que le voir avec un public l'avait convaincu qu'il pourrait avoir une vie théâtrale au-delà des fans de documentaires typiques. Le film ouvrira sur plusieurs bases militaires en juillet, dont Fort Bragg, Fort Campbell et Fort Benning.

Dans ce pays, il y a un dévouement aveugle au soutien des troupes, et c'est un sentiment très honorable, a déclaré Daniel Battsek, originaire de Grande-Bretagne. Mais je ne pense pas que nous sachions vraiment ce que cela signifie. Ce film vous donne une fenêtre sur le voyage que ces hommes ?? nos troupes ?? pris quand nous les avons envoyés là-bas. C'est la première fois que je comprends ce que cela signifie vraiment.

Restrepo, cependant, ne se penche jamais sur la géopolitique qui a placé ces soldats dans cette vallée mortelle en premier lieu.

Nous n'étions pas encombrés par le bagage du cinéma documentaire classique, a-t-il déclaré. Et cela impliquait de laisser les gens tirer leurs propres conclusions. Il n'y a pas de place pour être apathique. Ce sont vos impôts au travail, mais les soldats que nous avons filmés n'ont pas passé beaucoup de temps à parler de la guerre et nous non plus.

La seule conclusion ferme et rapide tirée au sujet de la guerre se présente sous la forme d'une note de fin de texte, qui déclare : Fin 2009, l'armée américaine a commencé à se retirer de la vallée de Korangal. Près de 50 soldats américains sont morts au combat.

M. Junger a dit qu'il s'agissait moins d'un éditorial que d'un fait froid de la vie militaire.

Les guerres ont toujours été menées sur des terrains devenus obsolètes, a-t-il déclaré. Hamburger Hill, Dunkerque, Gettysburg ?? à la fin de la journée, rien de ce terrain n'avait vraiment d'importance une fois qu'il a été fait. Mais beaucoup d'hommes se sont battus et sont morts là-bas tout de même. C'est l'histoire de la guerre.