« Bienvenue ! » : les cinémas rouvrent à New York

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Pour la première fois depuis près d'un an, les New-Yorkais ont de nouveau été autorisés à passer devant le grand écran. Il y avait des rappels de la pandémie partout, mais de nombreux cinéphiles n'étaient pas découragés.

Achat de billets pour le tout nouveau Angelika Film Center sur Houston Street.

Vers 9 h 45, vendredi matin, l'auvent en métal qui grinçait, qui depuis près d'un an bloquait les cinéphiles du Angelika Film Center sur Houston Street, s'est enroulé en trombe. Il y avait la billetterie en verre étincelant avec un employé souriant. Derrière lui s'étalait le théâtre, ses ampoules rétro rallumaient.

Marilyn Evans, 73 ans, qui a dit qu'elle vivait à proximité, a monté le court escalier et s'est arrêtée avant d'entrer à l'intérieur.



Enfin! s'exclama-t-elle. J'ai cinq billets pour les quatre prochains jours. C'est à quel point cela m'a manqué.

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Crédit...Nathan Bajar pour le New York Times

Vendredi et pendant le week-end, les cinéphiles comme Mme Evans sont retournés dans des sièges inclinables, des environnements de son surround et des stands de concession dégageant une odeur de pop-corn beurré pour profiter de films sur grand écran autour de New York pour la première fois depuis près d'un an.

Ils portaient des masques et étaient assis en rangées. Beaucoup, comme Mme Evans, avaient été vaccinés. Et il y avait des rappels de la pandémie partout : Pots de lingettes désinfectantes près de la porte, nouvelles annonces à l'écran sur la visualisation en toute sécurité , des cordes bloquant l'accès aux halls étrangement vides.


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Mais lorsque les lumières se sont éteintes et que les téléphones portables ont été rituellement réduits au silence, ils se sont échappés, au moins brièvement, dans un divertissement captivant, sans distraction ni inquiétude.

Il y a quelque chose de très spécial à voir un film dans un cinéma que vous ne voyez pas chez vous, a déclaré Kristina Davis, de Brooklyn, qui était venue au IFC Center de Greenwich Village pour voir un favori – la satire politique britannique de 2009 Dans la boucle .

Ce n'est pas comme si vous pouviez effectuer plusieurs tâches lorsque vous êtes dans un théâtre. En fait, il faut faire attention à ce qui est présenté. Et c'est vraiment un plaisir qui n'est pas souvent accordé dans la vie moderne, a déclaré Mme Davis. Une enseignante qui a été vaccinée, a déclaré que bien qu'elle ait un projecteur et un système de son surround à la maison, ses chats, ses SMS et ses e-mails la distrayaient constamment.

Elle a déclaré que partager le film au cinéma lui avait apporté de la joie, même s'il n'y avait qu'une seule autre personne dans le public.

Tu ris et tu entends quelqu'un d'autre rire, et ce n'est pas quelqu'un que tu connais, dit-elle. C'est une expérience que vous vivez avec un inconnu au hasard.

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Crédit...Nathan Bajar pour le New York Times

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Crédit...Nathan Bajar pour le New York Times

Pourtant, comme le montrent très clairement les distributeurs de désinfectant pour les mains et les contrôles de température, la pandémie est loin d'être terminée. Alors que les cinémas dans certaines parties de l'État ont été fonctionner dans les limites depuis fin octobre, la ville de New York, qui est l'un des marchés du cinéma les plus grands et les plus denses du pays, n'a pas obtenu ce feu vert. Les infections dans l'État de New York ont ​​augmenté à l'un des taux les plus élevés du pays – environ 37 nouveaux cas pour 100 000 personnes au cours de la semaine dernière. Et la ville de New York ajoute des cas à un taux par habitant encore plus élevé.

À la fin du mois dernier, le gouverneur Andrew M. Cuomo a ouvert la voie aux cinémas de New York pour ouvrir ce week-end avec une capacité limitée et d'autres restrictions, alignant les cinémas des cinq arrondissements sur ceux du reste de l'État. Bien que certains propriétaires de théâtres municipaux aient fait les calculs et décidé qu'il serait préférable de rester sombre , l'industrie du cinéma a été frappée par la pandémie et plusieurs entreprises en difficulté saisi l'opportunité de revendre des billets.

Les inquiétudes ne se sont pas entièrement dissipées. Certains clients de cinémas ont déclaré vendredi qu'ils avaient intentionnellement choisi les premiers films dans l'espoir qu'ils seraient peu fréquentés pour permettre une distanciation sociale importante. Plusieurs ont déclaré qu'ils trouvaient qu'aller au cinéma n'était pas moins dangereux que de prendre le métro ou de manger à l'intérieur d'un restaurant.

