Porter des tresses, chercher à se venger

Films

Hailee Steinfeld et Jeff Bridges dans le remake des frères Coen de True Grit, le western des années 1960.
Le vrai courage
Choix de la critique du NYT
Réalisé parEthan Coen,Joel coen
Aventure, Drame, Western
PG-13
1h 50m

Cette vieille religion américaine de la vengeance coule comme une rivière à travers True Grit, une histoire comique sérieuse sur des moments désagréables et brutaux. Magnifiquement adapté par Joel et Ethan Coen du roman western parodique de Charles Portis, il met en scène une fille de 14 ans de l'Arkansas qui engage un gros borgne pour traquer le tueur de son père. Publié pour la première fois en 1968, le grand conte de M. Portis a été présenté à l'écran l'année suivante sur mesure pour John Wayne, qui a joué le rôle de ce gros homme, Rooster Cogburn, directement à un Oscar. Maintenant, c'est le voleur de scène plus mince Jeff Bridges qui s'assoit et s'effondre parfois en état d'ébriété en selle.

Tout comme il l'a fait dans le film original très divertissant réalisé par Henry Hathaway, Rooster présente son meilleur comportement, assis dans une salle d'audience au milieu d'un brouillard de fumée de cigare et de mensonges flagrants. La lumière pâle et fantomatique est une gracieuseté du directeur de la photographie fréquent des Coen, Roger Deakins, tandis que de nombreuses phrases tordues et amusantes ont été extraites par les cinéastes dès le roman. Maréchal adjoint des États-Unis, Rooster a suscité l'intérêt de Mattie Ross (Hailee Steinfeld, dans un formidable premier film), une demi-pinte qui, avec sa soif de sang et ses cheveux sévèrement tressés, est une authentique gothique americain . Alors qu'elle écoute Rooster raconter ses actes sanglants et son nombre élevé de corps, ses yeux brillent d'une véritable excitation de croyant.

Venger son père et suivre de près les dépenses de sa famille sont ce qui préoccupe Mattie, une excentrique richement conçue et écrite, aussi mémorable sur la page qu'elle l'est maintenant à l'écran. Adoucie pour le premier film (dans lequel elle était jouée par Kim Darby, 21 ans, dans un bob), elle a de nouveau été endurcie par les Coen de sorte qu'elle ressemble au martinet apparemment sans humour mais souvent involontairement humoristique citant les Écritures. de l'imagination de M. Portis. Parfois, elle rappelle la célèbre formulation de D. H. Lawrence selon laquelle l'âme américaine essentielle est dure, isolée, stoïque et tueuse. À d'autres moments, comme lorsqu'elle porte le manteau et le chapeau surdimensionnés de son père décédé, elle ressemble à une enfant insensée laissée à un jeu périlleux.



Ces dangers sont télégraphiés tôt par la pendaison publique qui se produit peu de temps après le début de l'histoire. Mattie, avec un travailleur familial, Yarnell (Roy Lee Jones), a voyagé de sa maison du comté de Yell à Fort Smith, Ark., pour identifier son père, qui a été abattu par un autre travailleur, Tom Chaney (Josh Brolin). Après cela, elle renvoie Yarnell chez elle et se met au travail, d'abord en réglant les comptes de son père. Elle embauche ensuite Rooster parce qu'elle entend qu'il a un vrai courage, une qualité qui semble surtout impliquer un mépris pour la préservation de la vie de ses prisonniers. Pas étonnant qu'elle regarde la pendaison avec une telle avidité, et pas étonnant non plus qu'elle parte après Chaney, armée de Rooster et du pistolet lourd de son père.

Leur voyage les mène en pays indien (avec peu d'Indiens) et des rencontres de plus en plus tendues et violentes mettant en scène des cadavres, des doigts coupés et un mauvais, mauvais homme (Barry Pepper, crachant la peur et la salive). À l'occasion un Ranger du Texas , LaBoeuf (Matt Damon), qui se fait appeler LaBeef, se joint à la recherche. Portant des éperons sonnants et une luxueuse moustache qui repose sur sa lèvre comme un chat persan gâté, LaBoeuf espère empocher Chaney pour une grosse récompense. Mort ou vivant, tout le monde dans cette histoire – voleur de dents de scie ou propriétaire de pension – a un prix sur sa tête ou dans son esprit, généralement sous la forme des dollars et des cents qu'une personne espère tirer d'une autre. Pourquoi pensez-vous que je vous paie, demande Mattie à Rooster, si ce n'est pour faire ce que je veux ?

Les Coen offrent cette ligne avec une touche si légère que vous ne remarquerez peut-être même pas sa piqûre. Ils ont été étonnamment fidèles au ton et à la saveur idiomatique du roman de M. Portis, peut-être parce que sa vision du monde convient à leurs objectifs ironiques. Le coq imbibé de whisky aime toujours tirer un bouchon, comme il le fait dans le livre, et les Coen et M. Bridges entrent dans l'esprit arrosé des choses avec des insultes et des faux pas.


