Critique de « The Velvet Underground » : Et moi, je suis dans un groupe de rock 'n' roll

Films

Le documentaire de Todd Haynes dresse un portrait déchiqueté et révélateur de la scène avant-gardiste new-yorkaise des années 1960.


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De gauche à droite, les membres du groupe Maureen Tucker, John Cale, Sterling Morrison et Lou Reed comme on le voit dans The Velvet Underground, un documentaire réalisé par Todd Haynes.
Le métro de velours
Choix de la critique du NYT
Réalisé parTodd Haynes
Documentaire
R
2h 1m
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Dans les années 1960, John Cale , un altiste gallois de formation classique aux tendances avant-gardistes, a rencontré Lou Reed , un diplômé juif de la classe moyenne de Long Island qui rêvait d'être une rock star. Leur partenariat créatif, encouragé par Andy Warhol et renforcé par la présence mercurielle du mannequin, actrice et chanteuse allemande Nico , était le fondement volatile du Velvet Underground, un groupe commercialement marginal qui a modifié le cours de la musique populaire.

L'histoire de Velvet Underground n'est guère obscure et, dans ses grandes lignes, elle pourrait s'intégrer assez bien dans le modèle standard de documentaire musical. La lutte précoce cède la place à un triomphe (relatif), puis le tout explose dans une rafale d'ego luttant, de toxicomanie et de comportement autodestructeur. Dans la foulée, la vie continue, des carrières solo sont poursuivies et les survivants – autant des fans que des artistes – se remémorent avec une douce affection le passé sauvage et grisant, rendu vivant par des images télévisées mises au jour.

Le Velvet Underground contient certains de ces éléments, mais il est réalisé par Todd Haynes, un cinéaste protéiforme qui n'a jamais rencontré un genre qu'il n'a pas pu déconstruire. Bien qu'il ne soit pas aussi radical que I'm Not There, son anti-biopic de Bob Dylan de 2007, ce film est également engagé dans une lecture sceptique et inventive de l'histoire culturelle récente. Il ne se contente pas de raconter l'histoire de la manière habituelle, et il trouve une révélation dans ce qui aurait pu sembler familier.

Haynes ne veut pas seulement que vous écoutiez les réminiscences des membres du groupe et de leurs amis, amants et collaborateurs, ou que vous vous lanciez dans une vidéo vintage du groupe en action. Il veut que vous entendiez à quel point les Velvets sonnaient étrangement et nouveau, que vous saisissiez, intuitivement et analytiquement, d'où venait ce son. Et aussi de voir - de ressentir, d'expérimenter - le ferment esthétique et la surcharge sensorielle du Manhattan du milieu des années 60.

Beaucoup de gens éloquents sont sur place pour parler de ce que c'était. Cale et Maureen Tucker, la batteuse, les deux membres originaux du Velvet Underground qui sont toujours en vie, partagent leurs souvenirs, tout comme certains des vieux amis de Reed et des membres survivants du cercle de Warhol.


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Leurs visages, tournés dans une lumière douce, nostalgique et indirecte, partagent l'écran avec un flux rapide - un collage cinétique - d'images. Alors que ces images documentent parfois des lieux, des événements et des personnalités – offrant Allen Ginsberg, Max’s Kansas City et un clip d’actualités sur la scène du centre-ville raconté par Barbara Walters – elles servent plus important encore à lier la musique des Velvets au cinéma expérimental de l’époque.

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Crédit...Apple TV+

Warhol était, avec tout le reste, un cinéaste, tout comme son associé Paul Morrissey. Haynes dédie The Velvet Underground à la mémoire de Jonas Mekas, le grand champion et taon de l'avant-garde cinématographique new-yorkaise décédé en 2019. Dans le film, Mekas s'émerveille de l'abondance de l'activité artistique dans la ville au début des années 60, et le mélange constant et la pollinisation croisée qui avaient lieu. Les frontières traditionnelles - entre la poésie et la peinture, le grand art et le bas, le cinéma et la musique, l'ironie et le sérieux - n'ont pas été tellement transgressées qu'elles se sont révélées hors de propos.


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C'était une époque remarquable, mais pas exactement un âge d'or. Haynes respecte trop l'art pour idéaliser les artistes, ou pour imposer une harmonie rétrospective à leurs dissonances. La cruauté et la menace manifestes de la musique - le bourdonnement et la distorsion derrière les paroles sur la toxicomanie, le sadisme et l'exploitation sexuelle - ne sont pas venues de nulle part.

La critique de cinéma Amy Taubin, qui a joué dans un film de Warhol sur les plus belles femmes du monde, rappelle sans ambages que la Factory, le siège de Warhol, était un mauvais endroit pour les femmes, qui étaient appréciées pour leur apparence plutôt que pour leurs talents. Un aspect du génie de Warhol était un don pour utiliser les gens, et souvent les utiliser. Reed, décédé en 2013, est une figure bien-aimée à titre posthume, mais peu de ses contemporains le décriraient comme une personne agréable.

Et la gentillesse était, de toute façon, l'antithèse de ce que le Velvet Underground essayait de faire. Nous détestions cette merde de paix et d'amour, dit Tucker. L'artiste Mary Woronov, qui a tourné avec les Velvets sur la côte ouest, explique leur hostilité à la contre-culture californienne : Nous détestions les hippies. Jamais un groupe politique, il a néanmoins articulé une puissante protestation - contre la sentimentalité, la stupidité, la fausse conscience et la pensée positive - qui allait semer les graines du punk rock et plus tard des rébellions. Le témoignage de leur influence est fourni par l'auteur-compositeur-interprète Jonathan Richman, qui estime les avoir vus en direct 60 ou 70 fois lorsqu'il était adolescent à Boston, et dont l'enthousiasme n'est pas terni plus d'un demi-siècle plus tard.

Déposez une aiguille sur n'importe quel disque Velvet Underground - ou mettez une liste de lecture, si c'est comme ça que vous roulez - et ce que vous entendrez sonnera nouveau, effrayant et plein de possibilités, même à la millième écoute. Le Velvet Underground vous montrera d'où vient cette perpétuelle nouveauté et reliera les points sonores à d'autres éruptions artistiques contemporaines. En tant que documentaire, il est merveilleusement instructif. C'est aussi une œuvre d'art déchiquetée et puissante à part entière, qui transforme l'archéologie en prophétie.

Le métro de velours
Rated R. Heroin, Venus in Furs, Sister Ray – faites le calcul. Durée : 1 heure 50 minutes. Dans les théâtres et sur Apple TV+ .