Quand nous y sommes allés, c'est toujours très sûr – plus sûr que les épiceries de l'Upper West Side, a déclaré Steven Brinberg, un acteur de ce quartier qui a déclaré avoir voyagé dans le New Jersey, le Connecticut et d'autres parties de l'État de New York pour voir des films ces derniers temps. mois.

C'est une détente totale, et c'est la forme d'art qui est toujours la plus abordable, a déclaré M. Brinberg, qui s'était rendu à pied au Centre IFC pour acheter un billet pour une projection dominicale de Mon année Salinger . Les films sont le divertissement des gens.

En effet, le week-end a représenté une étape miniature dans ce qui devrait être une reprise longue et inégale. La réouverture d'un cinéma de quartier était, pour certains, un petit pas vers le jour où la ville pourra s'ouvrir pleinement et en toute sécurité.

C'était bon d'être de retour, a déclaré Nelly Zambrano, 68 ans, du Bronx, qui a amené deux des filles de son amie pour voir Raya et le dernier dragon à l'AMC Lincoln Square 13. J'attendais cela avec impatience car cela me donne l'espoir que les choses reviennent, un peu, à la normale.


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Crédit...Nathan Bajar pour le New York Times

Rondel Boodram, 43 ans, a estimé qu'il était important de relancer la tradition familiale de voir un film dans les 14 salles Linden Boulevard Multiplex Cinemas à Brooklyn (sa famille a également vu Raya et le dernier dragon ) puis prendre un repas à proximité. Lui, sa femme et ses trois enfants viennent au théâtre depuis leur maison du Queens depuis des années.

Tamaya Gaines, 12 ans, qui est venue voir Tom & Jerry à Linden Boulevard avec sa famille, a déclaré: Je ne dis pas que ce n'est pas amusant à la maison, mais de le voir sur grand écran - c'est comme si vous étiez dans le film.

Mais malgré l'anticipation, ce week-end était loin d'une première de Star Wars. Au Linden Boulevard Multiplex samedi après-midi, environ deux douzaines de voitures étaient garées dans un parking avec des centaines de places. À Manhattan, à l'IFC Center à peu près à la même époque, personne n'a acheté de billet au guichet pendant près d'une heure.

Même sans circulation piétonnière importante, cependant, il y avait des signes subtils à travers la ville que les cinémas s'étaient réveillés de leur sommeil forcé.

À l'AMC 84th Street dans l'Upper West Side, une affiche qui faisait depuis longtemps la publicité de Mulan – un film dont la sortie était prévue en mars dernier et diffusée à l'automne – a finalement été retirée et remplacée. À Times Square, des drapeaux rouges à l'extérieur de l'AMC Empire 25 ont déclaré le lieu MAINTENANT OUVERT ! alors même que le téléscripteur des cinémas Regal de l'autre côté de la rue affichait le message temporairement fermé.

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Crédit...Nathan Bajar pour le New York Times


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Crédit...Nathan Bajar pour le New York Times

Frank Minerva, 52 ans, un super fan de cinéma autoproclamé, faisait partie de ceux qui ont regardé les affiches alors qu'il marchait près de l'Angelika. Il s'est arrêté pour prendre un selfie devant une affiche de Minari avant d'entrer dans le cinéma pour voir le film.

La perte de films était un gros problème pour moi, a déclaré M. Minerva, ajoutant qu'avant la pandémie, il irait à deux ou trois films par semaine. Il a dit que cela faisait exactement 357 jours qu'il n'avait pas vu un film au cinéma et que chacun de ces jours avait été horrible.

Pourquoi payer 20 $ pour regarder un film chez moi alors que je peux payer 20 $ pour le regarder dans le confort d'un cinéma ? il a dit. L'expérience de voir cela dans un théâtre est la façon dont l'artiste, le cinéaste, veut que vous voyiez le film.

Shane Singh, un étudiant en cinéma de 23 ans, était impatient de regarder Tenet sur autre chose que son ordinateur portable, alors il a visité l'AMC Empire 25 à Midtown vendredi. Peut-être que je remarquerai quelque chose que je n'avais pas remarqué auparavant, dit-il.

Alors qu'il ouvrait la porte du théâtre, une rafale de vent glacial de la 42e Rue a soufflé. Un huissier a appelé M. Singh alors qu'il entrait – et sa voix a traversé la porte, audible pour quiconque errant au cœur de la ville : Bon retour !