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Malgré le tour de force de M. Bridges, le film s'ouvre et se termine avec la voix off de Mattie, qui déplace l'histoire de Rooster vers elle. Les Coen restaurent également le dispositif de cadrage du roman : True Grit n'est pas seulement l'histoire d'un jeune de 14 ans courageux ; c'est son histoire telle qu'elle est appelée de la mémoire de la femme (Elizabeth Marvel) qu'elle est devenue.

Les Coen ont ouvert leur dernier film, A Serious Man, sur un professeur de Minneapolis des années 1960 qui endure des épreuves dignes de Job, avec une nouvelle énigmatique sur un conte du XIXe siècle impliquant un possible dybbuk. Cette histoire est préfacée par une citation attribuée au savant juif médiéval Rachi (Recevez avec simplicité tout ce qui vous arrive) qui apparaît dans une histoire comique du XIXe siècle, The Gilgul, ou The Wandering Soul, à propos d'un dybbuk, ou esprit agité, qui habite une personne. Dans True Grit, les Coen passent à Salomon, ouvrant le film avec la première moitié de Proverbes 28:1 (Les méchants fuient quand aucun ne poursuit), une ligne que Mattie cite au début du roman. Comme M. Portis, ils omettent notamment la deuxième ligne : Mais les justes sont audacieux comme un lion.

Le livre de M. Portis a frappé en 1968, au milieu d'un cycle de culture pop qui, en partie alimenté par la guerre du Vietnam, revisitait le mythe du cow-boy avec des degrés de cynisme et de nostalgie. True Grit s'en tient au modèle occidental, mais avec des personnages qui, au moins au début, sont loin de l'idéal héroïque du type que Wayne lui-même a incarné pendant des décennies. Pourtant, peu importe à quel point le roman est espiègle (et risible), Rooster ne peut s'empêcher de s'inscrire comme un héros plus grand que nature à l'écran parce que la légende qui l'a joué, alors survivant du cancer et des agressions contre-culturelles (pour le chauvin Green Bérets), avait joué son rôle pendant si longtemps. Lorsque Wayne a remporté le prix du meilleur acteur pour True Grit, c'était pour avoir joué John Wayne.

Le premier True Grit a ouvert ses portes à New York début juillet 1969, une semaine après The Wild Bunch, le western de Sam Peckinpah qui est largement considéré comme une métaphore des folies interventionnistes comme le Vietnam et qui reste une éviscération durable du genre. Les Coen, qui aiment jouer avec le genre, souvent avec des fous rires et des clins d'œil, n'ont pas attaqué le western. Mais dans Mattie, ils ont créé un personnage dont la poursuite obstinée de la vengeance a une résonance indubitable. Dans le premier True Grit, quand Rooster regarde Mattie traverser une rivière à cheval, il dit en plaisantant : Elle me rappelle moi. La ligne n'est pas dans le remake, mais d'après le regard long et dur que Rooster lui lance maintenant, il est clair qu'elle le fait toujours, pour le meilleur et pour le pire.

Dans le style classique de Coen, les frères ponctuent l'image de Mattie chevauchant sur un sol sec avec un pan coupé d'un coq à la mâchoire lâche, la bouche ouverte d'émerveillement. Au moment où la scène se termine, l'ambiance a de nouveau changé et Rooster a pointé son arme sur LaBoeuf avec un sérieux mortel. (M. Damon joue le clown désigné avec grâce, tandis que M. Bridges glisse entre la bouffonnerie et la méchanceté.)

À certains égards, un peu comme celui de Charles Laughton La nuit du chasseur, que les Coen citent à la fois musicalement et visuellement, True Grit est une parabole sur le bien et le mal. Seulement ici, les lignes entre les deux sont si floues qu'elles sont indiscernables, ce qui en fait une image fidèle de la façon dont l'Occident a été gagné ou, selon votre point de vue, perdu.

True Grit est classé PG-13 (Parents fortement mis en garde). Trois chiffres coupés et plusieurs trous à la tête.

LE VRAI COURAGE

Ouverture le mercredi dans tout le pays.

Écrit et réalisé par Joel Coen et Ethan Coen, d'après le roman de Charles Portis ; directeur de la photographie, Roger Deakins ; édité par Roderick Jaynes ; musique de Carter Burwell; conception de la production par Jess Gonchor; costumes de Mary Zophres; produit par Joel Coen, Ethan Coen et Scott Rudin; publié par Paramount Pictures. Durée : 1h50.


de quoi parle le film

AVEC : Jeff Bridges (Rooster Cogburn), Matt Damon (LaBoeuf), Josh Brolin (Tom Chaney), Barry Pepper (Lucky Ned Pepper), Hailee Steinfeld (Mattie Ross), Bruce Green (Harold Parmalee), Roy Lee Jones (Yarnell) et Elizabeth Marvel (adulte Mattie).